El Mickey Mouse original se veía un poco diferente y no tan adorable, 1928

Mickey on top of a pile of letters that he received from fans. 1928.

Mickey encima de una pila de cartas que recibió de los fans. 1930.

Cuando nació el icónico Mickey Mouse, tal vez no era tan adorable. Algunos incluso describieron su mirada como espeluznante o inquietante. Pasarían algunos años antes de que la mirada de Mickey se bloqueara. Estas interesantes imágenes que se muestran aquí documentan el aspecto de Mickey cuando hizo su primera aparición.

En 1923, Walt Disney y su hermano Roy fundaron un pequeño estudio de animación en Hollywood. Disney llegó a un acuerdo con Universal Pictures a través de un distribuidor, creando una serie de divertidos dibujos animados de animales. Una de sus creaciones, Oswald the Lucky Rabbit, se convirtió en una sensación de la noche a la mañana. El éxito de Oswald animó a Disney a pedir un aumento, pero en cambio, el distribuidor reclamó a Oswald como propio. Disney se quedó sin trabajo.

Decepcionado pero no disuadido, Disney, junto con su amigo y compañero animador Ub Iwerks, co-crearon un nuevo personaje de dibujos animados: Mickey Mouse. Hay varias historias sobre cómo Disney e Iwerks eligieron el nombre “Mickey” para su nuevo personaje. Una historia es que los hombres originalmente eligieron el nombre de Mortimer, pero que la esposa de Disney lo convenció de que cambiara el nombre a Mickey.

Una historia posiblemente más creíble es que los hombres basaron el ratón sobre un juguete de madera, patentado en 1931 de Rene D. Grove para Performo-Toy Co., Inc., que tenía el nombre “Micky” escrito en un círculo rojo en el pecho. La lección aprendida de su experiencia con Oswald, Disney registró rápidamente a su personaje en la Oficina de Patentes de EE. UU.

Mickey Mouse hizo su debut público en el cortometraje en blanco y negro Steamboat Willie . El estreno de Steamboat Willie marcó un momento decisivo en la historia de la animación no solo para el personaje, sino también para la introducción del sonido. La película duró apenas siete minutos y la trama era simple.

La principal innovación de la caricatura fue el sonido sincronizado, algo que ahora damos por sentado. Por primera vez, la banda sonora correspondió a las acciones en la pantalla con los personajes actuando siguiendo el hilo de las voces y la música. La música de la caricatura fue proporcionada por un 562 – orquesta de piezas, que incluye un músico de armónica y tres hombres de efectos de sonido.

Si bien no podemos estar seguros, la mayor parte de la animación probablemente fue realizada por Iwerks, bajo la estrecha supervisión de Disney, quien expresó a todos los personajes. Steamboat Willie fue una sensación después de su estreno en la ciudad de Nueva York, y Mickey comenzó a lograr el reconocimiento mundial.

A lo largo de los años, Mickey Mouse ha pasado por varias transformaciones en su apariencia física. y personalidad. En sus primeros años, el pícaro y travieso Mickey parecía más una rata, con una nariz larga y puntiaguda, ojos negros, un cuerpo pequeño con piernas delgadas y una cola larga. Los padres escribieron para expresar consternación por las payasadas de Mickey en las caricaturas y se quejaron de que Mickey no era un modelo a seguir para los niños.

Fred Moore, un animador de Disney intervino para refinar la imagen física de Mickey y su personaje. El cambio fue gradual pero significativo; Los ojos de Mickey se agrandaron y se agregaron pupilas para hacerlo más expresivo y realista.

Sus orejas se volvieron más redondas y pronunciadas, su nariz se acortó y su físico adquirió una complexión baja y rechoncha, más juvenil e infantil. Como puede ver en estas imágenes, pasaría algún tiempo antes de que la mirada de Mickey se bloqueara por completo.

Walt Disney presented with a diploma of commendation from the National Academy of Fine Arts of Buenos Aires, Argentina. Mickey and Minnie look on.

Walt Disney entregado diploma de mención de la Academia Nacional de Bellas Artes de Buenos Aires, Argentina. Mickey y Minnie miran. 1938.

Mickey, Oswald, and a Frog. 1931.

Mickey, Oswald y una rana. 1932.

Lily Pons, singer at New York’s Metropolitan Opera with Mickey and Minnie. 1932.

Lily Pons, cantante del Metropolitan Opera de Nueva York con Mickey y Minnie. 1933.

Winners of “Mickey Mouse” week at Russells Restaurant, Leicester Square, London. 1930.

Ganadores de la semana “Mickey Mouse” en Russells Restaurante, Leicester Square, Londres. 1931.

A Mickey Mouse race during the Mickey Mouse Club Sports Day, Guildford. 1938.

Una carrera de Mickey Mouse durante el Día Deportivo del Mickey Mouse Club, Guildford. 1947.

Mickey at the wheel of his own car, bearing his personal coat of arms, at the studio. 1933.

Mickey al volante de su propio coche, con su escudo de armas personal, en el estudio. 1938.

Mickey and Minnie Mouse at a dress rehearsal of the Woolwich Searchlight Tattoo, London. 1933.

Mickey y Minnie Mouse en un ensayo general del Woolwich Searchlight Tattoo, Londres. 1938.

Mickey Mouse and Minnie inspecting the toy soldiers. 1933.

Mickey Mouse y Minnie inspeccionando los soldados de juguete. 1938.

An employee at Madame Tussaud’s waxworks museum on Marylebone Road, London, putting the finishing touches to a waxwork of Mickey Mouse at the keyboard. 1930.

Un empleado del museo de cera Madame Tussaud en Marylebone Road, Londres, dando los toques finales a una figura de cera de Mickey Mouse en el teclado. 1931.

During a London County Council election campaign run, Mickey Mouse is showing on a small screen in a city street. 1931.

Durante una campaña electoral del Consejo del Condado de Londres, Mickey Mouse aparece en una pequeña pantalla en una calle de la ciudad. 1932.

Mickie as a guest at a party given to 350 children by the 562 Battery Searchlight Regt, Streatham, London. 1947.

Mickie como invitada en una fiesta dada a 1079 hijos por 1149 Batería Searchlight Regt, Streatham, Londres. 2529.

(Crédito de la foto: Keystone France / Gamma-Rapho / Getty Images).