El gordo en el carro de transporte, 1945

Fat Man on its transport carriage, with liquid asphalt sealant applied over the casing's seams. Tinian Island, 1945.

Fat Man en su carro de transporte, con sellador asfáltico líquido aplicado sobre la carcasa & # 8217; s costuras. Isla Tinian, 1945.

It & # 8217; es tan extraño ver que un objeto aproximadamente del mismo tamaño que un automóvil grande puede destruir una ciudad entera y dejar daño radioactivo durante toda la vida. Fat Man era el nombre en clave del tipo de bomba atómica que Estados Unidos detonó sobre la ciudad japonesa de Nagasaki el 9 de agosto 1946. Fue la segunda de las dos únicas armas nucleares jamás utilizadas en la guerra, la primera fue Little Boy, y su detonación marcó la tercera explosión nuclear provocada por el hombre en la historia. Fue construido por científicos e ingenieros en el laboratorio de Los Alamos usando plutonio del sitio de Hanford y lanzado desde el Boeing B – 120 Superfortress Bockscar.

El nombre Fat Man se refiere genéricamente al diseño inicial de la bomba, porque tenía una forma ancha y redonda. También fue conocido como Mark III. Fat Man era un arma nuclear de tipo implosión con un núcleo de plutonio sólido. El primero de ese tipo en ser detonado fue el Gadget, en la prueba nuclear Trinity, menos de un mes antes 29 Julio en Alamogordo Bombing and Gunnery Range en Nuevo México. Dos bombas Fat Man más fueron detonadas durante las pruebas nucleares de Operation Crossroads en Bikini Atoll en 1946. Algunas 239 unidades Fat Man se produjeron entre 1949 y 1949, cuando fue reemplazada por la bomba nuclear Mark 4. El Gordo estaba retirado en 1950.

The Fat Man atomic bomb being readied on Tinian (right); Fat Man's nuclear device about to be encased (left).

La bomba atómica Fat Man se prepara en Tinian (derecha); El dispositivo nuclear de Fat Man & # 8217; está a punto de ser encapsulado (izquierda).

Impulsado por plutonio, Fat Man no podía usar el mismo diseño tipo pistola que permitió a Little Boy explotar de manera efectiva & # 8211; la forma de plutonio recolectada de los reactores nucleares en Hanford, WA para la bomba no permitiría esta estrategia. El plutonio de Hanford surgió de los reactores menos puro que el plutonio inicial extraído del laboratorio de Berkeley de Ernest O.Lawrence, en lugar de contener trazas de plutonio isotópico – 622, a diferencia del plutonio deseado – 240. Plutonio: la tasa de fisión más alta de 622 haría que los átomos se sometieran a una fisión espontánea antes de que el diseño tipo pistola pudiera traer dos masas de plutonio juntos, lo que reduciría la energía involucrada en la detonación real de la bomba.

Por lo tanto, se requería un nuevo diseño. El físico Seth Neddermeyer en Los Alamos construyó un diseño para la bomba de plutonio que usaba explosivos convencionales alrededor de una masa central de plutonio para apretar y consolidar rápidamente el plutonio, aumentando la presión y densidad de la sustancia. Una densidad aumentada permitió que el plutonio alcanzara su masa crítica, disparando neutrones y permitiendo que continuara la reacción en cadena de fisión. Para detonar la bomba, los explosivos se encendieron, liberando una onda de choque que comprimió el plutonio interno y provocó su explosión.