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El enfrentamiento en el Checkpoint Charlie: tanques soviéticos frente a tanques estadounidenses, 1961

Tanques estadounidenses frente a tanques de la Unión Soviética en el Checkpoint Charlie en Berlín, 1961

Tanques estadounidenses frente a tanques de la Unión Soviética en el Checkpoint Charlie en Berlín, 1961.

En octubre de 1961, las disputas fronterizas provocaron un estancamiento y durante 16 horas el mundo estuvo al borde de la guerra, mientras que los tanques soviéticos y estadounidenses se enfrentaron a una distancia de 300 pies (100 metros). En agosto de 1961, Washington y sus aliados británicos y franceses no lograron impedir que los soviéticos construyeran el muro de Berlín. El 27 de octubre, después de varios días de intensificación de los refutaciones de los Estados Unidos a los intentos de Alemania Oriental para que los funcionarios estadounidenses mostraran documentos de identificación antes de ingresar a Berlín Oriental (reconociendo así indirectamente la soberanía de Alemania Oriental, en lugar de la autoridad de ocupación soviética) diez tanques M-48 de EE. en el checkpoint charlie.

Allí estaban, a unos 50 metros de la frontera, corriendo ruidosamente sus motores y lanzando columnas de humo negro al aire nocturno. Alarmada por la aparente amenaza, Moscú, con la aprobación del líder soviético, Nikita Khrushchev, envió un número igual de tanques rusos T55 retumbando para enfrentar a los estadounidenses. También se detuvieron a unos 50 metros del este / oeste de Berlín. Esta fue la culminación de varios días de escalada de acciones en ambos lados y el enfrentamiento de los tanques soviéticos y estadounidenses, con armas descubiertas, la primera (y única) confrontación directa de las tropas estadounidenses y soviéticas.

Los tanques soviéticos en el Checkpoint Charlie el 27 de octubre de 1961.

Los tanques soviéticos en el Checkpoint Charlie el 27 de octubre de 1961.

Los funcionarios de Alemania oriental habían comenzado a negar a los diplomáticos estadounidenses el acceso sin trabas a Berlín Oriental que formaba parte del acuerdo con Moscú sobre la ocupación de Alemania después de la guerra.

Los funcionarios de Alemania oriental habían comenzado a negar a los diplomáticos estadounidenses el acceso sin trabas a Berlín Oriental que formaba parte del acuerdo con Moscú sobre la ocupación de Alemania después de la guerra.

A estas alturas, los funcionarios estadounidenses estaban profundamente alarmados por las posibles consecuencias. Washington le recordó al general Clay, de las tropas estadounidenses, que Berlín no era un interés “tan vital” como para que valga la pena arriesgarse a un conflicto con Moscú. El presidente Kennedy aprobó la apertura de un canal posterior con el Kremlin para desactivar lo que había explotado. Como resultado, los soviéticos retiraron uno de sus T55 del lado este de la frontera en Friedrichstrasse y minutos después, un estadounidense M48 también abandonó la escena. Pronto, el resto de los tanques soviéticos se retiraron, seguido poco después por el retiro recíproco de los tanques estadounidenses.

A Kruschev tampoco le interesaba arriesgarse a pelear por Berlín. A cambio de la garantía de Kennedy de que Occidente no tenía planes en Berlín Oriental, el líder soviético reconoció tácitamente que los oficiales aliados y el personal militar tendrían acceso sin trabas a la capital de Alemania Oriental.

Los tanques estadounidenses se enfrentan a un cañón de agua del este de Alemania en el Checkpoint Charlie.

Los tanques estadounidenses se enfrentan a un cañón de agua del este de Alemania en el Checkpoint Charlie.

En octubre de 1961, las disputas fronterizas llevaron a un enfrentamiento.

En octubre de 1961, las disputas fronterizas llevaron a un enfrentamiento.

La crisis de Berlín surgió de lo que podríamos denominar “factores objetivos”: el hecho de que Berlín Occidental era un enclave occidental anómalo situado al este de la Cortina de Hierro, lo que provocó un choque de intereses concretos de la Unión Soviética y Occidente. Sin embargo, las confrontaciones de los tanques armados que se enfrentan en el Checkpoint Charlie son una excelente ilustración de cómo los “factores subjetivos”, como las diferentes percepciones y creencias de los dos lados, también contribuyeron a la tensión, e incluso podrían haber precipitado la guerra.

Datos interesantes

  • Lo interesante es que el signo de la derecha (primera imagen) solo tiene el alemán como cuarto idioma en la lista, y en una fuente más pequeña que las otras. Hasta la construcción del Muro de Berlín, las diferencias entre los sectores de Berlín no importaban mucho a los ciudadanos alemanes. En los primeros años de la Guerra Fría, podían viajar libremente por toda la ciudad. Por esta razón, la información sobre las fronteras del sector se imprimió en los idiomas de los ejércitos de ocupación y no de los residentes.
  • Los tanques americanos son M48 Pattons y los soviéticos son T55s. En este rango, pueden penetrar fácilmente entre sí, por lo que la ventaja sería con quién podría recargar más rápido, lo que probablemente serían las pistolas de 90 mm en los Patton en lugar de las pistolas de 100 mm en las T55, pero el factor más importante sería Probablemente quien disparó primero.

(Crédito de la foto: AP, US Army).