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El linchamiento de Thomas Shipp y Abram Smith, 1930.

El linchamiento de Thomas Shipp y Abram Smith, 1930

El linchamiento de Thomas Shipp y Abram Smith, 1930.

En una calurosa noche de agosto de 1930, una multitud se reunió frente a una cárcel de Indiana: hombres, mujeres y niños gritaban y se burlaban, exigiendo que el sheriff liberara a sus tres prisioneros. Tres adolescentes afroamericanos: Tom Shipp, Abe Smith y James Cameron, acurrucados dentro de sus celdas, acusados ​​del asesinato de un hombre blanco y la violación de una mujer blanca.

Algunas de las miles de personas frente a la cárcel formaron una turba. Derribaron las puertas de la cárcel, sacaron a los tres jóvenes de sus celdas, los golpearon brutalmente y los arrastraron a un árbol en la plaza del palacio de justicia. En el último momento, la mafia salvó a Cameron, el más joven y más juvenil del trío. Smith y Shipp murieron, las cuerdas de los linchamientos se amontonaron en el cuello y sus cuerpos colgaban mientras el fotógrafo de la ciudad capturaba una de las fotografías de linchamientos más famosas de la historia de Estados Unidos. Ni siquiera estaban colgados apropiadamente. Les pusieron un lazo alrededor del cuello y luego fueron arrastrados hacia el árbol. Y uno de ellos trató de liberarse, así que lo arrastraron, le rompieron los brazos y lo levantaron de nuevo.

Los cadáveres colgaban en la plaza durante horas, atrayendo a multitudes de gawkers, incluido el fotógrafo Lawrence Beitler, quien pudo sacar esta foto. La foto vendió miles de copias, que Beitler mantuvo durante 10 días y noches imprimiéndolas.

James Cameron, de 16 años, en tercera persona, escapó de un linchamiento gracias a un participante no identificado que anunció que no tenía nada que ver con la violación o el asesinato. Cameron se mudó de la ciudad, fue declarado culpable como un accesorio del asesinato y cumplió cuatro años de cárcel. Después del linchamiento, Cameron se convirtió en un hombre muy devoto y describe vívidamente este día en su relato autobiográfico “Un tiempo de terror”. Se convirtió en un activista contra los linchamientos en Indiana y, más tarde, en Wisconsin, donde fundó un Museo del Holocausto Negro. Creía que la voz que venía de la multitud para salvarlo era la voz de un ángel. Cameron murió el 11 de junio de 2006, a la edad de 92 años.

¿Eran culpables? James Cameron declaró en entrevistas que Shipp y Smith, de hecho, dispararon y mataron a Claude Deeter, un hombre blanco. Cameron afirmó que huyó cuando se dio cuenta de lo que estaba pasando. Así que los chicos son culpables de asesinato. La acusación de violación, aunque esto, y no el homicidio, parece haber sido lo que provocó el linchamiento, se retiró posteriormente. Mary Ball testificó más tarde que no había sido violada, contrariamente a las acusaciones contra los tres hombres. En aquel entonces, las mujeres blancas violadas por hombres negros eran peores que el asesinato a los ojos de muchos.

¿Por qué siempre hay al menos una persona en la foto apuntando? El señalamiento es básicamente una amenaza para que otras personas negras permanezcan en su lugar, o tendrán el mismo destino. Los punteros son un fenómeno que existe en toneladas de fotos con los muertos, no solo limitados a ese período de tiempo.

La imagen fue la inspiración para el poema ” Fruta extraña “, que más tarde fue cantada y popularizada por el increíble Billy Holiday y se convirtió en un himno temprano para el creciente movimiento de derechos civiles. El maestro / poeta Abel Meeropol descubrió esta foto del linchamiento de Shipp-Smith unos años más tarde en una revista, y le “obsesionó” de tal modo que escribió el poema anti-linchamiento “Fruta extraña”.

Datos interesantes:

  • La palabra linchamiento se originó alrededor de mediados del siglo XIX. Proviene de la Ley Lynch, que era la práctica de matar a un presunto criminal por linchamiento. La Ley de Lynch, a su vez, recibió su nombre del capitán Willian Lynch. Él era un plantador y era un tribunal judicial auto-constituido en Virginia. Los tribunales no oficiales solían ser establecidos por él para juzgar a los sospechosos. Este método rudo y listo de emitir un juicio llegó a ser conocido como la Ley Lynch. El castigo más favorito de Lynch fue azotar al sospechoso. Después de ser azotados o ‘linchados’ si el sospechoso continuaba cometiendo el mismo delito o violaba las reglas, fueron ahorcados.
  • Alguien que se linche no significa necesariamente que la raza sea un factor en absoluto. Se trataba simplemente de “imponer un castigo (a menudo ejecución) fuera del sistema judicial”. En otras palabras, “juicio” por la mafia. Aquí hay algunas estadísticas sobre el linchamiento por raza y estado, según este registro, el 30% de las personas linchadas eran blancas.
  • Fotografías y postales tomadas como recuerdo en los linchamientos en toda América. Un sorprendente descubrimiento reciente que documenta el linchamiento de una manera increíblemente impactante y perturbadora fue una colección de postales de linchamientos. Resulta que los fotógrafos profesionales tomaron fotos de los linchamientos y los vendieron como recuerdos de tarjetas postales a los asistentes; algunas de estas tarjetas postales se enviaron por correo con una escritura en el reverso, y finalmente los archivistas las recogieron. El libro Sin Santuario, reimprime tanto las fotos como parte del texto de los respaldos de las postales; el texto es increíblemente perturbador, con algunos escritores que describen el ambiente de picnic o de fiesta del linchamiento y algunos simplemente no parecen reconocer que están enviando una imagen de una atrocidad inhumana a sus seres queridos.