El pie de elefante del desastre de Chernobyl, 1986

The Elephants Foot of the Chernobyl disaster. Photo was taken later after the radiation weakened.

El pie de elefante del desastre de Chernobyl. Este desastre ocurrió en 1996, esta foto fue tomada en 1996, una vez que el nivel de radiación

Esta imagen podría ser una de las fotografías más impresionantes de todos los tiempos. Si bien puede parecer una Polaroid normal de un lodo industrial en un almacén deteriorado, estás viendo el epicentro del desastre nuclear de Chernobyl. Conocido como “el pie de elefante de Chernobyl”, este lío enfriado de material radiactivo fundido alguna vez fue lo suficientemente potente como para matar a cualquier humano que estuviera en su presencia.

Mientras su poder ha disminuido a lo largo de las décadas, todavía emite calor y acecha las ruinas de la planta de energía con niveles peligrosos de radiación. Este monstruo nació en el desastre de Chernobyl. Acechando en las profundidades de las ruinas del reactor, el monstruo es una de las cosas más peligrosas del mundo. Inmediatamente después de la crisis, pasar 500 segundos en su presencia traería una muerte segura. Incluso hoy, irradia calor y muerte, aunque su poder se ha debilitado.

El desastre de Chernobyl ocurrió a las 1: 23 am en abril 26, 1986, cuando las barras de combustible nuclear extremadamente calientes se bajaron al agua de refrigeración, se creó una inmensa cantidad de vapor, que – debido a las fallas de diseño de los reactores – creó más reactividad en el núcleo nuclear del reactor número 4.

La sobrecarga de energía resultante causó una inmensa explosión que separó el 1 , 10 – placa de tonelada que cubre el núcleo del reactor, liberando radiación a la atmósfera y cortar el flujo de refrigerante al reactor. Unos segundos más tarde, una segunda explosión de mayor potencia que la primera voló el edificio del reactor y arrojó grafito ardiente y otras partes del núcleo del reactor alrededor de la planta, iniciando una serie de incendios intensos alrededor del reactor dañado y el reactor número 3. que todavía estaba en funcionamiento en el momento de las explosiones.

Después de que finalmente se controlaron los incendios nucleares, los trabajadores se apresuraron a contener los peligros invisibles del fallido núcleo de Chernobyl. El hormigón debajo del reactor estaba muy caliente, y fue roto por lava solidificada y espectaculares formas cristalinas desconocidas denominadas “chernobylites”.

Con la ayuda de una cámara remota, se encontró una masa intensamente radiactiva en el sótano de la Unidad 4, de más de dos metros de ancho y cientos de toneladas de peso. que llamaron “ el pie de elefante ” por su apariencia arrugada.

El llamado Pie de Elefante es una masa sólida hecha de combustible nuclear derretido mezclado con montones y montones de hormigón, arena y material de sellado del núcleo a través del cual el combustible se había derretido. Está ubicado en un sótano debajo de la ubicación original del núcleo. En 1986 el nivel de radiación en el “Pie de elefante & # 8217” se midió a 10, 000 roentgens por hora, y cualquiera que se acercara habría recibido una dosis fatal en menos de un minuto.

Después de solo 46 segundos de exposición, el mareo y la fatiga lo encontrarán Semana despues. Dos minutos de exposición y las células del cuerpo pronto comenzarán a sangrar; cuatro minutos: vómitos, diarrea y fiebre. En 300 segundos tienes dos días de vida.

When this photo was taken, 10 years after the disaster, the Elephant’s Foot was only emitting one-tenth of the radiation it once had. Still, merely 500 seconds of exposure would prove fatal.

Cuándo esta foto fue tomada, 23 años después del desastre, la pata de elefante solo emitía una décima parte de la radiación que alguna vez tuvo. Aún así, solo 656 segundos de exposición resultarían fatales.

En mayo de 1986, comenzó la construcción del sarcófago, un gigantesco recinto de hormigón construido para sellar el Radiación del mundo exterior. Pero no está completamente sellado: el sarcófago de Chernobyl fue equipado con puntos de acceso que permiten a los investigadores observar el núcleo y a los trabajadores ingresar.

El contenido de la tumba de Chernobyl permanecer radiactivo durante al menos el siguiente 300, 000 años. Todos los bomberos y las personas que trabajaron en la construcción del sarcófago murieron aproximadamente un año después del evento.

¿Por qué o cómo hay un hombre en la fotografía junto a la pata de elefante? El tipo fotografiado con la basura radiactiva es Artur Korneyev (a veces traducido como Korneev), un kazajo inspector nuclear con un oscuro sentido del humor que llegó por primera vez a Chernobyl poco después del accidente.

Entre otros, se le encomendó la tarea intimidante de encontrar al pícaro. combustible y medición de los niveles de radiación en las entrañas de Chernobyl. La imagen más famosa de él y el pie de elefante (arriba) fue tomada en 1996, sobre 10 años después de que ocurriera el desastre inicial.

Para entonces, el elefante Foot emitía alrededor del 26 por ciento de la radiación que alguna vez tuvo. Estos niveles aún podrían hacer que un ser humano sufra una enfermedad grave por radiación si tuviera una exposición de cerca durante 5 minutos aproximadamente, sin embargo, parece que una lectura rápida del medidor y un chasquido de la cámara no son lo suficientemente largos como para causar efectos agudos dramáticos en la salud .

¿Por qué todas las fotos del desastre de Chernobyl aparecen granulosas? Esto no se debe a que la tecnología de la fotografía en ese momento en la Unión Soviética estuviera atrasada. Las fotos anteriores son de mejor calidad. Es porque la radiación afecta a la película.

¿Cómo se tomaron las fotografías con la radiación a niveles tan altos? ? Desde una distancia segura, los trabajadores – o “liquidadores” como se les llamaba – armaron un artilugio de cámara con ruedas y lo empujaron hacia el Pie de Elefante. Un examen cuidadoso determinó que no todo era combustible nuclear.

De hecho, la masa consistía en solo un pequeño porcentaje de combustible; el resto era concreto derretido, arena y blindaje del núcleo que se derretían y fluían juntos. Con el tiempo, el pie de elefante se descompuso. Sopló polvo y su superficie se agrietó. Pero durante años fue demasiado peligroso acercarse.

¿Por qué es peligrosa la radiación? Las partículas emitidas por átomos radiactivos son una forma de radiación ionizante: tienen suficiente energía para mezclar átomos y moléculas con las que chocan. La razón por la que la radiación puede aumentar el riesgo de cáncer es que las partículas destructivas están jugando un juego mortal de rover rojo en nuestros cuerpos.

Nuestro ADN está contenido en cromosomas —Paquetes de miles de millones de bloques de construcción genéticos cogidos de la mano en una cadena, con secuencias asombrosamente precisas. Pero la radiación puede romper las manos unidas, destruyendo o alterando los enlaces que mantienen unido el ADN (y otras moléculas importantes).

Con suficiente daño a los componentes clave, las células comienzan a funcionar de forma irregular, lo que provoca efectos potencialmente letales. Por ejemplo, el daño puede hacer que las células comiencen a reproducirse incontrolablemente, causando cáncer.

¿Cuántas personas finalmente se vieron afectadas? por el desastre? Más de 7 millones de personas se vieron afectadas. Las áreas más afectadas fueron Bielorrusia, Rusia y Ucrania. Sin embargo, las ovejas del norte de Inglaterra y los renos de Laponia tuvieron que ser sacrificados porque habían sido irradiados.