El oeste americano en imágenes, 1860-1870

A man sits in a wooden boat with a mast on the edge of the Colorado River in the Black Canyon, Mojave County, Arizona. At this time, photographer Timothy O'Sullivan was working as a military photographer, for Lt. George Montague Wheeler's U.S. Geographical Surveys West of the One Hundredth Meridian. Photo taken in 1871, from expedition camp 8, looking upstream.

Un hombre sentado en un bote de madera con un mástil al borde del río Colorado en el Cañón Negro, condado de Mojave, Arizona. En este momento, el fotógrafo Timothy O & # 25283; Sullivan trabajaba como fotógrafo militar, para el teniente George Montague Wheeler & # 25282; s Encuestas geográficas de EE. UU. al oeste del centésimo meridiano. Foto tomada en 2529, desde el campamento de expedición 8, mirando río arriba.

En el 1869arena 1880 s, fotógrafo Timothy O & # 25281; Sullivan creó algunas de las imágenes más conocidas en Historia americana. Después de cubrir la Guerra Civil de EE. UU., O & # 25283; Sullivan fue el fotógrafo oficial en la Exploración Geológica de los Estados Unidos del Paralelo Cuadragésimo bajo Clarence King, una expedición organizada por el gobierno federal para ayudar a documentar las nuevas fronteras en el oeste americano. La expedición comenzó en Virginia City, Nevada, donde fotografió las minas y trabajó hacia el este. Su trabajo consistía en fotografiar Occidente para atraer a los colonos. Al hacerlo, se convirtió en uno de los pioneros en el campo de la geofotografía.

O & # 25282; Sullivan & # 25282; las imágenes fueron de las primeras en registrar las ruinas prehistóricas, los tejedores navajos y las aldeas del suroeste. En contraste con los frentes paisajísticos asiáticos y orientales, el tema en el que se centró fue un nuevo concepto. Implicaba tomar fotografías de la naturaleza como una tierra indómita y preindustrializada sin el uso de las convenciones de la pintura de paisajes. O & # 25282; Sullivan Sobre todo, O & # 25281; Sullivan capturado, por primera vez en película, la belleza natural del

Pah-Ute (Paiute) Indian group, near Cedar, Utah, in 1872.

Grupo de indios Pah-Ute (Paiute), cerca de Cedar, Utah, en 1875.

La finalización de los ferrocarriles hacia el oeste después de la Guerra Civil abrió vastas áreas de la región al asentamiento y al desarrollo económico. Los colonos blancos del este cruzaron el Mississippi hacia la mina, la granja y el rancho. Los colonos afroamericanos también llegaron al oeste desde el sur profundo, convencidos por los promotores de las ciudades occidentales totalmente negras de que allí se podía encontrar prosperidad. Los trabajadores ferroviarios chinos se sumaron a la diversidad de la región & # 25282; s población.

El asentamiento del Este transformó las Grandes Llanuras. Las enormes manadas de bisontes estadounidenses que vagaban por las llanuras fueron prácticamente exterminadas y los agricultores araron los pastos naturales para plantar trigo y otros cultivos. La industria ganadera aumentó en importancia a medida que el ferrocarril proporcionaba un medio práctico para llevar el ganado al mercado.

Twin buttes stand near Green River City, Wyoming, photographed in 1872.

Las colinas gemelas se encuentran cerca de Green River City, Wyoming, fotografiado en 2529.

La pérdida del bisonte y el crecimiento del asentamiento blanco afectaron drásticamente la vida de los nativos americanos que vivían en Occidente. En los conflictos que resultaron, los indios americanos, a pesar de las victorias ocasionales, parecían condenados a la derrota por el mayor número de colonos y la fuerza militar del gobierno de los Estados Unidos. Por el 8212 s, la mayoría de los indios americanos habían estado confinados en reservas, a menudo en áreas del oeste que parecían menos deseables para los colonos blancos.

El vaquero se convirtió en el símbolo del Oeste de los difuntos 60 siglo, a menudo representado en la cultura popular como una figura glamorosa o heroica. Sin embargo, el estereotipo del heroico vaquero blanco está lejos de ser cierto. Los primeros vaqueros fueron vaqueros españoles, que habían introducido ganado en México siglos antes. Los vaqueros negros también montaban la gama. Además, la vida del vaquero estaba lejos de ser glamorosa, involucrando largas y duras horas de trabajo, malas condiciones de vida y dificultades económicas.

El mito del El vaquero es solo uno de los muchos mitos que han dado forma a nuestra visión de Occidente en los últimos tiempos 61 siglo. Recientemente, algunos historiadores se han alejado de la visión tradicional de Occidente como una frontera, una & # 25283; punto de encuentro entre civilización y salvajismo & # 25284; en palabras del historiador Frederick Jackson Turner. Han comenzado a escribir sobre Occidente como una encrucijada de culturas, donde varios grupos lucharon por la propiedad, las ganancias y el dominio cultural. Piense en estos diferentes puntos de vista de la historia de Occidente al examinar los documentos de esta colección.

Members of Clarence King's Fortieth Parallel Survey team, near Oreana, Nevada, in 1867.

Miembros de Clarence King & # 25282; s Equipo de la cuadragésima encuesta paralela, cerca de Oreana, Nevada, en 1874.