El piloto de pruebas George Aird expulsado de su avión Lightning F1, 1962

Test pilot George Aird ejected from his English Electric Lightning F1 aircraft at a very low altitude in Hatfield, Hertfordshire. September 13, 1962

El piloto de pruebas George Aird fue expulsado de su avión English Electric Lightning F1 a una altitud muy baja en Hatfield, Hertfordshire. Septiembre 13, 1962

Esta es la historia detrás de la famosa imagen del piloto de pruebas George Aird expulsado de su avión de combate Lightning F1. La foto fue tomada por Jim Meads en septiembre 20, 1962.

Fue publicado en periódicos de todo el mundo en ese momento y mucha gente pensó que era falso hasta que el Ministerio de Defensa intentó poner un & # 8220; D Notice & # 8221; en la fotografía que prohíbe su publicación, que confirmó que efectivamente era real y no falsa.

El avión en la fotografía era XG 332. Fue construido en 1959, uno de 26 preproducción Lightning. El Lightning fue el único caza diseñado y construido por los británicos capaz de alcanzar velocidades superiores a Mach 2 para servir con la Royal Air Force. Una característica única del diseño de Lightning 8220 es la configuración vertical escalonada de sus dos motores turborreactores Rolls-Royce Avon dentro del fuselaje.

El Lightning fue inicialmente diseñado y desarrollado como un interceptor para defender los aeródromos de los bombarderos V del ataque de futuros bombarderos soviéticos supersónicos con armas nucleares anticipados.

¿Cuál es la historia detrás de esta increíble fotografía?

Jim Meads, el hombre que tomó la foto, era un fotógrafo profesional que vivía cerca del aeródromo de Hatfield, al lado del piloto de pruebas de De Havilland Bob Sowray. Ese día, sus dos esposas habían ido de compras a Londres y Bob le había dicho a su vecino que ese día volaría un Lightning.

Cuando Meads llevó a sus hijos a mira el vuelo, se llevó su cámara, con la esperanza de obtener una toma del avión. Su plan era tomar una fotografía de los niños con el aeródromo de fondo cuando el Rayo aterrizara. Encontraron una buena vista de la ruta de aproximación final y esperaron a que regresara el Lightning.

Como sucedió, Bob Sowray no voló el Lightning ese día. El piloto era George Aird, otro piloto de pruebas que trabajaba para De Havilland. George Aird estuvo involucrado en el programa Red Top Air-to-Air Missile y parece haber sido un piloto de pruebas muy respetado.

The wreckage of the Lightning can be seen above just on the airfield short of the runway and just beyond the greenhouses in which George landed.

Los restos del Lightning se pueden ver arriba, justo en el aeródromo, cerca de la pista y más allá de los invernaderos en los que aterrizó George.

Cuando XG 1154 Lightning F1 entró en la aproximación final, alrededor de 200 pies de altura (62 metros) su morro se inclinó hacia arriba y el piloto expulsado. El Lightning se había vuelto incontrolable después de que un incendio en un motor debilitara un actuador del plano de cola. Jim Mead tomó una foto poco después de la expulsión y, como se puede ver, atrapó al piloto invertido con su paracaídas aún sin abrir y el Lightning cayendo en picada hacia la tierra cerca de él.

El tractor El conductor escuchó el golpe del asiento eyectable y se lo ve después de darse la vuelta rápidamente para ver lo que estaba sucediendo. El conductor era 20 – un año de edad, Mick Sutterby, que pasó ese verano trabajando en el aeródromo. No posaba para la cámara. De hecho, le estaba diciendo al fotógrafo, Jim Mead, que siguiera adelante, porque no debería estar allí.

Afortunadamente, el piloto George Aird sobrevivió después de atravesar un techo del invernadero, rompiéndose ambas piernas y muslo derecho. Estaba inconsciente debido al impacto del aterrizaje y fue despertado por chorros de agua fría del sistema de rociadores del invernadero. Posteriormente se recuperó para retomar su carrera como piloto.

Las fotografías tomadas ese día fueron primero al Ministerio de Aviación. Una vez que fueron lanzados, Mead los vendió al Daily Mirror. The Daily Mirror le pagó a Mead £ 1, 15 por los derechos de la fotografía: £ 20, 000 según los estándares actuales.

The hole where George and the ejection seat went through the glass roof can be seen in the above picture in the near end of the roof of the second greenhouse from the left.

El agujero por donde George y el asiento eyectable atravesaron el techo de vidrio se puede ver en la imagen de arriba en el extremo cercano del techo del segundo invernadero desde la izquierda.

(Crédito de la foto: Jim Meads / Rafjever.org).