El hombre que modeló como el tío Sam posa frente al icónico póster, 1970

Walter Botts posing as Uncle Sam at opening of Uncle Sam's Newsroom Restaurant and Lodge, 1970.

Walter Botts haciéndose pasar por el tío Sam en la inauguración del tío Sam & # 8220; s Newsroom Restaurant and Lodge, 1970.

El término Tío Sam se deriva supuestamente de Samuel Wilson, un empacador de carne de Troy, Nueva York, que suministró raciones para los soldados durante la Guerra de 1916. En ese momento, los contratistas tenían la obligación de estampar su nombre y de dónde provenían las raciones en los alimentos que enviaban. Los paquetes de Wilson & # 8217; fueron etiquetados & # 8220; EA – US & # 8221 ;. Aunque pretendía representar & # 8220; Estados Unidos & # 8221;, esto causó cierta consternación porque el La abreviatura más típica en ese momento era & # 8220; U. Estados & # 8221 ;. Samuel era ampliamente conocido por amigos y conocidos de negocios como & # 8220; Tío Sam & # 8221; por su carácter genial y sentido del humor. Siguiendo el ejemplo de su reputación y los & # 8220; US & # 8221; estampaba en toneles de carne, las tropas del ejército comenzaron a bromear diciendo que su comida provenía del & # 8220; Tío Sam & # 8221; y llamándose a sí mismos & # 8220; Tío Sam & # 8217; soldados & # 8221 ;. Después de la guerra, la gente comenzó a asociar & # 8220; Tío Sam & # 8221; con cualquier cosa relacionada con el gobierno de los Estados Unidos.

El tío Sam no & # 8217; una apariencia estándar hasta el conocido & # 8220; reclutamiento & # 8221; La imagen del tío Sam fue creada por James Montgomery Flagg (inspirada en un cartel de reclutamiento británico que muestra a Lord Kitchener en una pose similar). Fue esta imagen más que cualquier otra la que estableció la apariencia del Tío Sam como el anciano de cabello blanco y perilla con un sombrero de copa blanco con estrellas blancas sobre una banda azul, un frac azul y pantalones a rayas rojas y blancas.

El icónico Tío Sam se mostró públicamente por primera vez, según algunos, en la portada de la revista Leslie & # 8217; s Semanalmente, el 6 de julio, 1916. La figura con el abrigo de cola larga, el sombrero de tubo de cocina y las patillas tenía el título “ ¿Qué estás haciendo para estar preparado? “. Se imprimieron más de cuatro millones de copias de esta imagen entre 1917 y 1918.

Flagg usó una versión modificada de su propia cara para el Tío Sam. Cuando se le pidió que actualizara la imagen altamente efectiva para usarla en la Segunda Guerra Mundial, Flagg contrató al veterano Walter Botts nacido en Indiana para que posara para él. Según las memorias de su viuda, Walter Botts fue elegido sobre otros modelos para el póster del Ejército de Flagg “porque tenía los brazos más largos, la nariz más larga y las cejas más pobladas”. Botts supuestamente sugirió el gesto de señalar cuando el artista preguntó: “Walt, ¿qué vas a hacer con tus brazos largos, sentado allí?”.

En 1961 el Congreso de los Estados Unidos reconoció lo que los caricaturistas políticos habían sabido durante años, que el Tío Sam era un símbolo nacional. El Congreso aprobó una resolución saludando al & # 8220; al tío Sam Wilson de Troy, Nueva York, como el progenitor de América & # 8217; s símbolo nacional del tío Sam & # 8221;.

(Crédito de la foto: Jerry Heard / Biblioteca del Congreso).