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El sello ininterrumpido en la tumba del rey Tutankamón, 1922

El sello ininterrumpido en la tumba del rey Tutankamón, 1922

El sello ininterrumpido en la tumba del rey Tutankamón, 1922.

Este sello era en realidad un sello para el quinto santuario del rey Tut. El rey fue enterrado en una serie de cuatro sarcófagos, que a su vez se mantuvieron dentro de una serie de cinco santuarios. Este sello intacto se mantuvo intacto durante 3.245 años. El descubrimiento tardío de la tumba de Tut se debió al hecho de que estaba cubierto por escombros del de Ramsés IV, que estaba ubicado directamente sobre su entrada. Mientras que el santuario más externo del joven faraón no había sido abierto una, sino dos veces en la antigüedad, las puertas del segundo de los enormes santuarios de madera dorada que contenían el sarcófago real aún tenían el sello de la necrópolis que indicaba que la momia del faraón estaba intacta e intacta.

La tumba del niño rey fue inaugurada por el famoso arqueólogo y egiptólogo Howard Carter a principios de la década de 1920. La tumba contenía un tesoro más espectacular que cualquier descubrimiento anterior. Poco después de que Howard Carter retirara la tapa del santuario más externo en la Cámara de entierro de Tutankamón, descubrió tres más. Harry Burton fotografió las puertas ornamentadas del segundo santuario mientras estaban cerradas, con sus simples manijas de cobre firmemente unidas por una cuerda atada a través de ellas. El cordón anudado estaba acompañado por un delicado sello de arcilla con Anubis, el antiguo dios chacal de los egipcios encargado de proteger el cementerio.

Incluso al principio, Carter y su financiero, Lord Carnarvon, sabían que la tumba había sido comprometida, debido a un orificio re-emplastado y sellado en la puerta exterior (no en el quinto santuario). Además, una vez que entraron en la tumba, el estado desorganizado del material, el daño sufrido por varios objetos y la falta perceptible de metal sólido, lecho, vidrio, aceites y ungentes sugirieron que la tumba había sido robada durante la antigüedad.

La historia cuenta que también encontró una antigua tablilla de arcilla en la antecámara. Cuando más tarde lo tradujo, la inscripción decía: “La muerte matará con sus alas a quienquiera que perturbe la paz del faraón”. Esto luego se convertiría en la famosa “Maldición de los faraones”, que de hecho es solo un mito. La maldición, que no distingue entre ladrones y arqueólogos, supuestamente puede causar mala suerte, enfermedad o muerte.

Tutankamón fue un rey muy intrascendente en vida, sin embargo, debido a que la tumba estaba ubicada debajo de una tumba existente y los ladrones de tumbas nunca la encontraron, se convirtió en uno de los hallazgos arqueológicos más valiosos. Debido a su posición más baja en el Valle de los Reyes, la entrada de la tumba fue sellada por las rocas y el lodo de las inundaciones y la ubicación se perdió hasta el descubrimiento de Carter. Tutankamón era un faraón relativamente menor que aparentemente murió inesperadamente a una edad temprana, por lo que cualquier riqueza con la que fue enterrado (y que los arqueólogos descubrieron) era solo una fracción de lo que podría haber sido, si hubiera continuado una vida completa. Entonces, ¿pueden imaginar la inmensa riqueza que debe haber sido enterrada con grandes faraones como Ramsés II?

¿Cómo duró la cuerda 3.200 años sin deteriorarse? La cuerda es una de las tecnologías humanas fundamentales. Los arqueólogos han encontrado cuerdas de dos capas que se remontan a 28.000 años. Egipto fue la primera civilización documentada en utilizar herramientas especializadas para hacer cuerdas. Una de las claves de su longevidad no es la cuerda en sí, sino la aridez del aire en el desierto. Se seca y conserva las cosas. Otra clave es la privación de oxígeno. Las tumbas están selladas al exterior. Las bacterias pueden descomponer las cosas mientras tengan oxígeno, pero luego se asfixian de manera efectiva. No es raro encontrar cuerdas, tallas de madera, telas, tintes orgánicos, etc. en pirámides y tumbas egipcias que no hubieran sobrevivido en ninguna otra parte del mundo. Las condiciones desérticas de Egipto hicieron posible la preservación de mucho más material orgánico de lo que hubiera sido el caso. Esto contrasta con, por ejemplo, los sitios mayas en América Central que son mucho más jóvenes, pero de los cuales casi no se ha recuperado material orgánico. La principal diferencia es la selva en comparación con las condiciones del desierto.

(Crédito de la foto: Harry Burton, Griffith Institute, Oxford, National Geographic Society).