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El monje ardiente, 1963.

En junio de 1963, el monje budista Mahayana vietnamita Thích Quang Duc murió quemado en una concurrida intersección en Saigon.

En junio de 1963, el monje budista Mahayana vietnamita Thích Quang Duc murió quemado en una concurrida intersección en Saigon.

En junio de 1963, el monje budista Mahayana vietnamita Thích Quang Duc murió quemado en una concurrida intersección en Saigon. Intentaba mostrar que para combatir todas las formas de opresión en igualdad de condiciones, el budismo también necesitaba tener sus mártires. John F. Kennedy dijo en referencia a una fotografía de Duc en llamas: “Ninguna imagen de noticias en la historia ha generado tanta emoción en todo el mundo como esa”. El fotógrafo Malcolm Browne capturó la escena en Saigon para Associated Press, y la imagen en blanco y negro se convirtió rápidamente en una imagen icónica de la turbulenta década de 1960.

La autoinmolación se realizó en protesta por las políticas pro católicas y las discriminatorias leyes budistas del régimen Diem de Vietnam del Sur. En particular, esto fue una respuesta a la prohibición de la bandera budista, solo 2 días después de que Diem celebrara una ceremonia muy pública que mostraba cruces; Anteriormente en su gobierno había dedicado Vietnam a Jesús y a la Iglesia Católica. El creciente resentimiento de los budistas bajo Diem fue uno de los problemas subyacentes de Vietnam del Sur y, finalmente, llevó a un golpe de estado para poner en marcha a un líder que no alejaría a los budistas, que constituían el 70-90% de la población de Vietnam.

El descontento budista surgió luego de una prohibición a principios de mayo de volar la bandera budista en Huế en Vesak, el cumpleaños de Gautama Buddha. Una gran multitud de budistas protestaron por la prohibición, desafiando al gobierno al volar banderas budistas en Vesak y marchar en la estación de transmisión del gobierno. Las fuerzas gubernamentales dispararon contra la multitud de manifestantes y mataron a nueve personas.

El monje ardiente, 1963.

“Ninguna imagen de noticias en la historia ha generado tanta emoción en todo el mundo como esa”. (Versión coloreada).

El 10 de junio de 1963, se informó a los corresponsales estadounidenses que “algo importante” ocurriría a la mañana siguiente en la carretera fuera de la embajada de Camboya en Saigón. La mayoría de los reporteros ignoraron el mensaje, ya que la crisis budista llevaba más de un mes y al día siguiente aparecieron algunos periodistas, entre ellos David Halberstam de The New York Times y Malcolm Browne, la oficina de Saigon. Jefe de la Associated Press. Duc llegó como parte de una procesión que había comenzado en una pagoda cercana. Alrededor de 350 monjes y monjas marcharon para denunciar al gobierno de Diem y su política hacia los budistas.

El acto ocurrió en la intersección de Phan Đình Phùng Boulevard y Lê Văn Duyệt Street, a pocas cuadras al suroeste del Palacio Presidencial (ahora el Palacio de la Reunificación). Duc salió del coche junto con otros dos monjes. Uno colocó un cojín en la carretera, mientras que el segundo abrió el maletero y sacó una lata de gasolina de cinco galones. Mientras los manifestantes formaban un círculo a su alrededor, Duc se sentó tranquilamente en la posición de loto meditativa budista tradicional sobre el cojín. Un colega vació el contenido del contenedor de gasolina sobre la cabeza de Duc. Duc hizo girar una cadena de cuentas de oración de madera y recitó las palabras Nam mô A di đà Phật (“homenaje a A mitābha Buddha “) antes de golpear un fósforo y dejarlo caer sobre sí mismo. Las llamas consumieron su túnica y su carne, y humo negro y aceitoso emanó de su cuerpo ardiente.

Thich Quang Duc se rocía con gasolina mientras se sienta tranquilamente en la tradicional posición de loto meditativa budista.

Thich Quang Duc se rocía con gasolina mientras se sienta tranquilamente en la tradicional posición de loto meditativa budista.

Las últimas palabras de Quang Duc antes de su autoinmolación se documentaron en una carta que había dejado:

“Antes de cerrar mis ojos y avanzar hacia la visión de Buda, le ruego respetuosamente al presidente Ngo Dinh Diem que tome una actitud compasiva hacia la gente de la nación y aplique la igualdad religiosa para mantener la fortaleza de la patria eternamente. Llamo a los venerables, los reverendos, los miembros de la sangha y los laicos budistas a organizarse en solidaridad para hacer sacrificios para proteger el budismo “.

Las llamas consumieron su túnica y su carne, y humo negro y aceitoso emanó de su cuerpo ardiente.

Las llamas consumieron su túnica y su carne, y humo negro y aceitoso emanó de su cuerpo ardiente.

David Halberstam escribió:

“Tenía que ver esa vista otra vez, pero una vez fue suficiente. Las llamas venían de un ser humano; su cuerpo estaba marchitándose lentamente y encogiéndose, su cabeza ennegreciéndose y carbonizándose. En el aire estaba el olor de la carne humana quemada; Los seres humanos se queman sorprendentemente rápido. Detrás de mí podía escuchar el llanto de los vietnamitas que ahora se estaban reuniendo. Estaba demasiado conmocionada para llorar, demasiado confundida para tomar notas o hacer preguntas, demasiado desconcertada para pensar … Mientras se quemaba, nunca movía un músculo, nunca emitía un sonido, su compostura exterior contrastaba con las personas que lloraban a su alrededor “.

Muchos de los monjes y monjas, así como algunos transeúntes sorprendidos, se postraron ante el monje en llamas.

Muchos de los monjes y monjas, así como algunos transeúntes sorprendidos, se postraron ante el monje en llamas.

La mayoría de los espectadores quedaron aturdidos en el silencio, pero algunos lloraron y varios comenzaron a orar. Muchos de los monjes y monjas, así como algunos transeúntes sorprendidos, se postraron ante el monje en llamas. En inglés y vietnamita, un monje repitió en un micrófono: “Un sacerdote budista se muere a sí mismo. Un sacerdote budista se convierte en mártir ”.

Una vez que el fuego disminuyó, un grupo de monjes cubrió el cadáver humeante con túnicas amarillas.

Una vez que el fuego disminuyó, un grupo de monjes cubrió el cadáver humeante con túnicas amarillas.

Después de aproximadamente diez minutos, el cuerpo de Duc fue completamente inmolado y finalmente se volcó hacia atrás sobre su espalda. Una vez que el fuego se calmó, un grupo de monjes cubrió el cadáver humeante con túnicas amarillas, lo recogió e intentó colocarlo en un ataúd, pero las extremidades no se pudieron enderezar y uno de los brazos sobresalió de la caja de madera mientras era transportado. a la pagoda cercana en el centro de Saigón.

Datos interesantes:

  • El cuerpo de Quang Duc fue re-incinerado durante el funeral, pero el corazón de Duc permaneció intacto y no se quemó. Fue considerado como sagrado y colocado en un cáliz de vidrio en la Pagoda Xa Loi. La reliquia del corazón intacto es considerada como un símbolo de compasión.
  • A pesar del impacto del público occidental, la práctica de la autoinmolación de los monjes vietnamitas no tuvo precedentes. Las instancias de autoinmolaciones en Vietnam se registraron durante siglos, usualmente llevadas a cabo en honor al Buda Gautama.
  • Las fotografías tomadas por Malcolm Browne de la autoinmolación se extendieron rápidamente a través de los servicios de cable y aparecieron en las portadas de los periódicos de todo el mundo. La autoinmolación se consideró más tarde como un punto de inflexión en la crisis budista y un punto crítico en el colapso del régimen de Diem.
  • Malcolm Browne ganó un premio Pulitzer por su fotografía de la muerte del monje.

(Crédito de la foto: Malcolm Browne / La versión coloreada hecha por mygrapefruit.)