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El infierno de las minas de Serra Pelada, años 80.

Serra Pelada era una gran mina de oro en Brasil.

Serra Pelada era una gran mina de oro en Brasil.

Serra Pelada era una gran mina de oro en Brasil, a 430 kilómetros (270 millas) al sur de la desembocadura del río Amazonas. En 1979, un niño local que nadaba en las orillas de un río local encontró una pepita de oro de 6 gramos (0.21 oz). Pronto se corrió la voz y al final de la semana comenzó una fiebre del oro. A principios de la década de 1980, decenas de miles de buscadores acudieron al sitio de Serra Pelada, que en su apogeo se dice que no solo es la mina de oro al aire libre más grande del mundo, sino también la más violenta.

Al principio, la única forma de llegar al sitio remoto era por avión o pie. Los mineros a menudo pagan precios exorbitantes para que los taxis los lleven desde la ciudad más cercana hasta el final de una pista de tierra; desde allí, caminarían la distancia restante, unos 15 kilómetros (9,3 millas) hasta el sitio. Rápidamente se descubrieron enormes pepitas, las más grandes pesaban casi 6.8 kilogramos (15 libras), $ 108,000 al precio de mercado de 1980 (ahora $ 310,173 en 2016). Durante la cima de la fiebre del oro, la mina era conocida por sus terribles condiciones y violencia, mientras que la ciudad que creció a su lado era famosa por el asesinato y la prostitución.

El fotógrafo brasileño Sebastião Salgado viajó a las minas de Serra Pelada tomando algunas de las imágenes más inquietantes de los trabajadores allí, destacando la locura y el caos de la operación. Según lo citado, cuando vio la mina: “Todos los pelos de mi cuerpo estaban en el borde. Las pirámides, la historia de la humanidad desplegada. Había viajado a los albores del tiempo ”.

Así es como Sebastião Salgado describió la mina durante una entrevista en 1992:

Arrastrados por los vientos que llevan la insinuación de fortuna, los hombres llegan a la mina de oro de Serra Pelada. Nadie es llevado allí por la fuerza, pero una vez que llegan, todos se convierten en esclavos del sueño del oro y la necesidad de mantenerse con vida. Una vez dentro, se hace imposible salir.

Cada vez que una sección encuentra oro, los hombres que cargan las cargas de barro y tierra tienen, por ley, el derecho de recoger uno de los sacos que sacaron. Y dentro pueden encontrar fortuna y libertad. Así que sus vidas son una secuencia delirante de ascensos hacia la vasta bodega y ascienden hasta el borde de la mina, con un saco de tierra y la esperanza de oro.

Cualquiera que llegue allí por primera vez confirma una visión extraordinaria y atormentada del animal humano: 50,000 hombres esculpidos por lodo y sueños. Todo lo que se puede escuchar son murmullos y gritos silenciosos, el raspado de palas impulsadas por manos humanas, no un indicio de una máquina. Es el sonido del oro haciendo eco en el alma de sus perseguidores.

A principios de la década de 1980, decenas de miles de buscadores acudieron al sitio de Serra Pelada.

A principios de la década de 1980, decenas de miles de buscadores acudieron al sitio de Serra Pelada.

Debido a que trabajan en el barro, los buscadores de oro se llaman "cerdos de barro".

Debido a que trabajan en el barro, los buscadores de oro fueron llamados “cerdos de barro”.

Debido al uso de mercurio en el proceso de extracción de oro, grandes áreas alrededor de la mina se consideran peligrosamente contaminadas.

Debido al uso de mercurio en el proceso de extracción de oro, grandes áreas alrededor de la mina se consideran peligrosamente contaminadas.

El descubrimiento de oro en Serra Pelada fue diferente a cualquier otra área de la Tierra, hubo evidencia de que el oro se formó supergenéticamente (es decir, el oro se enriqueció cerca de la superficie mediante la circulación de agua de lluvia) que es exclusivo de los depósitos de oro del Amazonas. A día de hoy, el proceso de enriquecimiento de supergeno es aún inexplicable. La mejor hipótesis hasta ahora es que el agua de lluvia se mezcla con la materia orgánica en descomposición de la selva amazónica que hace que el agua sea ácida. Esta agua ácida se convierte en un ligando (una red iónica a la que el oro puede unirse y, por lo tanto, ser transportada por) para las moléculas de oro que luego penetran en el suelo y finalmente se acumulan para formar una zona de oro enriquecida. Algunas de las pepitas de oro más grandes del mundo se formaron en estas áreas.

En las imágenes, se pueden ver muchas áreas de bloques, esto es en realidad porque a cada minero se le asignó un área de 2mx2m. La gente simplemente cavaría hacia abajo (porque eso es todo lo que podían hacer). Esto se convirtió en un peligro para la seguridad porque no sabían si la persona a la que se asignó el lote de 2 mx 2 m junto a ellos todavía estaba viva y cavando en su área. Si no estuvieran cavando, entonces todo el bloque a su alrededor iría más y más profundo hasta que el bloque de personas se volviera estructuralmente inseguro y colapsara, matando a los trabajadores contra los que colapsaba.

Durante su apogeo, la mina Serra Pelada empleó a unas 100,000 excavadoras o garimpeiros en condiciones espantosas, donde la violencia, la muerte y la prostitución eran desenfrenadas. Los excavadores arañaron el suelo en el fondo del pozo abierto, lo llenaron en sacos, cada uno con un peso de entre 30 y 60 kilogramos (65 y 130 libras), y luego llevaron los pesados ​​sacos de unos 400 metros de madera y escaleras de cuerda hasta la parte superior. de la mina, donde se tamiza por oro. Debido a que trabajan en el barro, los buscadores de oro fueron llamados “cerdos de barro”. En promedio, a los trabajadores se les pagaba 20 centavos por cavar y cargar cada saco, con una bonificación si se descubría oro.

Tres meses después del descubrimiento del oro, el ejército brasileño asumió las operaciones para evitar la explotación de los trabajadores y el conflicto entre los mineros y los propietarios. Antes de la adquisición militar, los dueños de las minas vendían bienes básicos a precios enormemente inflados; El agua cuesta $ 3 por litro ($ 8.62 en 2016). El gobierno acordó comprar todo el oro que encontraron los garimpeiros por el 75 por ciento del precio de la Bolsa de Metales de Londres. Oficialmente, se identificó un poco menos de 45 toneladas de oro, pero se estima que tanto el 90 por ciento de todo el oro encontrado en Serra Pelada fue contrabandeado. Usando los precios de hoy que equivale aproximadamente a 1.5 mil millones de dólares.

Mientras que el gobierno militar prohibió las mujeres y el alcohol en la mina, la ciudad cercana se convirtió en una ciudad de “tiendas y putas”. Miles de niñas menores de edad se prostituían en busca de escamas de oro, mientras que alrededor de 60 a 80 asesinatos sin resolver ocurrían en la ciudad cada mes.

Durante su apogeo, la mina Serra Pelada empleó a unas 100,000 excavadoras.

Durante su apogeo, la mina Serra Pelada empleó a unas 100,000 excavadoras.

En promedio, a los trabajadores se les pagó 20 centavos por cavar y cargar cada saco.

En promedio, a los trabajadores se les pagó 20 centavos por cavar y cargar cada saco.

Trabajan en pésimas condiciones.

Trabajan en pésimas condiciones.

Tres meses después del descubrimiento del oro, el ejército brasileño asumió las operaciones para evitar la explotación de los trabajadores.

Tres meses después del descubrimiento del oro, el ejército brasileño asumió las operaciones para evitar la explotación de los trabajadores.

El gobierno acordó comprar todo el oro que encontraron los garimpeiros por el 75 por ciento del precio de la Bolsa de Metales de Londres.

El gobierno acordó comprar todo el oro que encontraron los garimpeiros por el 75 por ciento del precio de la Bolsa de Metales de Londres.

Oficialmente se identificaron algo menos de 45 toneladas de oro.

Oficialmente se identificaron algo menos de 45 toneladas de oro.

Se estima que hasta el 90 por ciento de todo el oro encontrado en Serra Pelada fue contrabandeado.

Se estima que hasta el 90 por ciento de todo el oro encontrado en Serra Pelada fue contrabandeado.

Datos interesantes:

  • Rita Cadillac, una bailarina brasileña famosa por ser sexy, fue invitada a hacer un espectáculo en Serra Pelada para complacer a los hombres allí. Ella dijo que estaba terriblemente asustada porque era la única mujer en todo el lugar, y no había seguridad. En el show, hubo un momento en que sintió que no estaba complaciendo a los hombres, porque le estaban lanzando piedras. Sólo más tarde se dio cuenta de que le estaban arrojando oro.
  • Debido al uso de mercurio en el proceso de extracción de oro, grandes áreas alrededor de la mina se consideran peligrosamente contaminadas. Las personas que comen pescado río abajo de la mina tienen niveles elevados de mercurio.
  • La minería tuvo que abandonarse cuando el pozo se inundó para evitar nuevas exploraciones. Los estudios geológicos estiman que todavía podría haber 20 a 50 toneladas de oro enterradas bajo el lago fangoso, en lo que ahora se ha convertido el pozo.
  • La película de 1988 Powaqqatsi se abre con imágenes de la mina Serra Pelada. En el capítulo inicial, se ve a los hombres cargando bolsas de tierra hasta un destino. En la mitad del capítulo, se muestran varias tomas fuera de Serra Pelada. Cerca del final del capítulo, unos pocos hombres llevan a otro hombre que fue golpeado por una caída cuesta arriba a lo largo de una procesión de trabajadores que llevan sacos llenos de tierra.