Menú Cerrar

El emperador Jean-Bedel Bokassa, sentado en su trono de oro sin sabor para su coronación, 1977

El emperador Jean-Bedel Bokassa, sentado en su trono de oro sin sabor para su coronación, 1977

El “emperador” Jean-Bedel Bokassa, sentado en su trono de oro para su coronación, Bangui, República Centroafricana. 4 de diciembre de 1977.

Jean-Bédel Bokassa fue un oficial militar y jefe de estado de la República Centroafricana desde su golpe de Estado el 1 de enero de 1966. Pero como presidente no era suficiente, en 1976 se proclamó emperador de la nación, que pasó a llamarse Imperio centroafricano. Bokassa intentó justificar sus acciones afirmando que crear una monarquía ayudaría a África Central a “destacarse” del resto del continente y ganarse el respeto del mundo.

La entronización se programó el 4 de diciembre de 1977, el 173 aniversario de la coronación de Napoleón, por lo que Bokassa eligió esta fecha. Mientras tanto, el imperio estaba reuniendo todos los recursos para asegurar el éxito de la coronación. Se establecieron comités especiales para supervisar varios aspectos del trabajo.

El comité a cargo del alojamiento tenía la tarea de encontrar habitaciones adecuadas para 2,500 invitados extranjeros anticipados. Con este fin, comenzó a apoderarse de apartamentos, casas y hoteles durante la celebración de las festividades, renovándolos de manera adecuada.

Jean-Bedel Bokassa llegando a la ceremonia de coronación.

Jean-Bedel Bokassa llegando a la ceremonia de coronación.

Otro comité fue responsable de hacer que la capital se viera lo mejor posible, especialmente aquellas áreas que estarían involucradas en las ceremonias de coronación. Se limpiaron las calles, se pintaron los edificios y los mendigos desaparecieron de la vista. La industria textil del imperio se mantuvo ocupada produciendo cientos de trajes nuevos para los huéspedes locales. Las estrictas reglas de protocolo dictaban los colores: blanco para los escolares, azul marino para las personas de gerencia media en los sectores público y privado, y negro para los ministros y altos funcionarios del gabinete.

Los artesanos franceses produjeron un esplendor real para la primera coronación de un emperador en el continente africano desde que el difunto Haile Selassie de Etiopía fue coronado en 1930. La ceremonia de coronación de Bokassa tuvo que replicar fielmente la de su figura favorita, Napoleon Bonaparte, con una atención asombrosa a los detalles. . El escultor de París Olivier Brice también fue invitado a hacer el trono y el carruaje. Se contrató a un equipo de treinta artesanos franceses para diseñar el trono de bronce bañado en oro de dos toneladas en Normandía por un valor de $ 2.5 millones. Brice compró un entrenador antiguo en Niza y lo reformó en estilo napoleónico.

En Bélgica se encontraron ocho caballos blancos para tirar, y se adquirieron unas pocas docenas de grises de Normandía para llevar a la escolta de “húsares” que debía acompañar el carruaje. Para garantizar que todo fuera bien en el día, una tropa de soldados centroafricanos pasó el verano de 1977 en Normandía para aprender a andar a caballo al estilo europeo y para equilibrarse en el paso de atrás detrás del carruaje del Emperador.

La firma de Guiselin, de 200 años de edad, que había bordado los uniformes de Napoleón, fue convocada para crear el atuendo de coronación de Bokassa en asociación con Pierre Cardin. Se ordenó un total de trece trajes por un costo total de $ 145.000. Lanvin hizo el vestido de coronación de la emperatriz por un billete de $ 72,400. Las coronas imperiales fueron obra de la casa de Arthus Bertrand, el joyero de Saint-Germain-des-Prés, fundado bajo el reinado de Napoleón. Junto con el cetro imperial, la espada y otras partes y piezas, el total de la factura de joyería alcanzó los $ 5 millones.

Finalmente, para llevar a los huéspedes por Bangui con estilo y comodidad, se compraron 60 nuevos Mercedes-Benz de Alemania. Los autos fueron enviados a Camerún, desde donde fueron transportados por aire al imperio sin litoral. Los gastos de flete aéreo solo ascendieron a $ 5 000 por automóvil.

Entronización del emperador Bokassa I del Imperio Centroafricano.

Entronización del emperador Bokassa I del Imperio Centroafricano.

A medida que avanzaban los preparativos, la principal preocupación de Bokassa era asegurar una participación respetable de dignatarios internacionales. Sus compañeros emperadores, Hirohito de Japón y Shah Reza Pahlavi de Irán, fueron los primeros en ser invitados, pero se negaron. El resto de los monarcas reinantes del mundo también estaban en la lista oficial de invitados, y uno por uno también se negaron. El único aristócrata que aceptó fue el príncipe Emmanuel de Liechtenstein, un pariente del soberano del pequeño país.

No vino ningún presidente. El presidente Ould Daddah de Mauritania envió a su esposa y a todos los líderes africanos, con la excepción de Sir S. Raugoolam, Primer Ministro de Mauricio, declinó cortésmente aparecer en una ocasión que la mayoría consideraba una vergüenza para las naciones emergentes de África. Fueron representados por sus embajadores o boicotearon el asunto. Incluso viejos amigos como Mobutu, Bongo e Idi Amin encontraron excusas para mantenerse alejados. Bokassa comentó sobre este resultado bastante decepcionante que decía: ” Estaban celosos de mí porque tenía un imperio y ellos no “.

El presidente francés, Valery Giscard d’Estaing, para sorpresa de muchos, decidió no asistir. París estuvo representada por Robert Galley, ministro de cooperación y por René Journiac, asesor presidencial sobre asuntos africanos. François Giscard d’Estaing, que había arreglado la mayoría de los pagos, también estaba allí. En total, se invitó a 2.500 dignatarios internacionales y se aceptaron 600. Esos huéspedes serán alojados por varios días en los mejores hoteles o en viviendas especialmente construidas y alimentados y regados a un costo considerable para el país. Incluyeron 100 periodistas. La cobertura mediática de la coronación quedó así asegurada.

Las coronas imperiales fueron obra de la casa de Arthus Bertrand, el joyero de Saint-Germain-des-Prés, fundado bajo el reinado de Napoleón.

Las coronas imperiales fueron obra de la casa de Arthus Bertrand, el joyero de Saint-Germain-des-Prés, fundado bajo el reinado de Napoleón.

El día programado, la procesión comenzó con ocho de los veintinueve niños oficiales de Bokassa que desfilaban por la alfombra real hasta sus asientos. Fueron seguidos por Jean Bedel Bokassa II, el heredero al trono, vestido con un uniforme de almirante blanco con trenza dorada. Catherine lo siguió, la favorita de las nueve esposas de Bokassa y su nueva emperatriz. Cuando la banda de los Marines sonó, “La Marcha Sagrada de Su Majestad, el Emperador Bokassa I”, Su Alteza avanzó sobre la alfombra roja de 80 metros.

En el calor tropical, Bokassa lució un amanecer de terciopelo hasta el suelo decorado con 785 000 perlas diminutas y 1 220 000 cuentas de cristales. Zapatillas a juego con perlas cubiertas fueron con él. Guantes blancos cubrían sus manos. En su frente llevaba una corona de oro con coronas de laurel, exactamente como la de Napoleón, convirtiéndose en un Imperator César .

El emperador recibió sucesivamente a manos de sus oficiales de la guardia la regalía. El primero fue su manto de 9 metros de terciopelo carmesí, bordado con emblemas imperiales de oro (abejas, soles, águilas brillantes), adornado con armiño y más tarde llevado por una guardia de honor.
Entonces la corona imperial fue traída sobre un cojín rojo. Fue inspirado en gran medida por la corona de la reina Isabel II de Inglaterra, pero con elementos napoleónicos agregados: un marco dorado pesado que descansa sobre una diadema de armiño con un dosel de terciopelo carmesí en la parte superior. El águila estaba posada, con las alas extendidas, sobre un orbe azul que representaba la tierra, en el que un mapa de África estaba grabado en oro. La corona estaba incrustada con rubíes, esmeraldas y 8,000 diamantes locales, el más grande de los cuales, que se mostraba prominentemente en el frente, pesaba 80 quilates.

Bokassa I sacó su corona de laurel, levantó su propia corona enjoyada del cojín y la colocó firmemente sobre su propia cabeza, tal como lo había hecho Napoleón. Luego recibió la última insignia: una espada chapada en oro con una joya (ofrecida por el presidente Valery Giscard d’Estaing) y un enorme cetro de diamantes. A las 10:43 am del 4 de diciembre de 1977, el siglo veinte vio un nuevo emperador.

La coronación fue una folie de grandiosidad por la que siempre será recordado. Cuando todo se sumó, el costo total de la ceremonia de dos días fue de alrededor de $ 25 millones. Algunos incluso dijeron $ 30 millones. Esta fue una suma enorme considerando el estado de la economía nacional. Se aproximó a una cuarta parte del presupuesto anual del imperio. Francia pagó la mayor parte, como había prometido a cambio de la ruptura de Centrafrique con Libia y de sus ricos depósitos de uranio. La coronación costó el equivalente de toda la ayuda francesa para el desarrollo para ese año.

Bokassa había querido ser notado, y ciertamente lo había hecho. La prensa mundial informó diligentemente su momento de gloria, aunque sin los elogios ni las aclamaciones que esperaba. Su imagen coronada fue exhibida en todo el mundo, generalmente acompañada por comentarios burlones.