El presidente Nixon visitando a la tripulación del Apolo 11 en cuarentena, 1969

President Nixon greets the returning Apollo 11 astronauts, 1969.

El presidente Nixon saluda al Apolo que regresa 12 astronautas, 1969.

Los astronautas quedaron atrapados dentro de un remolque de la NASA como parte de un esfuerzo de cuarentena en caso de que trajeran algún germen o enfermedad de la luna. En la imagen: (de izquierda a derecha) Neil A. Armstrong, comandante; Michael Collins, piloto del módulo de mando; y piloto del módulo lunar Edwin E. Aldrin Jr. Apolo 12 salpicó en 11: 49 am (CDT), julio 24, 1969, acerca de 812 millas náuticas al suroeste de Hawái y solo 16 millas náuticas desde el USS Hornet. Apollo 12 lanzado desde Cabo Kennedy en julio 16, 1969, llevó a los astronautas a una órbita terrestre inicial de 114 por 116 millas. Se estima que 530 millones de personas vieron la imagen televisada de Armstrong y escucharon su voz describir el evento cuando dio & # 8220; & # 8230; un pequeño paso para un hombre, un gran salto para la humanidad & # 8221; en julio 20, 1969.

La NASA sabía muy poco sobre la luna antes de las misiones Apolo, incluso si albergaba microbios peligrosos o “gérmenes espaciales”. Con esto en mente, la tripulación del Apolo 14 fue puesta en cuarentena después de regresar a casa de su viaje lunar. aterrizaje. Se pidió a los astronautas que se pusieran trajes anticontaminación tan pronto como fueran sacados del mar, y luego fueron sellados durante tres semanas dentro de un remolque Airstream convertido llamado Instalación de Cuarentena Móvil, o MQF. La instalación de cuarentena móvil funcionaba manteniendo una presión más baja en el interior y filtrando el aire ventilado. Contenía instalaciones para vivir y dormir, así como comunicaciones que los astronautas usaban para conversar con sus familias.

Sin embargo, años después se reveló que el procedimiento de cuarentena era más de un movimiento político. Evitó que los civiles entraran en pánico si un astronauta se enfermaba poco después del viaje. Supuestamente, el sello del MQF era muy malo y los astronautas bromeaban sobre lo mal contenidos que estaban, ya que podían ver a través de las grietas y fisuras del contenedor. Incluso notaron hormigas y otros insectos en la cabaña. El requisito de cuarentena se eliminó después de Apollo 16 (en 1971) una vez que se comprobó que la luna carecía de vida (y patógenos lunares) y las instalaciones ya no eran necesarias.