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El edificio del Reichstag en Berlín, justo antes de que comenzara la primera restauración, 1958

La restauración realizada en la década de 1950 fue mínima, ya que el edificio no podía utilizarse como sede del gobierno de Alemania Occidental (el Reichstag estaba en el Muro de Berlín y los políticos de Alemania Occidental no querían tener su sede de gobierno en una pequeña exclave en el este).

La restauración realizada en la década de 1950 fue mínima, ya que el edificio no podía utilizarse como sede del gobierno de Alemania Occidental (el Reichstag estaba en el Muro de Berlín y los políticos de Alemania Occidental no querían tener su sede de gobierno en una pequeña exclave en el este).

El Reichstag no había estado en uso desde que se quemó en febrero de 1933 y su interior se parecía más a un montón de escombros que a un edificio gubernamental. Durante los 12 años de gobierno nacionalsocialista, no se utilizó para las sesiones parlamentarias. En cambio, las pocas veces que el Reichstag se reunió, lo hizo en la Ópera de Kroll, frente al edificio del Reichstag. El edificio, que nunca se reparó completamente desde el incendio, fue dañado aún más por los ataques aéreos. Durante la batalla de Berlín en 1945, se convirtió en uno de los objetivos centrales que el Ejército Rojo capturó debido a su significado simbólico percibido.

Después de la guerra, el edificio era esencialmente una ruina. Además, no tenía ningún uso real, ya que la sede del gobierno de Alemania Occidental se había establecido en Bonn en 1949. Aun así, en 1956, después de un cierto debate, se decidió que el Reichstag no debía ser demolido, sino restaurado en su lugar. Sin embargo, la cúpula del edificio original, que también había sido fuertemente dañada en la guerra, fue demolida.

No fue hasta 1994 que comenzó la restauración completa. El edificio fue destruido casi por completo, eliminando todo excepto los muros exteriores, incluidos todos los cambios realizados durante una restauración mínima en la década de 1960. El respeto por los aspectos históricos del edificio fue una de las condiciones estipuladas por los arquitectos, por lo que los rastros de los eventos históricos se conservaron en un estado visible. Entre ellos se encontraban los graffitis dejados por los soldados soviéticos después de la batalla final por Berlín en abril-mayo de 1945. Escritas en letras cirílicas, incluyen consignas como “Hitler kaputt” y nombres de soldados individuales. Sin embargo, se eliminaron los graffitis con temas racistas o sexistas, de acuerdo con los diplomáticos rusos en ese momento.

La reconstrucción se completó en 1999, y el Bundestag se reunió oficialmente por primera vez el 19 de abril de ese año. El Reichstag es ahora la segunda atracción más visitada de Alemania, sobre todo por la enorme cúpula de cristal que se erigió en el techo como un gesto a la cúpula original de 1894, que ofrece una vista impresionante de la ciudad, especialmente de noche.

(Crédito de la foto: Josef Heinrich Darchinger).