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El gato que cae Fenómeno que ayudó a la NASA a preparar astronautas para gravedad cero, 1969.

Las fotos antiguas de 1969 muestran cómo el movimiento felino ayudó a la NASA a resolver su problema de gravedad cero.

Las fotos antiguas de 1969 muestran cómo el movimiento felino ayudó a la NASA a resolver su problema de gravedad cero.

Es un hecho bien conocido que un gato que está cayendo boca abajo, tiene la capacidad de girar su cuerpo en el aire para que aterrice sobre sus pies. En el pasado, muchos científicos como George Gabriel Stokes, James Clerk Maxwell y Étienne-Jules Marey habían mostrado un gran interés en el problema de la caída del gato. Muchos de estos científicos solo tenían curiosidad y nadie hizo ninguna investigación sobre este problema.

En una carta a su esposa, Katherine Mary Clerk Maxwell, Maxwell escribió: “Hay una tradición en Trinity que, cuando estuve aquí, descubrí un método para arrojar un gato para que no se encienda y que solía arrojar. Gatos fuera de las ventanas. Tuve que explicar que el objeto adecuado de la investigación era encontrar qué tan rápido se daría la vuelta el gato, y que el método correcto era dejar que el gato cayera sobre una mesa o cama desde aproximadamente dos pulgadas, y que incluso entonces el gato se enciende. sus pies.”

En 1969, en una investigación financiada por la NASA, TR Kane y MP Scher de Stanford, California, publicaron un artículo en el International Journal of Solids and Structures titulado “Una explicación dinámica del fenómeno del gato que cae”.

Crearon un modelo de gato experimental utilizando dos cilindros de unión. Flexionaron y se doblaron, y con la ayuda de este gato modelo, derivaron ecuaciones diferenciales para explicar el estudio. La NASA financió el estudio porque estaba interesado en que quisieran desarrollar formas de ayudar a los astronautas a orientar sus cuerpos en entornos de gravedad cero del espacio. Luego, estos científicos trabajaron con la NASA y utilizaron las ecuaciones para desarrollar movimientos que fueron probados por un gimnasta en un trampolín. Como muestran estas fotografías de 1969, el papel de los gatos en la exploración espacial fue, literalmente, fundamental.

La NASA contribuyó con fondos para el documento "Una explicación dinámica del fenómeno del gato que cae", publicado en el International Journal of Solids and Structures, por la T.R. de Stanford. Kane y M.P. Scher.

La NASA contribuyó con fondos para el documento “Una explicación dinámica del fenómeno del gato que cae”, publicado en el International Journal of Solids and Structures, publicado por el periódico de Stanford TR Kane y MP Scher.

Lo que fue tan significativo acerca del papel fue que demostró que los gatos son físicamente capaces de girar su cuerpo en el aire para enderezarse cuando se caen.

Lo que fue tan significativo acerca del papel fue que demostró que los gatos son físicamente capaces de girar su cuerpo en el aire para enderezarse cuando se caen.

Un gato emplea funciones motoras específicas para lograr este mecanismo de auto-corrección, y el documento analiza estas funciones como ecuaciones que luego podrían aplicarse a los humanos.

Un gato emplea funciones motoras específicas para lograr este mecanismo de auto-corrección, y el documento analiza estas funciones como ecuaciones que luego podrían aplicarse a los humanos.

Si bien esta función no es muy útil para los humanos en la tierra, es de importancia crítica en el espacio, ya que los astronautas buscan enderezar sus cuerpos viajando a través de la gravedad cero.

Si bien esta función no es muy útil para los seres humanos en la tierra, es de vital importancia en el espacio, ya que los astronautas buscan enderezar sus cuerpos viajando a través de la gravedad cero.

El profesor Thomas R. Kane demuestra una fórmula que explica cómo los astronautas pueden imitar los movimientos de un gato en el espacio.

El profesor Thomas R. Kane demuestra una fórmula que explica cómo los movimientos de un gato pueden ser imitados por los astronautas en el espacio.

(Crédito de la foto: Ralph Crane / The LIFE Picture Collection / Getty Images).