El emperador Hirohito y el general MacArthur se encuentran por primera vez, 1945

Many Japanese were extremely offended by this picture because of how casual MacArthur is looking and standing while next to the Emperor, who was supposed to be a god.

Muchos japoneses se sintieron extremadamente ofendidos por esta imagen debido a lo casual que se ve y está parado MacArthur al lado del Emperador, que se suponía que era un dios.

Después de la rendición japonesa en 1945, los estadounidenses asumieron la tarea de ocupar Japón y reformar la nación militarista en un país moderno que nunca volvería a amenazar a sus vecinos. El 29 agosto 1945, MacArthur recibió la orden de ejercer la autoridad a través de la maquinaria del gobierno japonés, incluida la el emperador Hirohito. A diferencia de Alemania, donde los aliados habían abolido en mayo 1945 el estado alemán, los estadounidenses optaron por permitir que el estado japonés siguiera existiendo, aunque bajo su control final. A diferencia de Alemania, hubo una cierta asociación entre los ocupantes y ocupados cuando MacArthur decidió gobernar Japón a través del Emperador y la mayor parte del resto de la élite japonesa. El Emperador era un dios viviente para el pueblo japonés, y MacArthur descubrió que gobernar a través del Emperador hacía que su trabajo en el gobierno de Japón fuera mucho más fácil de lo que hubiera sido de otra manera.

En septiembre 27, 1945, el emperador Hirohito visitó al general Douglas MacArthur en la Embajada de los Estados Unidos en Tokio. Llegando a 10: 00 AM en su Rolls Royce the Emperor hecho a medida y su séquito de guardias y asesores imperiales fueron recibidos por los funcionarios estadounidenses Faubion Bowers y Bonner Fellers. Los estadounidenses saludaron al Emperador y él primero les hizo una reverencia y luego les estrechó la mano. Bowers luego tomó el sombrero de copa del Emperador, lo que pareció alarmar a Hirohito, quien, como el Emperador Dios del pueblo japonés, no solía ser gente que le quitara cosas.

Mientras el oficial estadounidense tomaba el sombrero, MacArthur irrumpió en la habitación: “& # 8230; con esa voz estentórea de oro bruñido que emocionó a todos los que lo escucharon: De nada, muy bienvenido, señor ”. Fue la primera vez que Bowers escuchó al general decir “señor” a alguien. El comandante supremo extendió la mano para estrechar la mano del Emperador, y el emperador simultáneamente se inclinó tan profundamente que el apretón de manos terminó teniendo lugar sobre su cabeza.

MacArthur luego tomó Hirohito en una habitación privada con solo el traductor Imperial, Okumura Katsuzo. El Comandante Supremo y el Emperador, a través de su traductor, pasaron cuarenta minutos juntos y juraron mantener en secreto el contenido de su conversación. Aunque a lo largo de los años se filtraron algunos detalles. Según los estadounidenses, el emperador Hirohito se ofreció a asumir la responsabilidad de la guerra, sin saber que MacArthur, a pesar de las objeciones de Stalin y los británicos, había eliminado su nombre de la lista de criminales de guerra, por temor a acciones de guerrilla si iba a ser juzgado. Esto contrasta con los japoneses. Treinta años después de la reunión, el traductor imperial, Okumura Katsuzo, publicó sus memorias que afirmaban que MacArthur era “ un cortesano adulador asombrado por su proximidad a 'You Majesty' y extraordinariamente solícito en sus comentarios. ”.

En las tres fotos se tomaron. En uno, los ojos del comandante supremo estaban cerrados y la boca del Emperador abierta, la boca abierta de Hirohito también arruinó el segundo. El tercero es el que se publicó. El impacto en el público japonés fue eléctrico, ya que los japoneses vieron por primera vez al Emperador como un simple hombre eclipsado por el mucho más alto MacArthur en lugar del dios viviente que siempre había sido retratado. Hasta el 1945, el Emperador había sido una figura remota y misteriosa para su pueblo, pocas veces visto en público y siempre silencioso, cuyas fotografías siempre se tomaban desde cierto ángulo para hacerle parece más alto e impresionante de lo que realmente era. Ningún fotógrafo japonés habría tomado una foto como la del Emperador siendo eclipsado por MacArthur.

El gobierno japonés prohibió inmediatamente la foto del Emperador con MacArthur debajo de los terrenos. que dañó la mística imperial, pero MacArthur revocó la prohibición y ordenó a todos los periódicos japoneses que la imprimieran. La foto tenía la intención de ser un mensaje para el Emperador sobre quién iba a ser el socio principal en su relación.

(Crédito de la foto: Gaetano Faillace).