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El padre mira fijamente la mano y el pie de su hijo de cinco años de edad, separado como un castigo por no poder realizar la cuota diaria de goma, Congo belga, 1904

Un hombre congoleño que mira las manos y pies cortados de su hija de cinco años que fue asesinada y supuestamente canibalizada por los miembros de la milicia de la Compañía de Caucho India India anglo-belga.

Un hombre congoleño que mira las manos y pies cortados de su hija de cinco años que fue asesinada y supuestamente canibalizada por los miembros de la milicia de la Compañía de Caucho India India anglo-belga.

La fotografía es de Alice Seeley Harris, el nombre del hombre es Nsala . Aquí está parte de su relato (del libro “No me llames dama: El viaje de Lady Alice Seeley Harris”): No había hecho su cuota de goma para el día, por lo que los supervisores designados por Bélgica habían cortado la oferta de su hija. mano y pie. Su nombre era Boali. Ella tenía cinco años. Luego la mataron. Pero no se terminaron. Luego mataron a su esposa también. Y como eso no parecía lo suficientemente cruel, lo suficientemente fuerte como para defender su caso, canibalizaron tanto a Boali como a su madre. Y le presentaron a Nsala las fichas, las sobras del cuerpo viviente de su querido hijo a quien tanto amaba. Su vida fue destruida. De todos modos, lo habían destruido parcialmente al forzar su servidumbre, pero este acto lo terminó por él. Toda esta suciedad había ocurrido porque un hombre, un hombre que vivía miles de millas a través del mar, un hombre que no podía enriquecerse lo suficiente, había decretado que esta tierra era suya y que estas personas deberían servir a su propia codicia. Leopold no había pensado en la idea de que estos niños africanos, estos hombres y mujeres, eran nuestros hermanos totalmente humanos, creados igualmente por la misma Mano que había creado su propio linaje de la realeza europea .

El Estado Libre del Congo fue un estado corporativo en África Central de propiedad privada del Rey Leopoldo II de Bélgica, fundado y reconocido por la Conferencia de Berlín de 1885. En los 23 años (1885-1908), Leopoldo II gobernó el Congo y masacró a 10 millones de africanos mediante el fuera de sus manos y genitales, azotándolos hasta matarlos, matándolos de hambre, obligándoles a rescatar a los niños y quemar aldeas. La parte irónica de esta historia es que Leopoldo II cometió estas atrocidades al no poner un pie en el Congo. Bajo la administración de Leopold II, el Estado Libre del Congo se convirtió en uno de los mayores escándalos internacionales de principios del siglo XX.

The ABIR Congo Company (fundada como Anglo-Belgian India Rubber Company y más tarde conocida como Compagnie du Congo Belge ) fue la empresa designada para explotar el caucho natural en el Estado Libre del Congo. ABIR disfrutó de un auge hasta fines de la década de 1890, al vender un kilogramo de caucho en Europa por hasta 10 fr, lo que les había costado tan solo 1,35 fr. Sin embargo, esto tuvo un costo para los derechos humanos de aquellos que no pudieron pagar el impuesto con encarcelamiento, flagelación y otros castigos corporales registrados.

Misioneros británicos con hombres tomados de la mano de las víctimas Bolenge y Lingomo por milicianos ABIR, 1904.

Misioneros británicos con hombres tomados de la mano de las víctimas Bolenge y Lingomo por milicianos ABIR, 1904.

El incumplimiento de las cuotas de recolección de goma se castigaba con la muerte. Mientras tanto, se exigió a la Fuerza Pública (gendarmería / fuerza militar) que proporcionara la mano de sus víctimas como prueba cuando dispararon y mataron a alguien, ya que se creía que usarían las municiones (importadas de Europa a un costo considerable) para la caza. Como consecuencia, las cuotas de goma se pagaron en parte en manos cortadas. A veces las manos fueron recogidas por los soldados de la Fuerza Pública, a veces por los propios pueblos. Incluso hubo pequeñas guerras donde las aldeas atacaron las aldeas vecinas para juntarse, ya que sus cuotas de goma eran demasiado poco realistas para llenarlas.

Un sacerdote católico cita a un hombre, Tswambe, hablando del odiado oficial estatal Léon Fiévez, que corría un distrito a lo largo del río 500 kilómetros (300 millas) al norte de Stanley Pool: Todos los negros vieron a este hombre como el diablo del ecuador … De todos Los cuerpos muertos en el campo, tenías que cortar las manos. Quería ver la cantidad de manos cortadas por cada soldado, que tenía que llevarlas en canastas … Una aldea que se negaba a proporcionar caucho sería completamente barrida. Cuando era joven, vi al soldado de [Fiévez] Molili, luego custodiando la aldea de Boyeka, tomar una red, poner diez nativos arrestados en ella, colocar piedras grandes en la red y hacerla caer al río … El caucho causa estos tormentos ; por eso ya no queremos escuchar su nombre. Los soldados obligaron a los jóvenes a matar o violar a sus propias madres y hermanas.

Un joven oficial europeo describió una redada para castigar a un pueblo que había protestado. El oficial europeo al mando “nos ordenó cortar las cabezas de los hombres y colgarlos en las palizadas de la aldea … y colgar a las mujeres y los niños en la empalizada en forma de cruz”. Después de ver a una persona congoleña asesinada por primera vez, un misionero danés escribió: “El soldado dijo: ‘No te tomes mucho en serio esto. Nos matan si no traemos la goma. El Comisionado nos ha prometido que si tenemos muchas manos, acortará nuestro servicio “.

En palabras de Forbath: Las canastas de manos cortadas, colocadas a los pies de los comandantes de correos europeos, se convirtieron en el símbolo del Estado Libre del Congo … La colección de manos se convirtió en un fin en sí misma. Los soldados de la Fuerza Pública los llevaron a las estaciones en lugar de goma; incluso salieron a cosecharlos en lugar de caucho … Se convirtieron en una especie de moneda. Llegaron a ser utilizados para compensar los déficit en las cuotas de goma, para reemplazar … a las personas que eran demandadas por las pandillas de trabajo forzado; y los soldados de la Fuerza Pública recibieron sus bonos en función de la cantidad de manos que recolectaron.

Leopold usó una fuerza mercenaria privada, Force Publique (FP), para aterrorizar y matar. Los oficiales blancos ordenaron a los soldados negros, muchos de los cuales eran caníbales de las tribus en el Alto Congo.

Leopold usó una fuerza mercenaria privada, Force Publique (FP), para aterrorizar y matar. Los oficiales blancos ordenaron a los soldados negros, muchos de los cuales eran caníbales de las tribus en el Alto Congo.

En teoría, cada mano derecha resultó ser un asesinato. En la práctica, los soldados a veces “engañan” simplemente cortando la mano y dejando que la víctima viva o muera. Más de unos pocos sobrevivientes dijeron más tarde que habían vivido una masacre actuando muertos, sin moverse incluso cuando les cortaron las manos, y esperando que los soldados se fueran antes de buscar ayuda. En algunos casos, un soldado podría acortar su período de servicio al traer más manos que los otros soldados, lo que llevó a mutilaciones y desmembramientos generalizados.

Todos los que compararon el país al comienzo del control de Leopold con el inicio del gobierno del estado belga en 1908 notaron una reducción de la población del Congo, pero las estimaciones de la cantidad de muertos varían considerablemente. Las estimaciones de los observadores contemporáneos sugieren que la población disminuyó a la mitad durante este período y que están respaldadas por algunos estudiosos modernos como Jan Vansina. Otros disputan esto. Los estudiosos del Museo Real de África Central argumentan que una disminución del 15 por ciento durante los primeros cuarenta años de gobierno colonial (hasta el censo de 1924).