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El soldado Heath Matthews espera recibir atención médica luego de una redada en las posiciones enemigas durante la Guerra de Corea, 1952

El soldado Heath Matthews (de 20 años) de la Compañía "C", 1er Batallón, Royal Canadian Regiment, espera asistencia médica después de una patrulla nocturna cerca de la colina 166. Observe los tres No. 36 M Mk. Llevo granadas de mano en su cinturón y la carabina US M1 de modelo tardío con terminal de bayoneta.

El soldado Heath Matthews (de 20 años) de la Compañía C, 1er Batallón, Royal Canadian Regiment, espera asistencia médica después de una patrulla nocturna cerca de la colina 166. Observe los tres No. 36 M Mk. Llevo granadas de mano en su cinturón y la carabina US M1 de modelo tardío con terminal de bayoneta.

El rostro del soldado Heath Matthews está cubierto de sangre mientras espera atención médica por sus laceraciones superficiales. La sangre, combinada con la expresión de cansancio y asombro en el rostro del joven soldado, retrata efectivamente el terror de la guerra. La imagen es un vistazo a la realidad del conflicto, una imagen franca en un momento en que muchas imágenes para consumo público todavía estaban en escena o estaban muy censuradas.

Heath Matthews se alistó en la Fuerza Especial del Ejército Canadiense para prestar servicio en Corea poco después del estallido de la guerra en 1950. En ese momento tenía 18 años. Sirvió en Corea con Charles Company, 1er batallón The Royal Canadian Regiment (1 RCR) durante 1952 – 1953.

Mientras actuaba como señalizador, Heath Matthews participó en una patrulla de combate del tamaño de una compañía la noche del 21 al 22 de junio de 1952. La acción fue una redada contra una posición china cerca de la Colina 166, al oeste de la Línea Jamestown. A medida que se acercaba el objetivo, la patrulla quedó atrapada en un devastador bombardeo de mortero enemigo. Dos canadienses murieron y varios resultaron heridos. Golpeado en la cara por la metralla, Heath Matthews fue uno de los heridos.

En la mañana del 22 de junio, mientras los miembros heridos de la patrulla de Charles Company esperaban fuera de un búnker de la línea del frente para recibir tratamiento médico, el sargento Paul E. Tomelin, fotógrafo del ejército de la Unidad de Relaciones Públicas de Canadá No. 25, tomó una foto altamente evocadora De este soldado aturdido y herido.

La fotografía de Tomelin se convertiría en la imagen icónica de la participación canadiense en la Guerra de Corea y, posteriormente, se llamaría ” La Cara de la Guerra “. El soldado Heath Matthews falleció en diciembre de 2013 en Leawood, Kansas, EE. UU. Nacido en Alberton, Isla del Príncipe Eduardo, en agosto de 1932, tenía 81 años de edad.

Hecho interesante:

  • Entre 1950 y 1956, más de 25,000 canadienses sirvieron en Corea y 516 murieron. El cementerio conmemorativo de las Naciones Unidas en Busan, Corea del Sur, tiene los restos de 378 canadienses que murieron durante la guerra. La Guerra de Corea se ha referido en la Anglosfera como “La Guerra Olvidada” o “La Guerra Desconocida” debido a la falta de atención pública que recibió durante y después de la guerra, y en relación con la escala mundial de la Segunda Guerra Mundial, que Lo precedió, y la angustia posterior de la guerra de Vietnam, que la sucedió.

(Crédito de la foto: Paul J. Tomelin / Archivos Nacionales de Canadá).