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El escritorio de Einstein fotografiado un día después de su muerte, 1955

Photo taken mere hours after Einstein died, April 28, 1955, Princeton, New Jersey.

Foto tomada pocas horas después de la muerte de Einstein, 28 de abril de 1955, Princeton, Nueva Jersey.

Albert Einstein, cuyas teorías explotaron y reformaron nuestras ideas de cómo funciona el universo, murió el 18 de abril de 1955, de insuficiencia cardíaca. Tenía 76 años. Su funeral y cremación eran asuntos sumamente privados, y solo un fotógrafo logró capturar los eventos de ese extraordinario día fue Ralph Morse of Life Magazine.

Armado con su cámara y una caja de whisky (para abrir puertas y aflojar lenguas), Morse compiló un registro silencioso e intenso del paso de un icono del siglo XX. Pero aparte de una imagen ahora famosa, de la oficina de Einstein, exactamente cómo la dejó, tomada horas después de su muerte, las fotografías que Morse tomó ese día nunca se publicaron. A petición del hijo de Einstein, quien pidió que se respetara la privacidad de la familia mientras se lamentaban, los editores de LIFE optaron por no contar la historia completa, y durante más de cinco décadas las fotografías de Morse quedaron en los archivos de la revista, olvidadas.

La historia de cómo Morse consiguió las imágenes, mientras tanto, es una lección objetiva de tenacidad y pensamiento en los pies. Después de recibir una llamada esa mañana de abril de un editor de LIFE que le dijo que Einstein había muerto, Morse agarró sus cámaras y condujo noventa millas desde su casa en el norte de Nueva Jersey hasta Princeton.

“Einstein murió en el hospital de Princeton, así que me dirigí allí primero. Pero fue el caos – periodistas, fotógrafos, espectadores. Así que me dirigí a la oficina de Einstein. En el camino, me detuve y compré una caja de whisky. Sabía que la gente podría ser reacia a hablar, pero la mayoría de la gente está feliz de aceptar una botella de alcohol en lugar de dinero a cambio de su ayuda. Así que llego al edificio, encuentro al superintendente, le doy un quinto de whisky y así abre la oficina “.

A primera hora de la tarde, el cuerpo de Einstein fue trasladado por poco tiempo del hospital a una funeraria en Princeton. El simple ataúd que contenía el cadáver, después de la autopsia, solo permaneció en la funeraria durante aproximadamente una hora. Morse se dirigió hacia allí y pronto vio a dos hombres que cargaban un ataúd en un coche fúnebre. Por lo que Morse sabía, el entierro de Einstein era inminente. Con la esperanza de alcanzar un lugar cerca de la tumba, condujo rápidamente al cementerio de Princeton.

“Conduzco al cementerio para intentar encontrar dónde será enterrado Einstein”, recuerda Morse. “¡Pero debe haber dos docenas de tumbas siendo excavadas ese día! Veo a un grupo de chicos cavando una tumba, ofreciéndoles una botella, preguntándoles si saben algo. Uno de ellos dice: ‘Está siendo cremado en unos veinte minutos. ¡En Trenton! Así que les doy el resto del whisky, me meto en mi coche y llego a Trenton y al crematorio justo antes de que aparezcan los amigos y la familia de Einstein “.

“No tuve que decirle a nadie de dónde era”, dice Morse sobre su tiempo dedicado a fotografiar los eventos del día. “Yo era el único fotógrafo allí, y era algo así como que si había un fotógrafo en la escena, era muy probable que fuera de LIFE”. En un momento temprano del día, el hijo de Einstein, Hans, le preguntó a Morse por su nombre, una investigación aparentemente insignificante y amigable que probaría, dentro de unas pocas horas, tener ramificaciones significativas. “A medida que el día se iba acercando, estaba muy emocionado”, recuerda Morse, “porque sabía que yo era el único con estas fotos. ¡Esta fue una gran noticia! Einstein era una gran figura pública, mundialmente famosa, y teníamos esta historia fría ”, Morse se dirigió a Manhattan y las oficinas de LIFE, seguro de que sería famoso por su primicia.

Hecho interesante

  • La autopsia de Einstein fue llevada a cabo en un laboratorio en el Hospital Princeton por el patólogo Thomas Stoltz Harvey poco después de su muerte en 1955. Harvey extrajo y pesó el cerebro a 1230 g. Luego, lo llevó a un laboratorio en la Universidad de Pensilvania, donde diseccionó el cerebro de Einstein en varios pedazos; algunas de las piezas se guardaron para sí mismo mientras que otras se entregaron a patólogos destacados. Afirmó que esperaba que la citoarquitectónica revelara información útil. Harvey inyectó formalina al 50% a través de las arterias carótidas internas y luego suspendió el cerebro intacto en formalina al 10%. Harvey fotografió el cerebro desde muchos ángulos. Luego lo diseccionó en aproximadamente 240 bloques (cada uno de aproximadamente 1 cm3) y encajó los segmentos en un material similar al plástico llamado colodión. Harvey también retiró los ojos de Einstein y se los dio a Henry Abrams, el oftalmólogo de Einstein.

(Crédito de la foto: Revista LIFE).