Menú Cerrar

El presidente Nixon visitó a la tripulación del Apollo 11 en cuarentena, 1969

El presidente Nixon saluda a los astronautas que regresaron del Apolo 11, 1969.

El presidente Nixon saluda a los astronautas que regresaron del Apolo 11, 1969.

Los astronautas quedaron atrapados dentro de un remolque de la NASA como parte de un esfuerzo de cuarentena en caso de que regresaran gérmenes o enfermedades de la luna. En la imagen: (de izquierda a derecha) Neil A. Armstrong, comandante; Michael Collins, piloto del módulo de mando; y Edwin E. Aldrin Jr. piloto del módulo lunar. El Apolo 11 se derramó a las 11:49 am (CDT), el 24 de julio de 1969, a unas 812 millas náuticas al suroeste de Hawai y solo a 12 millas náuticas del USS Hornet. El Apolo 11, lanzado desde Cabo Kennedy el 16 de julio de 1969, llevó a los astronautas a una órbita terrestre inicial de 114 por 116 millas. Un estimado de 530 millones de personas vieron la imagen televisada de Armstrong y escucharon su voz describir el evento mientras daba “… un pequeño paso para un hombre, un gran salto para la humanidad” el 20 de julio de 1969.

La NASA sabía muy poco acerca de la luna antes de las misiones de Apolo, incluso si albergaba microbios peligrosos o “gérmenes espaciales”. Con esto en mente, la tripulación del Apolo 11 fue puesta en cuarentena después de que regresaron a casa de su aterrizaje lunar. Se exigió a los astronautas que se metieran en trajes anticontaminantes tan pronto como los sacaron del mar, y luego fueron sellados durante tres semanas dentro de un remolque convertido de Airstream llamado Mobile Quarantine Facility, o MQF. La Instalación de cuarentena móvil funcionó manteniendo una presión más baja en el interior y filtrando el aire descargado. Contenía las instalaciones de estar y dormir, así como las comunicaciones que los astronautas usaban para conversar con sus familias.

Sin embargo, años después, se reveló que el procedimiento de cuarentena era más bien un movimiento político. Impidió que los civiles entraran en pánico si un astronauta se enfermaba poco después del viaje. Supuestamente, el sello del MQF era muy malo y los astronautas bromeaban por lo mal que estaban, ya que podían ver a través de grietas y fisuras en el contenedor. Incluso notaron hormigas y otros insectos en la cabaña. El requisito de cuarentena se eliminó después del Apolo 14 (en 1971) una vez que se comprobó que la luna estaba vacía de vida (y patógenos lunares) y que las instalaciones ya no eran necesarias.