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El hombre que modelaba como Tío Sam posa frente al icónico cartel, 1970

Walter Botts se hizo pasar por tío Sam en la inauguración del restaurante y la casa de prensa del tío Sam, 1970.

Walter Botts se hizo pasar por tío Sam en la inauguración del restaurante y la casa de prensa del tío Sam, 1970.

El término tío Sam deriva supuestamente de Samuel Wilson, un empacador de carne de Troy, Nueva York, que suministró raciones para los soldados durante la Guerra de 1812. Había un requisito en el momento para que los contratistas sellaran su nombre y de dónde venían las raciones. De a la comida que enviaban. Los paquetes de Wilson estaban etiquetados como “EA – US”. Aunque estaba destinado a representar a “Estados Unidos”, esto causó cierta consternación porque la abreviatura más típica en ese momento era “U. Unidos “. Samuel fue ampliamente conocido por amigos y conocidos de negocios como “Tío Sam” por su genial carácter y sentido del humor. Siguiendo el ejemplo de su reputación y de los “Estados Unidos” que estampaba en los botes de carne, las tropas del ejército comenzaron a bromear que su comida provenía del “Tío Sam” y se llamaban a sí mismos “soldados del Tío Sam”. Después de la guerra, la gente comenzó a asociar al “Tío Sam” con cualquier cosa relacionada con el gobierno de los Estados Unidos.

El tío Sam no tuvo una apariencia estándar hasta que la conocida imagen de “reclutamiento” del tío Sam fue creada por James Montgomery Flagg (inspirada en un cartel de reclutamiento británico que muestra a Lord Kitchener en una postura similar). Fue esta imagen, más que ninguna otra, la que estableció al Tío Sam como el anciano de cabello blanco y una perilla con un sombrero de copa blanco con estrellas blancas en una banda azul, un abrigo de cola azul y pantalones a rayas rojas y blancas.

El icónico Tío Sam se mostró públicamente por primera vez, según algunos, en la portada de la revista Leslie’s Weekly, el 6 de julio de 1916. La figura del abrigo de cola larga, el sombrero de la estufa y las patillas estaba titulada ” ¿Qué son? ¿Estás haciendo para la preparación? “. Más de cuatro millones de copias de esta imagen fueron impresas entre 1917 y 1918.

Flagg usó una versión modificada de su propia cara para el Tío Sam. Cuando se le pidió que actualizara la imagen altamente efectiva para usarla en la Segunda Guerra Mundial, Flagg contrató al veterano nacido en Indiana, Walter Botts, para que posara para él. Según las memorias de su viuda, Walter Botts fue elegido entre otros modelos para el póster de Flagg’s Army “porque tenía los brazos más largos, la nariz más larga y las cejas más gruesas”. Según los informes, Botts sugirió el gesto de señalar cuando el artista le preguntó: “Walt, ¿qué vas a hacer con tus largos brazos, sentado allí?”.

En 1961, el Congreso de los Estados Unidos reconoció lo que los caricaturistas políticos habían sabido durante años, que el Tío Sam era un símbolo nacional. El Congreso aprobó una resolución que saludaba al “Tío Sam Wilson de Troy, Nueva York, como el progenitor del símbolo nacional estadounidense del Tío Sam”.

(Crédito de la foto: Jerry Heard / The Library of Congress).