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El Heavy Gustav, Hitler y los generales que inspeccionan el arma de rifle de calibre más grande jamás utilizada en combate, 1941

Hitler y los generales que inspeccionan el arma de rifle de calibre más grande jamás utilizada en combate, 1941

Hitler y los generales que inspeccionan el arma de rifle de calibre más grande jamás utilizada en combate, 1941

El Heavy Gustav, se completó hacia fines de 1940 y las rondas de prueba se lanzaron a principios de 1941 en la gama de artillería Rugenwalde. Hitler y Albert Speer, que luego sería su ministro de armamentos, asistieron a la ocasión.

Llamado así por el jefe de la familia Krupp, el Gustav Gun pesaba 1344 toneladas, tan pesado que a pesar de que estaba conectado a un vagón de ferrocarril, aún tenía que ser desmontado antes de moverse para no destruir el conjunto gemelo de Pistas a medida que pasaba. Este gigante de 4 pisos (12 metros) tenía 20 pies de ancho (7 metros) y 140 pies de largo (47 metros). Su tripulación de 500 hombres, comandada por un mayor general, necesitó casi tres días completos (54 horas, para ser exactos) para configurarlo y prepararse para disparar. Con una elevación máxima de 48 grados, la cáscara de Gustav podría disparar conchas que pesan siete toneladas a un rango de 47 kilómetros (29 millas). El calibre era de 80 cm y Gustav podía disparar 1 asalto cada 30 a 45 minutos.

Antes de comenzar la guerra, el Alto Mando alemán necesitaba descubrir cómo superar la línea Maginot francesa, un muro defensivo de 1.500 km de fortificaciones, barreras de tanques, artillería y nidos de ametralladoras que corrían a lo largo de las fronteras franco-alemanas y franco-italianas. Antes de que se dieran cuenta de que simplemente corrían alrededor de la línea a través de Bélgica, Hitler planeaba destruirlo por completo.

Krupp de Essen recibió el encargo de construir esta arma específica. El Comando alemán especificó requisitos inauditos: una cubierta que podría penetrar 1,000 mm de blindaje de acero, siete metros de concreto reforzado y 30 metros de tierra compactada, a un rango de 45 km. Este rango colocaría el arma fuera del alcance de la artillería enemiga en represalia. El movimiento por ferrocarril era esencial, y esto implicaba una ruptura en subconjuntos con una erección final en el sitio de cocción.

El plano pesado de Gustav.

El plano pesado de Gustav.

El pesado Gustav durante su servicio.

El pesado Gustav durante su servicio.

El Gustav solo vio acción muy breve. El asedio de Sebastopol fue la primera prueba de combate del arma. La instalación comenzó a principios de mayo, y el 5 de junio el arma estaba lista para disparar. Disparó 300 proyectiles en Sebastopol (a una tasa de aproximadamente 14 proyectiles por día) y 30 más durante el Levantamiento de Varsovia de 1944 antes de ser capturado. Aquí puedes ver un video de Gustav en acción. Es un video raro de un arma ferroviaria disparando al enemigo.

El 14 de abril de 1945, un día antes de la llegada de las tropas estadounidenses, Schwerer Gustav fue destruido para evitar su captura. El 22 de abril de 1945, sus ruinas fueron descubiertas en un bosque a 15 kilómetros (9,3 millas) al norte de Auerbach y a unos 50 kilómetros (31 millas) al suroeste de Chemnitz. En el verano de 1945, Schwerer Gustav fue estudiado por especialistas soviéticos y en otoño del mismo año fue trasladado a Merseburg, donde los soviéticos estaban reuniendo material militar alemán. A partir de entonces, el rastro de la pistola se perdió.

Las conchas eran masivas.

Las conchas de Gustav eran macizas, calibre 800 mm.

Datos interesantes:

  • El nombre alemán para esta pistola de ferrocarril era Schwerer Gustav, traducido al inglés: Heavy Gustav, o Great Gustav.
  • El edificio del Heavy Gustav ha sido descrito a menudo como una pérdida masiva de tiempo y dinero. En cierto modo, ciertamente lo fue, aunque los defensores de Sebastopol pudieron haber pensado lo contrario. Por otro lado, si la Línea Maginot no hubiera sido burlada y si Gibraltar hubiera estado disponible como objetivo, Heavy Gustav podría haber jugado un gran papel en el esfuerzo de guerra alemán. El pesado Gustav nunca tuvo realmente la oportunidad de probarse contra un objetivo digno de su inmensa potencia de fuego, y dado que se obtuvo muy poca ventaja táctica de su servicio de guerra, el inmenso gasto en términos de mano de obra y financieros, difícilmente podría justificarse. Sin embargo, Heavy Gustav proporcionó un laboratorio único para la evaluación de proyectiles pesados ​​en vuelo, y el conocimiento adquirido contribuyó en gran medida a nuevos desarrollos en el campo de la artillería y la balística. Fue una obra maestra de la ingeniería.
  • Durante su despliegue en Sebastopol, se usó un plano de reconocimiento para dirigir los proyectiles hacia sus objetivos. Su primer objetivo fue un grupo de cañones costeros que destruyó en un total de 8 disparos. Se dispararon 6 tiros en Fort Stalin con un efecto similar. Disparó 7 tiros en Fort Molotov y luego 9 tiros en la bahía de Severnaya, donde un tiro afortunado penetró profundamente debajo del fuerte donde se almacenaba un depósito de municiones, explotando y diezmando todo el fuerte. Según informes, uno de los proyectiles de 800 mm que no alcanzaron al objetivo había golpeado a un barco que tuvo la mala suerte de navegar por el área.