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El soldado federal USS Galena muestra algunos daños de batalla, 1862

El acorazado federal USS Galena muestra algunos daños de batalla, 1862

El acorazado federal USS Galena muestra algunos daños de batalla, 1862.

Es sorprendente que este acorazado de costado haya sido diseñado y construido sin la ayuda de computadoras. Alguien puso la pluma en papel y diseñó esto. Luego las partes fueron hechas a mano de una manera u otra. USS Galena era una funda de hierro con casco de madera construida para la Armada de los Estados Unidos durante la Guerra Civil Americana. La nave fue asignada inicialmente al Escuadrón de Bloqueo del Atlántico Norte y apoyó a las fuerzas de la Unión durante la Campaña de la Península en 1862. Fue dañada durante la Batalla de Drewry’s Bluff porque su armadura era demasiado delgada para evitar que los tiros Confederados penetraran.

El Galena fue uno de los 3 acorazados de prueba aprobados por la Junta de Fierro durante la primera parte de la Guerra Civil. Los otros dos eran los New Ironsides, y por supuesto el Monitor. El método de Galena para blindar el casco fue un fracaso, por lo que no se usó en otros barcos. Se ganó el estilo de Monitor y se hicieron muchos más, algunos con 2 torretas. Los dos cañones en la foto son 9 pulgadas Dahlgrens. Cada arma de nueve pulgadas pesaba aproximadamente 9,000 libras (4,100 kg). Podrían disparar una cáscara de 70–90 libras (31.8–40.8 kg) a un rango de 3,450 yardas (3,150 m).

La tripulación calentaría balas de cañón de baja calidad en un horno. El problema con estas balas de cañón calientes era que era casi tan peligroso para la nave de disparo como el objetivo. Las balas de cañón más pequeñas de lo normal se calentaron hasta que estuvieron al rojo vivo, luego se cargaron en el cañón y se dispararon contra barcos de madera (u objetivos terrestres). Eran más pequeños de lo normal porque el metal se expande cuando se calienta.

En la mañana del 15 de mayo, Galena dirigió a su escuadrón hasta Drewry’s Bluff, a unas 8 millas (13 km) de Richmond, donde los Confederados habían bloqueado el río y colocaron una batería en el acantilado de 90 pies (27 m) para cubrir el río. obstáculos Galena anclaba a unas 600 yardas (550 m) del acantilado y abrió fuego a las 07:45, mientras que los barcos de madera permanecían río abajo. El monitor también intentó disparar a la batería, pero sus armas no pudieron elevarse lo suficiente para alcanzarla.

Galena ocupó el puesto de Confederado durante más de tres horas, hasta que sus municiones estuvieron casi agotadas. Su fuego fue en gran parte inefectivo, aunque sus proyectiles lograron matar a siete y herir a ocho miembros de la batería. A cambio, la nave fue golpeada aproximadamente 44 veces en su lado de babor, de los cuales 13 golpes penetraron en su armadura y ella tenía tres grandes agujeros perforados a través de su cubierta de mástil. Ella sufrió 13 tripulantes muertos y otros 11 heridos. En una carta a su esposa, Rodgers dijo que “sus costados parecen tener un ataque de viruela”. Dos marineros y un marine a bordo de Galena recibieron la Medalla de Honor por sus acciones durante la batalla: el bombero Charles Kenyon, el intendente Jeremiah Regan y el cabo John F. Mackie. Mackie fue el primer miembro del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos en recibir la medalla.

Galena fue puesta fuera de servicio allí el 17 de junio de 1865 hasta que fue puesta en servicio nuevamente el 9 de abril de 1869 para ser transferida a Hampton Roads, donde fue dada de baja nuevamente el 2 de junio. Condenada por una encuesta realizada en 1870, Galena se separó en 1872 en el Norfolk Navy Yard.