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El ensuciamiento de la vieja gloria, 1976

El ensuciamiento de la vieja gloria, 1976

“The Soiling of Old Glory” fue tomada el 5 de abril de 1976, durante las protestas de segregación de autobuses en Boston.

Stanley Forman llegó temprano para su turno en el Herald American el 5 de abril de 1976 y decidió dirigirse a una manifestación contra el autobús en el Ayuntamiento de Boston que otro periodista ya estaba cubriendo. Ya habían pasado dos años en un autobús escolar no segregado en Massachusetts, un plan que obligaba a los estudiantes a ir a escuelas a menudo lejos de sus hogares en un esfuerzo por diversificar las escuelas, pero las protestas a favor del antiguo sistema seguían en su apogeo.

Forman logró capturar una fotografía que luego se convertiría en un icono. La fotografía muestra a un adolescente blanco, Joseph Rakes, agrediendo a un hombre negro, abogado y activista de derechos civiles Ted Landsmark, con un asta de bandera con la bandera estadounidense mientras Landsmark se dirigía a una reunión en el palacio de justicia. Landsmark participó activamente al tratar de obtener más contratistas minoritarios en la industria de la construcción, pero no había prestado atención a las protestas de los autobuses. Según Landsmark: “Tuve dificultades para encontrar un lugar para estacionar en el centro de Boston, y estaba corriendo unos minutos tarde para la reunión en el ayuntamiento. Así que tenía prisa y tal vez no estaba prestando tanta atención como podría haberlo hecho al acercarme a una esquina, donde los jóvenes manifestantes venían en la otra dirección. No los vi hasta que ellos y yo estuvimos en ese rincón ”.

Rakes estaba balanceando la bandera y tratando de golpearlo, no tratando de lanzarlo como aparece en la foto, y él falló por poco. Landsmark fue ensangrentado durante el incidente. Un examen de todas las fotografías en el rollo de disparo de Forman revela que Rakes perdió Landsmark con la bandera. Landsmark ya había sido derribado al suelo, perdiendo sus lentes y sufriendo una fractura en la nariz, cuando se levantó, se tomó la famosa foto.

Rakes fue declarado culpable de asalto con un arma mortal y condenado a dos años de prisión y dos años de libertad condicional. La sentencia de cárcel fue suspendida. En 1983, la policía de Boston emitió una orden de arresto alegando que Rakes había golpeado hasta la muerte al hermano de su novia. Huyó de la fiscalía, pero regresó en 1988 después de que se retirara el cargo de asesinato. Los rastrillos llevaron el estigma de ser conocido como “el niño de la bandera”, pero eventualmente cambió su vida, se casó y tuvo una familia mientras trabajaba como obrero de la construcción y más tarde en residuos peligrosos.

Al día siguiente, la imagen apareció en las portadas del Washington Post, el Chicago Tribune y el San Francisco Chronicle, entre muchos otros, y en The New York Times. Ganó el Premio Pulitzer de 1977 por romper la fotografía de noticias.