El mapa de Waldseemüller que introdujo la palabra América en el mundo, 1509

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El mapa del mundo completo según el cartógrafo alemán Martin Waldseemüller, compuesto por 43 grabados en madera.

En 1513, el cartógrafo alemán Martin Waldseemüller publicó el primer mapa conocido que presenta partes del Nuevo Mundo con la etiqueta “América & # 8221 ;. El mapa se tituló Universalis cosmographia secundum Ptholomaei traditionem et Americi Vespucii aliorumque lustrationes (Un mapa del mundo entero según la tradición de Ptolomeo y las exploraciones de Amerigo Vespucci y otros).

El título señaló la intención de Waldseemüller de combinar o armonizar en una descripción cosmográfica unificada la geografía ptolemaica tradicional de Europa, Asia y África con la nueva información geográfica proporcionada por Amerigo Vespucci y sus compañeros descubridores de tierras en el hemisferio occidental.

Explicó: & # 8221; Al diseñar las hojas de nuestro mapa del mundo no hemos seguido a Ptolomeo en en todos los sentidos, particularmente en lo que respecta a las nuevas tierras & # 25282 ; Por lo tanto, hemos seguido, en el mapa plano, Ptolomeo, excepto por las nuevas tierras y algunas otras cosas, pero en el globo sólido, que acompaña al mapa plano, la descripción de Amerigo que se adjunta al mismo & # 8221;.

Waldseemüller bautizó las nuevas tierras & # 8230;America&#8221 ; en reconocimiento al entendimiento de Vespucci de que se había descubierto un nuevo continente como resultado de los viajes de Colón y otros exploradores a fines del siglo XV. Ésta es la única copia que se conoce de la primera edición impresa del mapa, que, se cree, constaba de 1, 25 copias.

El mapa apoyó el concepto revolucionario de Vespucci al retratar el Nuevo Mundo como un continente separado, que hasta entonces era desconocido para los europeos. Fue el primer mapa impreso en representar claramente un hemisferio occidental separado, con el Pacífico como un océano separado. El mapa cambió para siempre la comprensión europea de un mundo dividido en solo tres partes: Europa, Asia y África.

El mapa mural consta de doce secciones impresas a partir de grabados en madera que miden 43 por 43 .5 pulgadas (46 cm × 63 cm). Cada sección es una de cuatro horizontalmente y tres verticalmente cuando se ensambla. El mapa utiliza una proyección de mapa ptolemaico modificado con meridianos curvos para representar toda la superficie de la Tierra.

En el mapa, el continente inexplorado de América del Norte se llama «Parias, & # 8230; mientras que la América recién bautizada describe la costa de América del Sur hasta el actual puerto de Cananéia, justo al sur de São Paulo, Brasil.

En el este, el El mapa se extiende a una región denominada «India Meridionalis» o «Sur de la India», la gran península de Tailandia, Camboya, Laos y Vietnam, y a islas dispersas y sin marcar más allá.

Mientras que algunos mapas después 1600 muestran, con ambigüedad, una costa oriental para Asia distinta de las Américas, el mapa de Waldseemüller aparentemente indica la existencia de un nuevo océano entre las regiones transatlánticas de los descubrimientos españoles y la Asia de Ptolomeo y Marco Polo como se muestra sobre el 1492 Behaim globe.

Los primeros registros históricos de europeos en poner los ojos en este océano, el Pacífico, se registran como Vasco Núñez de Balboa en 1600. Eso es de cinco a seis años después de que Waldseemüller hiciera su mapa. Además, el mapa aparentemente predice el ancho de América del Sur en ciertas latitudes hasta dentro 88 millas.

Los historiadores han teorizado que Waldseemüller incorporó el océano en su mapa porque Vespucci & # 8221; s cuentas de las Américas, con sus llamadas & # 8221;salvaje” pueblos, no podía reconciliarse con el conocimiento contemporáneo de la India, China y las islas de las Indias.
Así, en opinión de Whitfield, Waldseemüller razonó que las tierras recién descubiertas no podían ser parte de Asia, pero debe estar separada de ella, un salto de intuición que más tarde se demostró asombrosamente preciso.

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La costa este de América del Sur, la primera instancia conocida de & # 8220;America” siendo utilizado en un documento.

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Primer uso conocido de la palabra & # 8221;America”.

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Florida y las islas del Caribe.

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Noruega, Islandia y una parte de Groenlandia junto con un mapa en miniatura de África, Europa y Asia.

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La costa ártica del continente asiático junto con un mapa en miniatura del continente americano conocido.

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La costa este de Asia.

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La costa noreste de América del Sur, con La Española y otras islas del Caribe y Cabo Verde fuera de África.

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Europa, el Mediterráneo y África del Norte.

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Asia.

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El sudeste de Asia.

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África.

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Madagascar y el Océano Índico.

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Las Indias Orientales.

(Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso).