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El lechero de Londres, 1940

La foto impulsó la idea de que los británicos estoicos continuaran con sus vidas normales.

La foto impulsó la idea de que los británicos estoicos continuaran con sus vidas normales.

La aparición de bombarderos alemanes en los cielos de Londres introdujo una nueva arma de terror y destrucción en el arsenal de la guerra del siglo XX. Este bombardeo directo concentrado de objetivos industriales y centros civiles comenzó el 7 de septiembre de 1940, con fuertes redadas en Londres. Fue el comienzo de Blitz, un período de intenso bombardeo de Londres y otras ciudades de Gran Bretaña que continuó hasta el mes de mayo siguiente. Durante los siguientes 57 días consecutivos, Londres fue bombardeada durante el día o la noche. Los incendios consumieron muchas porciones de la ciudad. El propósito era desmoralizar a la población y obligar a los británicos a llegar a un acuerdo. El Blitz terminó el 11 de mayo de 1941 cuando Hitler suspendió las redadas para mover sus bombarderos hacia el este, en preparación para la invasión de Rusia por parte de Alemania.

La fotografía de arriba fue tomada el 9 de octubre después de un ataque aéreo alemán. Los fotógrafos estacionados en Londres se asombraron de la destrucción total causada por los bombarderos alemanes, pero sus fotos fueron bloqueadas rutinariamente por los censores que estaban ansiosos por no causar un pánico y tampoco por permitir que los alemanes supieran exactamente dónde habían golpeado sus bombas.

El fotógrafo Fred Morley tomó la foto de un lechero de Londres deliberadamente abriéndose camino entre los escombros. Lo único es que, en cierto modo, la imagen fue puesta en escena. Morley encontró por primera vez una gota de bomberos que luchaban por contener un incendio, luego tomó prestado un traje de lechero y una embarcación de botellas. Luego consiguió que su asistente posara entre las ruinas de una calle de la ciudad mientras los bomberos luchaban en el fondo. El pensamiento de Morley fue que, para evitar la censura de las imágenes desmoralizantes de las calles en ruinas, después de más de un mes de bombardeos diarios, debería presentar las cosas como una lección objetiva de la máxima “Mantén la calma y continúa”. La foto impulsó la idea de que los británicos estoicos continuaran con sus vidas normales. Los censores sentían lo mismo y se publicó al día siguiente. El gobierno señaló que la vida cotidiana continuará lo más normal posible, que el desafío se recuperó y se llevó a todas las personas, no solo en Londres sino en todas partes donde cayeron esas bombas.

Datos interesantes:

  • Al final del Blitz, alrededor de 30,000 londinenses serían muertos y otros 50,000 heridos.
  • El gobierno británico censuró las imágenes de los bombardeos, particularmente porque los británicos utilizaban activamente medidas para interrumpir los haces de navegación alemanes, lo que provocó que los aviones de la Luftwaffe bombardearan regularmente el campo en lugar de las ciudades durante unos meses. La publicación de los resultados de los bombardeos alemanes en los periódicos alertaría a los alemanes de que las contramedidas estaban funcionando.

(Crédito de la foto: Fred Morley / Getty Images. Título original: Delivery After Raid).