El escritorio de Einstein fotografiado un día después de su muerte, 1955

Photo taken mere hours after Einstein died, April 28, 1955, Princeton, New Jersey.

Foto tomada pocas horas después de la muerte de Einstein, abril 28, 1955, Princeton, Nueva Jersey.

Albert Einstein, cuyas teorías explotaron y remodelaron nuestras ideas sobre cómo funciona el universo, murió en abril 20, 1955, de insuficiencia cardíaca. Él era 76. Su funeral y cremación fueron asuntos intensamente privados, y solo un fotógrafo logró capturar los eventos de ese día extraordinario fue Ralph Morse de Life Magazine.

Armado con su cámara y una caja de whisky – para abrir puertas y soltar lenguas – Morse compiló un registro silenciosamente intenso de un 28 la desaparición de un icono del siglo XX. Pero aparte de una imagen ahora famosa, de la oficina de Einstein, exactamente cómo la dejó, tomada horas después de su muerte, las fotos que Morse tomó ese día nunca se publicaron. A petición del hijo de Einstein, quien pidió que se respetara la privacidad de la familia mientras lloraban, los editores de LIFE optaron por no publicar la historia completa, y durante más de cinco décadas las fotografías de Morse permanecieron en los archivos de la revista, olvidadas .

La historia de cómo Morse obtuvo las imágenes, mientras tanto, es una lección práctica sobre la tenacidad y el pensamiento en los pies. Después de recibir una llamada esa mañana de abril de un editor de LIFE diciéndole que Einstein había muerto, Morse tomó sus cámaras y condujo los noventa millas desde su casa en el norte de Nueva Jersey hasta Princeton.

“Einstein murió en el Hospital de Princeton, así que yo me dirigí allí primero. Pero fue un caos: periodistas, fotógrafos, espectadores. Así que me dirigí a la oficina de Einstein. En el camino, me detuve y compré una caja de whisky. Sabía que la gente puede ser reacia a hablar, pero la mayoría acepta una botella de licor en lugar de dinero a cambio de su ayuda. Entonces llego al edificio, busco al superintendente, le doy una quinta parte de whisky y así, abre la oficina ”.

Temprano en la tarde , El cuerpo de Einstein fue trasladado por un corto tiempo del hospital a una funeraria en Princeton. El simple ataúd que contenía el cadáver, después de la autopsia, solo permaneció en la funeraria aproximadamente una hora. Morse se dirigió hacia allí y pronto vio a dos hombres cargando un ataúd en un coche fúnebre. Por lo que Morse sabía, el entierro de Einstein era inminente. Con la esperanza de localizar un lugar cerca de la tumba, se dirigió rápidamente al cementerio de Princeton.

“Conduzco hasta el cementerio para tratar de encontrar dónde está Einstein van a ser enterrados ”, recuerda Morse. ¡Pero debe haber cavado dos docenas de tumbas ese día! Veo a un grupo de chicos cavando una tumba, les ofrezco una botella y les pregunto si saben algo. Uno de ellos dice: 'Lo incinerarán en unos veinte minutos. ¡En Trenton! Así que les doy el resto del whisky, me subo a mi coche y llego a Trenton y al crematorio justo antes de que aparezcan los amigos y la familia de Einstein ”.

“No tuve que decirle a nadie de dónde era”, dice Morse sobre el tiempo que pasó fotografiando los eventos del día. “Yo era el único fotógrafo allí, y era un hecho que si había un fotógrafo en la escena, era muy probable que fuera de LIFE”. En un momento al principio del día, Hans, el hijo de Einstein, le preguntó a Morse su nombre, una investigación amistosa y aparentemente insignificante que demostraría, en unas pocas horas, tener ramificaciones significativas. “A medida que se acercaba el final del día, estaba muy emocionado”, recuerda Morse, “porque sabía que yo era el único que tenía estas fotos. ¡Esta fue una gran noticia! Einstein era una gran figura pública, mundialmente famosa, y teníamos esta historia fría ”, Morse se dirigió a Manhattan y a las oficinas de LIFE, seguro de que lo celebrarían por su primicia.

Dato interesante

  • Einstein & # 8217; la autopsia fue realizada en un laboratorio del Hospital de Princeton por el patólogo Thomas Stoltz Harvey poco después de su muerte en 1955. Harvey extrajo y pesó el cerebro en 1280 g. Luego, lo llevó a un laboratorio de la Universidad de Pensilvania donde diseccionó el cerebro de Einstein en varios pedazos; algunas de las piezas se las guardó para sí mismo, mientras que otras se las entregaron a destacados patólogos. Afirmó que esperaba que la citoarquitectónica revelara información útil. Harvey inyectó 50% de formalina a través de las arterias carótidas internas y luego suspendió el cerebro intacto en 10% formalina. Harvey fotografió el cerebro desde muchos ángulos. Luego lo diseccionó en aproximadamente 240 bloques (cada uno de aproximadamente 1 cm3) y encerró los segmentos en un material similar al plástico llamado colodión. Harvey también le quitó los ojos a Einstein & # ; y se los entregó a Henry Abrams, Einstein & # 8217; s oftalmólogo.

(Crédito de la foto: Revista LIFE).