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El oeste americano en imágenes, 1860s-1870s

Un hombre se sienta en un bote de madera con un mástil en el borde del río Colorado en el Black Canyon, condado de Mojave, Arizona. En este momento, el fotógrafo Timothy O'Sullivan trabajaba como fotógrafo militar, para las encuestas geográficas de los EE. UU. Del teniente George Montague Wheeler al oeste del meridiano número cien. Foto tomada en 1871, desde el campamento de expedición 8, mirando hacia arriba.

Un hombre se sienta en un bote de madera con un mástil en el borde del río Colorado en el Black Canyon, condado de Mojave, Arizona. En este momento, el fotógrafo Timothy O’Sullivan estaba trabajando como fotógrafo militar, para las encuestas geográficas de los Estados Unidos del teniente George Montague Wheeler al oeste del meridiano número cien. Foto tomada en 1871, desde el campamento de expedición 8, mirando hacia arriba.

En las décadas de 1860 y 1870, el fotógrafo Timothy O’Sullivan creó algunas de las imágenes más conocidas de la historia de los Estados Unidos. Después de cubrir la Guerra Civil de los EE. UU., O’Sullivan fue el fotógrafo oficial de la Exploración Geológica de los Estados Unidos del paralelo 40, bajo Clarence King, una expedición organizada por el gobierno federal para ayudar a documentar las nuevas fronteras en el Oeste estadounidense. La expedición comenzó en Virginia City, Nevada, donde fotografió las minas y trabajó hacia el este. Su trabajo consistía en fotografiar el oeste para atraer a los colonos. Al hacerlo, se convirtió en uno de los pioneros en el campo de la geofotografía.

Las fotos de O’Sullivan fueron de las primeras en registrar las ruinas prehistóricas, los tejedores navajos y las aldeas de pueblos del suroeste. En contraste con los frentes de los paisajes de Asia y del Este, el tema en el que se enfocó fue un concepto nuevo. Implicaba tomar fotografías de la naturaleza como un terreno indomable e industrializado sin el uso de convenciones de pintura de paisajes. O’Sullivan Por encima de todo, O’Sullivan capturó, por primera vez en el cine, la belleza natural del

Pah-Ute (Paiute) grupo indio, cerca de Cedar, Utah, en 1872.

Pah-Ute (Paiute) grupo indio, cerca de Cedar, Utah, en 1872.

La finalización de los ferrocarriles hacia el oeste después de la Guerra Civil abrió amplias áreas de la región al asentamiento y al desarrollo económico. Colonos blancos del este cruzaron el Misisipí hacia la mina, la granja y el rancho. Los colonos afroamericanos también vinieron al oeste desde el sur profundo, convencidos por los promotores de ciudades occidentales totalmente negras de que se podía encontrar prosperidad allí. Los trabajadores chinos del ferrocarril se sumaron a la diversidad de la población de la región.

Los asentamientos del este transformaron las Grandes Llanuras. Las enormes manadas de bisontes estadounidenses que vagaban por las llanuras fueron prácticamente eliminadas, y los agricultores araron los pastos naturales para plantar trigo y otros cultivos. La industria ganadera cobró importancia a medida que el ferrocarril proporcionaba un medio práctico para llevar el ganado al mercado.

Dos cerros gemelos se paran cerca de Green River City, Wyoming, fotografiados en 1872.

Dos cerros gemelos se paran cerca de Green River City, Wyoming, fotografiados en 1872.

La pérdida del bisonte y el crecimiento del asentamiento blanco afectaron drásticamente las vidas de los nativos americanos que viven en el oeste. En los conflictos que resultaron, los indios americanos, a pesar de las victorias ocasionales, parecían condenados a la derrota por el mayor número de colonos y la fuerza militar del gobierno de los Estados Unidos. Para la década de 1880, la mayoría de los indios americanos se habían limitado a las reservas, a menudo en áreas del oeste que parecían menos deseables para los colonos blancos.

El vaquero se convirtió en el símbolo del Oeste de finales del siglo XIX, a menudo representado en la cultura popular como una figura glamorosa o heroica. Sin embargo, el estereotipo del heroico vaquero blanco está lejos de ser cierto. Los primeros vaqueros fueron vaqueros españoles, que habían introducido el ganado en México siglos antes. Vaqueros negros también montaron la gama. Además, la vida del vaquero estaba lejos de ser glamorosa, involucrando largas y duras horas de trabajo, malas condiciones de vida y dificultades económicas.

El mito del vaquero es solo uno de los muchos mitos que han dado forma a nuestros puntos de vista de Occidente a finales del siglo XIX. Recientemente, algunos historiadores se han apartado de la visión tradicional de Occidente como una frontera, un “punto de encuentro entre la civilización y el salvajismo”, en palabras del historiador Frederick Jackson Turner. Han comenzado a escribir sobre Occidente como una encrucijada de culturas, donde varios grupos lucharon por la propiedad, las ganancias y el dominio cultural. Piense en estas diferentes opiniones de la historia de Occidente mientras examina los documentos de esta colección.

Miembros del equipo de la Encuesta paralela de Fortieth King's Fortieth, cerca de Oreana, Nevada, en 1867.

Miembros del equipo de la Encuesta paralela de Fortieth King’s Fortieth, cerca de Oreana, Nevada, en 1867.

Pyramid and Domes, una línea de rocas de toba en forma de cúpula en Pyramid Lake, Nevada, vista en 1867.

Pyramid and Domes, una línea de rocas de toba en forma de cúpula en Pyramid Lake, Nevada, vista en 1867.

Vista panorámica de carpas y un campamento identificado como

Vista panorámica de tiendas de campaña y un campamento identificado como “Camp Beauty”, torres de roca y paredes de cañones en el Monumento Nacional Canyon de Chelly, Arizona. En el fondo del cañón, cerca de los árboles y el talud, hay carpas y, posiblemente, un cobertizo para refugiarse. Fotografiado en 1873.

Iglesia de la antigua misión, Zuni Pueblo, Nuevo México. Vista desde la plaza en 1873.

Iglesia de la antigua misión, Zuni Pueblo, Nuevo México. Vista desde la plaza en 1873.

Tripulación de barco de la

La tripulación del barco de la “Imagen” en Diamond Creek. La foto muestra al fotógrafo Timothy O’Sullivan, cuarto desde la izquierda, con otros miembros de la encuesta Wheeler y nativos americanos, luego del ascenso del Río Colorado a través del Cañón Negro en 1871.

Browns Park, Colorado, 1872.

Browns Park, Colorado, 1872.

Shoshone Falls, Snake River, Idaho. Una vista a través de la parte superior de las cataratas en 1874.

Shoshone Falls, Snake River, Idaho. Una vista a través de la parte superior de las cataratas en 1874.

Un hombre se sienta en una costa rocosa junto al río Colorado en Iceberg Canyon, en la frontera del condado de Mojave, Arizona, y el condado de Clark, Nevada en 1871.

Un hombre se sienta en una costa rocosa junto al río Colorado en Iceberg Canyon, en la frontera del condado de Mojave, Arizona, y el condado de Clark, Nevada en 1871.

El vagón del cuarto oscuro de Timothy O'Sullivan, arrastrado por cuatro mulas, entró en el marco en el lado derecho de la fotografía, alcanzó el centro de la imagen y se dio la vuelta para regresar al marco. Las huellas conducen desde el carro hacia la cámara, revelando el camino del fotógrafo. Foto tomada en 1867, en Carson Sink, parte del desierto Carson de Nevada.

El vagón del cuarto oscuro de Timothy O’Sullivan, arrastrado por cuatro mulas, entró en el marco en el lado derecho de la fotografía, alcanzó el centro de la imagen y se dio la vuelta para regresar al marco. Las huellas conducen desde el carro hacia la cámara, revelando el camino del fotógrafo. Foto tomada en 1867, en Carson Sink, parte del desierto Carson de Nevada.

La ciudad minera de Gold Hill, al sur de Virginia City, Nevada, en 1867.

La ciudad minera de Gold Hill, al sur de Virginia City, Nevada, en 1867.

Una pendiente equilibrada de madera utilizada para la minería de oro, en la mina de Illinois en el distrito minero de Pahranagat, Nevada, en 1871. Un vagón de mineral viajaría en vías paralelas conectadas a una polea en la parte superior de las pistas.

Una pendiente equilibrada de madera utilizada para la minería de oro, en la mina de Illinois en el distrito minero de Pahranagat, Nevada, en 1871. Un vagón de mineral viajaría en vías paralelas conectadas a una polea en la parte superior de las pistas.

En 1867, O'Sullivan viajó a Virginia City, Nevada para documentar las actividades en las minas Savage y Gould y Curry en Comstock Lode, el depósito de plata más rico de América. Trabajando a 300 metros bajo tierra, iluminado por un destello improvisado: un cable de magnesio en llamas, O'Sullivan fotografió a los mineros en túneles, pozos y ascensores.

En 1867, O’Sullivan viajó a Virginia City, Nevada para documentar las actividades en las minas Savage y Gould y Curry en Comstock Lode, el depósito de plata más rico de América. Trabajando a 300 metros bajo tierra, iluminado por un destello improvisado: un cable de magnesio en llamas, O’Sullivan fotografió a los mineros en túneles, pozos y ascensores.

El jefe de Canyon de Chelly, mirando más allá de las paredes que se elevan unos 1,200 pies sobre el piso del cañón, en Arizona en 1873.

El jefe de Canyon de Chelly, mirando más allá de las paredes que se elevan unos 1,200 pies sobre el piso del cañón, en Arizona en 1873.

Altiplanicies al norte de la meseta del río Colorado, 1872.

Altiplanicies al norte de la meseta del río Colorado, 1872.

En 1875, hombres, mujeres y niños nativos (Paiute) se sientan o se ponen de pie y se sientan en filas debajo de un árbol cerca de Cottonwood Springs (Condado de Washoe), Nevada.

En 1875, hombres, mujeres y niños nativos (Paiute) se sientan o se ponen de pie y se sientan en filas debajo de un árbol cerca de Cottonwood Springs (Condado de Washoe), Nevada.

El cruce de los cañones de Green y Yampah, en Utah, en 1872.

El cruce de los cañones de Green y Yampah, en Utah, en 1872.

Hace casi 150 años, el fotógrafo O'Sullivan descubrió esta evidencia de un visitante del Oeste que precedió a su propia expedición por otros 150 años: una inscripción en español de 1726. Esta vista en primer plano de la inscripción está tallada en la piedra arenisca en la inscripción. Rock (Monumento Nacional El Morro), Nuevo México dice, en inglés:

Hace casi 150 años, el fotógrafo O’Sullivan se encontró con esta evidencia de un visitante del Oeste que precedió a su propia expedición por otros 150 años: una inscripción en español de 1726. Esta vista de cerca de la inscripción está tallada en la piedra arenisca en la Roca de la inscripción. (Monumento Nacional El Morro), Nuevo México dice, en inglés: “Por este lugar pasó el alférez Don Joseph de Payba Basconzelos, en el año en que sostuvo el Consejo del Reino a su cargo, el 18 de febrero, en el año 1726 ”.

La vida aborigen entre los indios navajos. Cerca del viejo Fort Defiance, Nuevo México, en 1873.

La vida aborigen entre los indios navajos. Cerca del viejo Fort Defiance, Nuevo México, en 1873.

El cañón de Lodore, Colorado, en 1872.

El cañón de Lodore, Colorado, en 1872.

Vista de la Casa Blanca, Pueblo ancestral (Anasazi), ruinas de los nativos americanos en Canyon de Chelly, Arizona, en 1873. Las viviendas en los acantilados fueron construidas por los Anasazi más de 500 años antes. En la parte inferior, los hombres se paran y posan en viviendas en los acantilados en un nicho y en ruinas en el fondo del cañón. Cuerdas de escalada conectan los grupos de hombres.

Vista de la Casa Blanca, Pueblo ancestral (Anasazi), ruinas de los nativos americanos en Canyon de Chelly, Arizona, en 1873. Las viviendas en los acantilados fueron construidas por los Anasazi más de 500 años antes. En la parte inferior, los hombres se paran y posan en viviendas en los acantilados en un nicho y en ruinas en el fondo del cañón. Cuerdas de escalada conectan los grupos de hombres.

los

El “Nettie”, un barco de expedición en el río Truckee, en el oeste de Nevada, en 1867.

Hombre bañándose en Pagosa Hot Spring, Colorado, en 1874.

Hombre bañándose en Pagosa Hot Spring, Colorado, en 1874.

Una vista lejana de Santa Fe, Nuevo México en 1873.

Una vista lejana de Santa Fe, Nuevo México en 1873.

Maiman, un indio Mojave, guía e intérprete durante una parte de la temporada en el país de Colorado, en 1871.

Maiman, un indio Mojave, guía e intérprete durante una parte de la temporada en el país de Colorado, en 1871.

Ciudad de Alta, Little Cottonwood, Utah, ca. 1873.

Ciudad de Alta, Little Cottonwood, Utah, ca. 1873.

Mesa de la catedral, el río Colorado, Arizona, 1871.

Mesa de la catedral, el río Colorado, Arizona, 1871.

Big Cottonwood Canyon, Utah, en 1869. Observe al hombre y al caballo cerca del puente en la parte inferior derecha.

Big Cottonwood Canyon, Utah, en 1869. Observe al hombre y al caballo cerca del puente en la parte inferior derecha.

Formaciones rocosas en Washakie Badlands, Wyoming, en 1872. Un miembro de la encuesta se encuentra en la esquina inferior derecha de la escala.

Formaciones rocosas en Washakie Badlands, Wyoming, en 1872. Un miembro de la encuesta se encuentra en la esquina inferior derecha de la escala.

Oak Grove, White Mountains, Sierra Blanca, Arizona en 1873.

Oak Grove, White Mountains, Sierra Blanca, Arizona en 1873.

Shoshone Falls, Idaho, en 1868. Shoshone Falls, cerca de la actual Twin Falls, Idaho, tiene 212 pies de altura y fluye sobre un borde de 1,000 pies de ancho.

Shoshone Falls, Idaho, en 1868. Shoshone Falls, cerca de la actual Twin Falls, Idaho, tiene 212 pies de altura y fluye sobre un borde de 1,000 pies de ancho.

El lado sur de la Roca de inscripción (ahora Monumento Nacional El Morro), en Nuevo México en 1873. Observe la pequeña figura de un hombre parado en el centro inferior. La característica prominente se encuentra cerca de un pequeño charco de agua, y ha sido un lugar de descanso para los viajeros durante siglos. Desde al menos el siglo XVII, los nativos, los europeos y más tarde los pioneros estadounidenses grabaron nombres y mensajes en la cara de la roca cuando se detuvieron. En 1906, se aprobó una ley que prohibía más talla.

El lado sur de la Roca de inscripción (ahora Monumento Nacional El Morro), en Nuevo México en 1873. Observe la pequeña figura de un hombre parado en el centro inferior. La característica prominente se encuentra cerca de un pequeño charco de agua, y ha sido un lugar de descanso para los viajeros durante siglos. Desde al menos el siglo 17Tury, nativos, europeos y luego pioneros estadounidenses grabaron nombres y mensajes en la cara de la roca mientras se detenían. En 1906, se aprobó una ley que prohibía más talla.