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El gadget, la primera bomba atómica, 1945.

La primera bomba atómica, El Gadget, 1945.

La primera bomba atómica, El Gadget, 1945.

La prueba nuclear de la primera detonación de un arma nuclear fue llamada Trinidad, pero el dispositivo atómico fue apodado El Gadget . La fecha de la prueba de la Trinidad generalmente se considera el comienzo de la Era Atómica. El dispositivo era un dispositivo de plutonio tipo implosión, similar en diseño a la bomba Fat Man utilizada tres semanas después en el bombardeo atómico de Nagasaki, Japón.

El término “Gadget” era un eufemismo de laboratorio para la bomba, del cual la división de física de armas del laboratorio, “División G”, tomó su nombre en agosto de 1944. En ese momento no se refería específicamente al dispositivo Trinity Test tal como lo había hecho hasta ahora. para ser desarrollado, pero una vez que lo fue, se convirtió en el nombre del código de laboratorio. El Trinity Gadget fue oficialmente un dispositivo Y-1561, al igual que el Hombre Gordo utilizado unas semanas más tarde en el bombardeo de Nagasaki. Los dos eran muy similares, con solo pequeñas diferencias, siendo la más obvia la ausencia de fuzing y el revestimiento balístico externo. Las bombas aún estaban en desarrollo y se siguieron realizando pequeños cambios en el diseño de Fat Man.

El dispositivo fue un dispositivo de implosión, lo que significa que el núcleo de plutonio está rodeado de muchos explosivos pequeños, que comprimen el plutonio y lo acercan al punto de causar que se vuelva súper crítico. Todos esos cables están conectados a diferentes explosivos que se queman a diferentes frecuencias. El truco de las 20 explosiones es que empujan las piezas de uranio (o plutonio) juntas para formar una bola con una masa sobredimensionada, que explota. Sin embargo, tienen que cronometrar esto con mucha precisión. Las diferencias de microsegundos harán que la bola sea desequilibrada y menos efectiva. Parte de la solución es hacer que todos y cada uno de los cables tengan la misma longitud, por lo que el Gadget parece una bola de cables.

El ensamblaje de la cápsula nuclear comenzó el 13 de julio de 1945 en McDonald Ranch House, donde el dormitorio principal se había convertido en una habitación limpia. El iniciador de “Urchin” de polonio-berilio fue ensamblado, y Louis Slotin lo colocó dentro de los dos hemisferios del núcleo de plutonio. Cyril Smith luego colocó el núcleo en el tapón de manipulación de uranio, o “babosa”. Los huecos de aire se llenaron con una lámina de oro de 0.5 mil (0.013 mm), y las dos mitades del tapón se mantuvieron juntas con arandelas de uranio y tornillos que encajan suavemente en los extremos abovedados del tapón. La cápsula completa fue conducida a la base de la torre.

Louis Slotin y Herbert Lehr con el gadget antes de insertar el tapón de seguridad (visible frente a la rodilla izquierda de Lehr).

Louis Slotin y Herbert Lehr con el gadget antes de insertar el tapón de seguridad (visible frente a la rodilla izquierda de Lehr).

Para la prueba, el dispositivo fue levantado a la parte superior de una torre de bombas de 30 metros (100 pies). Algunos temían que la prueba Trinity pudiera “encender” la atmósfera de la Tierra, eliminando toda la vida en el planeta, aunque los cálculos habían determinado que esto era poco probable incluso para los dispositivos “que superan con creces las bombas que ahora se consideran”. Estimaciones menos salvajes pensaron que Nuevo México sería incinerado. Los cálculos mostraron que el rendimiento del dispositivo estaría entre cero (si no funcionara) o 20 kilotones de TNT. A raíz de la prueba, parecía haber sido una explosión equivalente a 18 kilotones de TNT.

Para la prueba, el dispositivo fue levantado a la cima de una torre de bombas de 30 metros (100 pies).

Para la prueba, el dispositivo fue levantado a la cima de una torre de bombas de 30 metros (100 pies).

A las 05:29:21 (16 de julio de 1945) hora local, el dispositivo explotó. Dejó un cráter de vidrio radioactivo en el desierto de 10 pies (3 m) de profundidad y 1,100 pies (340 m) de ancho. En el momento de la detonación, las montañas circundantes se iluminaron “más brillante que durante el día” durante uno o dos segundos, y se informó que el calor era “tan caliente como un horno” en el campamento base. Los colores observados de la iluminación iban de púrpura a verde y, finalmente, a blanco.

El rugido de la onda de choque tardó 40 segundos en llegar a los observadores. La onda de choque se sintió a más de 100 millas (160 km) de distancia, y la nube de hongo alcanzó las 7.5 millas (12.1 km) de altura. Después de que la euforia inicial de presenciar la explosión había pasado, el director de pruebas Kenneth Bainbridge comentó al director de Los Alamos, J. Robert Oppenheimer: “Ahora todos somos hijos de puta”. Oppenheimer más tarde declaró que, mientras observaba la prueba, se le recordó una frase del Bhagavad Gita, una escritura hindú: “Ahora me he convertido en la Muerte, el destructor de los mundos” .