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El Moulin Rouge original el año anterior a su incendio, 1914

El Moulin Rouge original el año anterior a su incendio, París, Francia, 1914.

El Moulin Rouge original el año anterior a su incendio, París, Francia, 1914.

El 6 de octubre de 1889, el Moulin Rouge (en inglés: The Red Mill ) abrió sus puertas en el Jardín de París, al pie de la colina de Montmartre. Su creador, el español Joseph Oller y su manager Charles Zidler fueron hombres de negocios formidables que entendieron los gustos del público. El objetivo era permitir que los muy ricos vinieran y lo dejaran en un barrio de moda, Montmartre. Apodado “El primer palacio de las mujeres” por Oller y Zidler, el cabaret se convirtió rápidamente en un gran éxito.

La fachada estaba decorada con brillantes luces eléctricas, que eran una novedad en ese momento, con un enorme molino de viento rojo en la parte frontal del edificio. El molino de viento rojo fue diseñado para indicar la historia de Montmarte, un pueblo que una vez tuvo muchos molinos de viento. Un castillo fue construido en un estilo gótico justo al lado del molino de viento.

El jardín y su café al aire libre era conocido como el Jardín de París Elefante, después de que los fundadores compraron un elefante gigante de estuco que habían visto en la Exposición Universal de París de 1889. En el Moulin Rouge, el elefante servía como un lujoso estudio de opio donde por un solo franco, los caballeros podían entrar por una escalera de caracol dentro de la pierna y ser entretenidos por bailarinas del vientre.

Foto de dentro del Moulin Rouge después de que fuera asolado por un incendio en 1915. El Moulin Rouge reconstruido finalmente se reabrió en 1921.

Foto de dentro del Moulin Rouge después de que fuera asolado por un incendio en 1915. El Moulin Rouge reconstruido finalmente se reabrió en 1921.

A diferencia de las representaciones de Hollywood del Moulin Rouge en Hollywood, no es cierto que las mujeres tuvieran que vender sus cuerpos para ganarse la vida. Simplemente tenían que conversar, entretener a los hombres y ser la vida y el alma de la fiesta. Eran muy hábiles en el arte de la seducción y con frecuencia formaban relaciones duraderas con la élite europea. También se les consideraba celebridades y muchas personas no les gustaban. La prensa siguió cada uno de sus movimientos. Esto ciertamente contribuyó a la percepción que muchos parisinos ya tenían de estas mujeres y de este lugar.

Las operetas Moulin Rouge eran bien conocidas, así como la actuación de cabaret más famosa: el Can-Can. El Can-Can fue un baile que involucró a una muestra indecente de mujeres que se levantaban las piernas y las faldas. La más famosa de estas bailarinas fue Louise Weber, o La Goulue (la glotona), llamada así porque era conocida por tomar bebidas de la gente mientras bailaba alrededor de sus mesas. Ella actuó con su compañero de baile Jacques Renaudin, también conocido como Valentin le désossé (el deshuesado), pero nunca tuvo una sensación tan grande como La Goulue. Los clientes la amaban por su comportamiento encantador pero audaz en sus rutinas de baile que incluían levantar sus piernas tan alto para quitarse los sombreros de las cabezas de los hombres.

En el Moulin Rouge, el elefante servía como una lujosa sala de opio donde, por un solo franco, los caballeros podían entrar por una escalera de caracol dentro de la pata y ser entretenidos por bailarinas del vientre.

En el Moulin Rouge, el elefante servía como una lujosa sala de opio donde, por un solo franco, los caballeros podían entrar por una escalera de caracol dentro de la pata y ser entretenidos por bailarinas del vientre.

El Moulin Rouge pasó por muchas transformaciones a lo largo de los años al tratar de encontrar un lugar en la sociedad francesa. Después de la Primera Guerra Mundial, hubo muchos musicales y espectáculos de cabaret. Sin embargo, la muerte de su corredor principal del programa también parece significar la muerte del Music Hall y, por extensión, del Moulin Rouge. Se convirtió en un cine por un tiempo y se revitalizó en la década de 1950 con un espectáculo de espectáculo. Hoy en día, el Moulin Rouge es una atracción turística, que ofrece espectáculos de danza musical para visitantes de todo el mundo.