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El soldado caído, 1936

El soldado caído, 1936.

El soldado caído, 1936.

The Falling Soldier se hizo famoso por la forma en que parece capturar, con aterradora inmediatez, el momento en que una bala alcanza a un miliciano español lealista; más tarde, se hizo famoso por las acusaciones de que la fotografía era “falsificada”, o al menos (aunque esto era una práctica común en ese momento) organizada. El soldado está colapsando hacia atrás, después de haber recibido un disparo mortal en la cabeza. Está vestido con ropa de aspecto civil pero lleva un cinturón de cartucho de cuero y su rifle se le está escapando de la mano derecha. La foto fue tomada por el fotógrafo judío húngaro Robert Capa. De 1936 a 1939, Capa trabajó en España, fotografiando la Guerra Civil Española.

Se entendió que se tomó el 5 de septiembre de 1936 y se pensó durante mucho tiempo que representaba la muerte de un republicano durante la Guerra Civil Española. Más tarde fue identificado como el miliciano anarquista Federico Borrell García (esto aún se discute). El título original de la fotografía es “Miliciano leal en el momento de la muerte, Cerro Muriano, 5 de septiembre de 1936” . La historia detrás de esta foto es demasiado complicada y disputada. Algunos historiadores dicen que es genuino, otros dicen que está en escena. A veces la verdad es más extraña que la ficción. Sin embargo, una cosa es cierta, la foto no fue tomada en el cerro Muriano, sino en el pueblo de Espejo.

En 1936, los fotógrafos Robert Capa y Gerda Taro se dirigieron al frente de Córdoba. El 5 de septiembre, los bombarderos nacionalistas de Breguet comenzaron a atacar a las tropas gubernamentales acampadas en las colinas cercanas a la aldea minera de cobre de Cerro Muriano, al norte de Córdoba. A media mañana, las fuerzas rebeldes, que habían lanzado su ataque desde Córdoba, habían traído artillería y estaban bombardeando tanto el pueblo como el campamento leal. A media tarde, cuando la infantería nacionalista llegó con sus ametralladoras, el lugar estaba en pandemónium.

En ese momento los rebeldes se retiraron a Córdoba por la noche; pero volverían al día siguiente para terminar lo que habían comenzado y enviarían los restos del destacamento del gobierno a su campamento base en Montoro, 43 km al este. Después de permanecer un tiempo allí y al no poder capturar los disparos que estaban buscando, Capa y Taro condujeron al suroeste de Montoro, cruzaron el Guadalquivir y atravesaron colinas cubiertas de campos de trigo, descubiertos ahora después de la cosecha, hasta que llegaron al campamento de un pequeño destacamento de milicias de la CNT a las afueras de la aldea agrícola de Espejo. El viaje no estuvo exento de peligros: solo unos días antes, otra periodista, Renée Lafont, había recibido un disparo mortal en una emboscada insurgente cercana.

Los milicianos estacionados allí estaban felices de posar para los fotógrafos. Corrieron por una de las colinas desnudas en un combate agachados, con su oficial llamándolos; se arrodilló en la hierba para apuntar sus rifles a un objetivo distante en la siguiente colina; se paró al borde de una trinchera polvorienta y blandió sus armas en una demostración de bravuconería machista. Finalmente, Capa o Taro preguntaron si algunos de los milicianos simularían ser alcanzados por disparos. Uno de los soldados posando, con una cara delgada y arrugada y cejas negras y pesadas, con la camisa blanca bajo las correas de sus cajas de cartuchos de cuero, bajó la pendiente iluminada por el sol, con el rifle en la mano derecha, las suelas de cuerda de sus zapatos crujiendo. la hierba seca Y entonces algo sucedió. ¿Hubo un informe, el fuerte chasquido del rifle? Porque de repente las piernas del hombre se aflojaron, sus manos cojeaban; con su rifle volando lejos de sus dedos sueltos, él también cayó al suelo. Y, segundos antes de que cayera el soldado, Capa apretó el obturador de su Leica y tomó lo que se convertiría en una de las fotografías más famosas del mundo.

La imagen se publicó por primera vez en el número del 23 de septiembre de 1936, de la revista francesa “Vu” con el texto conmovedor: ” Con paso vivo, soplando el viento, apretando sus rifles, corrieron por la pendiente cubierta de rastrojo grueso. De repente, su vuelo se vio interrumpido, una bala silbada, una bala fratricida y su sangre fue bebida por su suelo nativo “. Más tarde, en 1937, la revista Life transformaría la imagen de The Falling Soldier en un símbolo del conflicto español al convertirla en un epígrafe visual de su resumen editorial de la guerra.

Desde 1975 ha habido dudas sobre la autenticidad de la fotografía. El documental de 2007, La sombra del iceberg, afirma que la imagen fue puesta en escena y que Borrell no es el individuo en la imagen. En su libro de 2009, Sombras de la Fotografía (“Sombras de la fotografía”), José Manuel Susperregui, de la Universidad del País Vasco, concluyó que la fotografía no se había tomado en el Cerro Muriano, sino en otra ubicación a unos 56 km de distancia. Susperregui determinó la ubicación real de la fotografía al examinar los fondos de otras fotografías de la misma secuencia que The Falling Soldier, en la que se puede ver una gama de montañas. Se concluyó que el paisaje era de Espejo. Willis E. Hartshorn, director del Centro Internacional de Fotografía, afirmó la veracidad de la fotografía, sugiriendo que el miliciano había sido asesinado por un francotirador que disparaba desde una distancia mientras posaba para una fotografía en escena.