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El suicidio más bello Evelyn McHale saltó a su muerte desde el Empire State Building, 1947.

El suicidio más bello  Evelyn McHale saltó a su muerte desde el Empire State Building, 1947.

“El suicidio más bello” – Evelyn McHale, 1947.

Esta poderosa foto tomada por Robert C. Wiles se publicó como una imagen de página completa en el número del 12 de mayo de 1947 de la revista Life Magazine. Corría con la leyenda: ” En la parte inferior del Empire State Building, el cuerpo de Evelyn McHale reposa con calma en un féretro grotesco, su cuerpo caído golpeado en la parte superior de un auto “.

Evelyn McHale es probablemente la víctima de suicidio más famosa del Empire State Building. La joven y bella Evelyn saltó del observatorio del piso 86 en 1947 y aterrizó en el techo de una limusina de las Naciones Unidas estacionada en la calle de abajo. Su actitud tranquilamente elegante, sus piernas cruzadas en los tobillos, la forma en que el metal del automóvil se doblaba como sábanas y enmarcaba su cabeza y brazos, tal vez estas fueron las razones por las que a la muerte de McHale se le dio el título de “El suicidio más hermoso”. Cuando ella murió, todavía llevaba sus perlas y guantes blancos.

Evelyn McHale

Evelyn McHale

Nacida el 20 de septiembre de 1923 y una de siete hermanos, ella era una niña en Washington DC cuando la madre de McHale se fue de la casa y sus padres se divorciaron. Su padre, un examinador del banco, retuvo la custodia de todos los niños. Después de la escuela secundaria, McHale se convirtió en un WAC, estacionado en Jefferson, Missouri. Se dirigió a la ciudad de Nueva York donde trabajaba como contable y vivía tranquilamente con su hermano y su cuñada en Baldwin, Long Island. Conoció a su prometido Barry Rhodes, un estudiante universitario de Pensilvania que acaba de salir de la Fuerza Aérea, y fue dama de honor en la boda del hermano menor de Rhodes.

El 30 de abril de 1947, Evelyn tomó el tren de Nueva York a Easton para visitar a Barry para su cumpleaños número 24. Todos parecían estar bien entre la pareja, y al día siguiente, Barry le dio un beso de despedida a su prometido mientras abordaba el tren de las 7:00 AM hasta la estación Penn. “Cuando me despedí de ella, ella era feliz y tan normal como cualquier chica a punto de casarse”. Su boda iba a celebrarse en la casa del hermano de Barry en Troy, Nueva York, en junio.

Alrededor de las 10:40 am, el patrullero John Morrissey, que dirigía el tráfico en la calle 34 y la Quinta Avenida, notó un pañuelo blanco que flotaba desde los pisos superiores del edificio. Momentos después, escuchó un choque y vio a una multitud converger en la calle 34. Evelyn saltó, despejó los contratiempos y aterrizó en el techo de una limusina Cadillac de la Asamblea de las Naciones Unidas estacionada en la calle 34, unos 200 pies al oeste de Fifth Ave.

Un estudiante de fotografía al otro lado de la calle, Robert C. Wiles, escuchó el estruendo de su cuerpo golpeando el metal y corrió también. Afortunadamente, él tenía su cámara y se tomó una foto de ella mientras yacía en el techo del auto arrugado. Se rompió solo cuatro minutos después de su muerte y, a pesar de la caída de 1050 pies (320 m), su cuerpo parecía intacto. Sorprendentemente, Evelyn no muestra absolutamente evidencia de trauma y se muestra apacible y tranquila, como si estuviera dormida. A su alrededor, sin embargo, la lámina de metal arrugada y el vidrio roto muestran la violenta evidencia destructiva de su salto. Esta aparente yuxtaposición es lo que hace que la imagen de Wiles sea tan llamativa y memorable. Unos 60 años después, sigue siendo una pieza inquietante y que afecta al fotoperiodismo. Una colorización más artística.

Evelyn McHale, foto a color.

Una versión en color de la famosa foto.

Según los informes, ella esencialmente se “desmoronó” cuando movieron su cuerpo. Sus interiores estaban básicamente licuados. Más tarde, en la plataforma de observación, el detective Frank Murray encontró su abrigo de tela bronceado (o quizás gris, diferente) doblado cuidadosamente sobre la pared de la plataforma de observación, un kit de maquillaje marrón lleno de fotos familiares y un libro de bolsillo negro con la nota que decía: :

“No quiero que nadie dentro o fuera de mi familia vea ninguna parte de mí. ¿Podrías destruir mi cuerpo por cremación? Te lo ruego a ti y a mi familia: no tienes ningún servicio para mí o recuerdo para mí. Mi prometido me pidió que me casara con él en junio. No creo que sea una buena esposa para nadie. Él está mucho mejor sin mí. Dígale a mi padre que tengo demasiadas tendencias de mi madre ”.

Su cuerpo fue identificado por su hermana Helen Brenner y, según sus deseos, fue cremada. No hay tumba.

Hecho interesante

  • Desde que se construyó el Empire State Building en 1931, unas 36 personas han saltado del edificio, incluidas 17 de la plataforma de observación del piso 86. Evelyn fue el duodécimo suicidio del edificio y el sexto para eliminar todos los contratiempos. Ella fue una de las cinco personas en un período de tres semanas que intentó suicidarse desde la plataforma de observación. En respuesta, se instaló una cerca de malla de alambre de 10 pies y se capacitó a los guardias para detectar posibles puentes. Después de que se instaló la barrera, la gente simplemente saltó desde otras partes del edificio, generalmente desde las ventanas de las oficinas.