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El emperador Hirohito y el general MacArthur se reúnen por primera vez en 1945.

Muchos japoneses se sintieron extremadamente ofendidos por esta imagen debido a lo casual que MacArthur se ve y está de pie junto al Emperador, quien se suponía que era un dios.

Muchos japoneses se sintieron extremadamente ofendidos por esta imagen debido a lo casual que MacArthur se ve y está de pie junto al Emperador, quien se suponía que era un dios.

Después de la rendición japonesa en 1945, los estadounidenses asumieron la tarea de ocupar Japón y reformar la nación militarista en un país moderno que nunca más amenazaría a sus vecinos. El 29 de agosto de 1945, MacArthur recibió la orden de ejercer autoridad a través de la maquinaria del gobierno japonés, incluido el emperador Hirohito. A diferencia de Alemania, donde los Aliados habían abolido el estado alemán en mayo de 1945, los estadounidenses optaron por permitir que el estado japonés siguiera existiendo, aunque bajo su control final. A diferencia de Alemania, hubo una cierta asociación entre los ocupantes y los ocupados, ya que MacArthur decidió gobernar Japón a través del Emperador y la mayor parte del resto de la élite japonesa. El Emperador era un dios viviente para el pueblo japonés, y MacArthur descubrió que gobernar a través del Emperador hizo que su trabajo para dirigir Japón fuera mucho más fácil de lo que hubiera sido de otra manera.

El 27 de septiembre de 1945, el emperador Hirohito visitó al general Douglas MacArthur en la Embajada de los Estados Unidos en Tokio. Al llegar a las 10:00 AM en su costumbre, Rolls Royce el Emperador y su séquito de guardias imperiales y asesores fueron recibidos por los funcionarios estadounidenses Faubion Bowers y Bonner Fellers. Los estadounidenses saludaron al Emperador y él primero se inclinó ante ellos y luego les estrechó la mano. Bowers luego tomó el sombrero de copa del Emperador, que pareció alarmar a Hirohito, quien, como el Dios Emperador de los japoneses, no estaba acostumbrado a ser gente que le quitaba cosas.

Mientras el oficial estadounidense tomaba el sombrero, MacArthur irrumpió en la habitación: “… con esa voz estentora de oro bruñido que emocionó a todos los que lo oyeron: usted es muy, muy bienvenido, señor” . Era la primera vez que Bowers oía al general decir “señor” a alguien. El comandante supremo se acercó para tomar la mano del emperador y, simultáneamente, el emperador hizo una reverencia tan profunda que el apretón de manos terminó teniendo lugar sobre su cabeza.

MacArthur luego llevó a Hirohito a una habitación privada con solo el traductor imperial, Okumura Katsuzo. El Comandante Supremo y el Emperador, a través de su traductor, pasaron cuarenta minutos juntos y juraron mantener en secreto el contenido de su conversación. Aunque a lo largo de los años se filtraron algunos detalles. Según los estadounidenses, el emperador Hirohito se ofreció a responsabilizarse de la guerra, sin saber que MacArthur, por las objeciones de Stalin y los británicos, había eliminado su nombre de la lista de criminales de guerra, temiendo acciones de la guerrilla si fuera a ser juzgado. Esto es contrastado por los japoneses. Treinta años después de la reunión, el traductor imperial, Okumura Katsuzo, lanzó sus memorias que afirmaban que MacArthur era ” un cortesano adulado por su proximidad a ‘Su Majestad’ y extraordinariamente solícito en sus comentarios ”.

En las tres fotos fueron tomadas. En los ojos de un comandante Supremo estaban cerrados y la boca del Emperador abierta de par en par, la abierta de Hirohito también arruinó el segundo. El tercero es el que se publicó. El impacto en el público japonés fue eléctrico, ya que, por primera vez, los japoneses vieron al Emperador como un simple hombre eclipsado por el MacArthur, mucho más alto, en lugar del dios vivo al que siempre se le había descrito. Hasta 1945, el Emperador había sido una figura remota y misteriosa para su gente, rara vez vista en público y siempre silenciosa, cuyas fotografías siempre se tomaban desde cierto ángulo para que pareciera más alto e impresionante de lo que realmente era. Ningún fotógrafo japonés habría tomado una foto de este tipo del Emperador siendo eclipsado por MacArthur.

El gobierno japonés prohibió de inmediato la foto del Emperador con MacArthur por considerar que dañó la mística imperial, pero MacArthur anuló la prohibición y ordenó a todos los periódicos japoneses que la imprimieran. La foto estaba pensada como un mensaje para el Emperador sobre quién iba a ser el socio principal en su relación.

(Crédito de la foto: Gaetano Faillace).