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El Test de la Trinidad, el día en que comenzó la Era Nuclear, 1945.

La bola de fuego en expansión y la onda de choque de la explosión de la Trinidad, observada .025 segundos después de la detonación el 16 de julio de 1945.

La bola de fuego en expansión y la onda de choque de la explosión de la Trinidad, observada .025 segundos después de la detonación el 16 de julio de 1945.

Hasta que la bomba atómica pudiera ser probada, la duda permanecería sobre su efectividad. El mundo nunca había visto una explosión nuclear antes, y las estimaciones variaban ampliamente sobre cuánta energía se liberaría. Algunos científicos de Los Álamos continuaron dudando en privado de que funcionaría. Solo había suficiente uranio disponible para armas para una bomba, y la confianza en el diseño tipo arma era alta, por lo que el 14 de julio de 1945, la mayor parte de la bomba de uranio (“Little Boy”) comenzó su viaje hacia el oeste hacia el Pacífico sin Su diseño nunca ha sido completamente probado.

Sin embargo, una prueba de la bomba de plutonio parecía vital, tanto para confirmar su nuevo diseño de implosión como para recopilar datos sobre explosiones nucleares en general. Varias bombas de plutonio estaban ahora “en la tubería” y estarían disponibles en las próximas semanas y meses. Por lo tanto, se decidió probar uno de estos.

Expuso el cableado de "El gadget", el dispositivo nuclear que explotó como parte de Trinity, la primera prueba de una bomba atómica. En el momento de esta foto, el dispositivo estaba siendo preparado para su detonación, que tuvo lugar el 16 de julio de 1945.

Expuso el cableado de “El gadget”, el dispositivo nuclear que explotó como parte de Trinity, la primera prueba de una bomba atómica. En el momento de esta foto, el dispositivo estaba siendo preparado para su detonación, que tuvo lugar el 16 de julio de 1945.

Robert Oppenheimer eligió llamar a esto prueba de “Trinidad”, un nombre inspirado en los poemas de John Donne. El sitio elegido fue un rincón remoto en el Campo de Bombardeo Alamagordo conocido como “Jornada del Muerto”, o “Viaje de la Muerte”, 210 millas al sur de Los Álamos. La instrumentación elaborada que rodea el sitio se probó con una explosión de una gran cantidad de explosivos convencionales el 7 de mayo. Los preparativos continuaron durante mayo y junio y se completaron a principios de julio.

Tres bunkers de observación ubicados a 5.6 millas al norte, oeste y al sur de la torre de tiro en el punto cero intentarán medir aspectos clave de la reacción. Específicamente, los científicos intentarán determinar la simetría de la implosión y la cantidad de energía liberada. Se tomarían medidas adicionales para determinar las estimaciones de daños, y el equipo registraría el comportamiento de la bola de fuego. La mayor preocupación era el control de la radioactividad que emitiría el dispositivo de prueba. No del todo contento con confiar en las condiciones meteorológicas favorables para llevar la radioactividad a la atmósfera superior, el Ejército estaba listo para evacuar a la gente en las áreas circundantes.

El 12 de julio, el núcleo de plutonio fue llevado al área de prueba en un sedán del ejército. Los componentes no nucleares salieron para el sitio de prueba a las 12:01 am del viernes 13. Durante el día 13, el ensamblaje final del “Gadget” (como se le apodó) tuvo lugar en la casa del rancho McDonald. Para las 5:00 pm del día 15, el dispositivo había sido montado y elevado sobre la torre de tiro de 100 pies. Leslie Groves, Vannevar Bush, James Conant, Ernest Lawrence, Thomas Farrell, James Chadwick y otros llegaron al área de prueba, donde estaba lloviendo. Groves y Oppenheimer, de pie en el búnker de control S-10,000, discutieron qué hacer si el clima no llegaba a tiempo para la prueba programada a las 4:00 am.

El director de Los Álamos, J. Robert Oppenheimer, se ve en la silueta mientras supervisa el ensamblaje final del Gadget en el sitio de prueba de Trinity en julio de 1945.

El director de Los Álamos, J. Robert Oppenheimer, se ve en la silueta mientras supervisa el ensamblaje final del Gadget en el sitio de prueba de Trinity en julio de 1945.

Para romper la tensión, Fermi comenzó a ofrecer a cualquiera que escuchara una apuesta sobre “si la bomba encendería o no la atmósfera, y si es así, si simplemente destruiría Nuevo México o destruiría el mundo”. El mismo Oppenheimer había apostado diez dólares en contra de la paga de George Kistiakowsky durante todo el mes de que la bomba no funcionaría en absoluto. Mientras tanto, Edward Teller estaba poniendo a todos nerviosos al aplicar cantidades liberales de protector solar en la oscuridad antes del amanecer y ofrecer pasarlo. A las 3:30, Groves y Oppenheimer retrasaron el tiempo a las 5:30. A las 4:00, la lluvia cesó. Kistiakowsky y su equipo armaron el dispositivo poco después de las 5:00 y se retiraron a S-10,000. De acuerdo con la política que cada uno observa desde diferentes lugares en caso de un accidente, Groves dejó Oppenheimer y se unió a Bush y Conant en el campamento base. Aquellos en los refugios escucharon la cuenta regresiva sobre el sistema de megafonía, mientras que los observadores en el campamento base lo detectaron en una señal de radio FM.

Durante los segundos finales, la mayoría de los observadores tumbados en el suelo con los pies mirando hacia el sitio de la Trinidad y simplemente esperaron. Cuando la cuenta regresiva se acercó un minuto, Isidore Rabi le dijo al hombre que yacía junto a él, Kenneth Griesen: “¿No estás nervioso?”. “No”, fue la respuesta de Griesen. Como Groves escribió más adelante, “Mientras estaba allí en los últimos segundos, pensé solo en lo que haría si la cuenta regresiva llegara a cero y no pasara nada”. Conant dijo que nunca supo que los segundos pudieran ser tan largos. Cuando la cuenta regresiva llegó a los 10 segundos, Griesen repentinamente soltó a su vecina Rabi, “Ahora tengo miedo”. Tres, dos, uno, y Sam Allison gritó: “¡Ahora!”

umbo, un recipiente de acero de 200 toneladas diseñado para recuperar el plutonio utilizado en la prueba Trinity en el caso de que los explosivos utilizados no pudieran desencadenar una reacción en cadena. Al final, Jumbo no se usó para la recuperación, sino que se colocó cerca del punto cero para ayudar a medir los efectos de la explosión. Sobrevivió intacto, pero su torre de apoyo no lo hizo.

Jumbo, un recipiente de acero de 200 toneladas diseñado para recuperar el plutonio utilizado en la prueba Trinity en el caso de que los explosivos utilizados no hayan podido desencadenar una reacción en cadena. Al final, Jumbo no se usó para la recuperación, sino que se colocó cerca del punto cero para ayudar a medir los efectos de la explosión. Sobrevivió intacto, pero su torre de apoyo no lo hizo.

Una fotografía de exposición más larga de la explosión de la Trinidad segundos después de la detonación el 16 de julio de 1945.

Una fotografía de exposición más larga de la explosión de la Trinidad segundos después de la detonación el 16 de julio de 1945.

Precisamente a las 5:30 am del lunes 16 de julio de 1945, comenzó la era nuclear. Mientras los miembros del personal del Proyecto Manhattan observaban con ansiedad, el dispositivo explotó sobre el desierto de Nuevo México, vaporizando la torre y convirtiendo el asfalto alrededor de la base de la torre en arena verde. Segundos después de la explosión, se produjo una enorme ola y un calor abrasador en todo el desierto. Nadie podía ver la radiación generada por la explosión, pero todos sabían que estaba allí. El contenedor de acero “Jumbo”, que pesaba más de 200 toneladas y se transportaba al desierto solo para ser eliminado de la prueba, se dejó caer a pesar de que estaba a media milla del punto cero. Cuando la bola de fuego naranja y amarilla se estiró y se extendió, una segunda columna, más angosta que la primera, se levantó y se aplanó en forma de hongo, proporcionando así a la era atómica una imagen visual que se ha impreso en la conciencia humana como un símbolo de poder. y la destrucción impresionante.

Las reacciones inmediatas más comunes a la explosión fueron sorpresa, alegría y alivio. Lawrence estaba saliendo de su auto cuando, en sus palabras, todo fue “de la oscuridad a la luz brillante del sol en un instante”; fue “momentáneamente aturdido por la sorpresa”. Se escuchó a un militar exclamar: “¡Los cabellos largos han dejado que se les escape!” Hans Bethe, que había estado observando directamente la explosión, estuvo completamente ciego durante casi medio minuto. Norris Bradbury informó que “la bomba atómica no encajaba en ninguna idea preconcebida que poseyera nadie”.

La bola de fuego en expansión y la onda de choque de la explosión de la Trinidad, observada .053 segundos después de la detonación el 16 de julio de 1945.

La bola de fuego en expansión y la onda de choque de la explosión de la Trinidad, observada .053 segundos después de la detonación el 16 de julio de 1945.

La onda expansiva derribó a Kistiakowsky (que estaba a más de cinco millas de distancia) al suelo. Rápidamente se puso de pie y dio una palmada a Oppenheimer en la espalda, diciendo: “Oppie, me debes diez dólares”. El físico Victor Weisskopf informó que “nuestro primer sentimiento fue de júbilo”. La palabra que usó Isidor Rabi fue “jubilar”. A los pocos minutos, Rabi estaba pasando una botella de whisky. En el campamento base, Bush, Conant y Groves se dieron la mano.

Cuando se conocieron, Groves le dijo a Oppenheimer: “Estoy orgulloso de ti”. El asistente de Groves, Thomas Farrell, comentó a su jefe que “la guerra terminó”, a lo que Groves respondió: “Sí, después de que lanzamos dos bombas sobre Japón”. Probablemente la respuesta más mundana de todas fue la de Fermi: había calculado de antemano hasta qué punto la onda expansiva podría desplazar los pequeños trozos de papel que se liberaron en ella. Aproximadamente 40 segundos después de la explosión, Fermi se puso de pie, roció sus trozos de papel pre-preparados en el viento atómico, y estimó a partir de su desviación que la prueba había liberado energía equivalente a 10,000 toneladas de TNT. El resultado real tal como se calculó finalmente, 21,000 toneladas (21 kilotones), fue más del doble de lo que Fermi había estimado con este experimento y cuatro veces más de lo que había previsto la mayoría en Los Álamos.

Una bola de fuego comienza a elevarse, y la primera nube seta atómica del mundo comienza a formarse, nueve segundos después de que Trinity detonara el 16 de julio de 1945.

Una bola de fuego comienza a elevarse, y la primera nube seta atómica del mundo comienza a formarse, nueve segundos después de que Trinity detonara el 16 de julio de 1945.

Pronto el shock y la euforia dieron paso a reflexiones más sobrias. Rabi informó que después de la euforia inicial, pronto se produjo un escalofrío en los presentes. El director de la prueba, Kenneth Bainbridge, calificó la explosión de “exhibición asquerosa e impresionante” y comentó a Oppenheimer: “Ahora todos somos hijos de puta”. Las expresiones de horror y remordimiento son especialmente comunes en los escritos posteriores de quienes estuvieron presentes.

Oppenheimer escribió que la experiencia le recordó la leyenda de Prometeo, castigada por Zeus por darle fuego al hombre, y también dijo que pensaba fugazmente en la vana esperanza de Alfred Nobel de que la dinamita terminaría con las guerras. Más famoso, Oppenheimer recordó más tarde que la explosión le había recordado una línea del texto sagrado hindú, el Bhagavad-Gita: “Ahora me he convertido en la Muerte, el destructor de los mundos”. El aterrador poder destructivo de las armas atómicas y los usos a los que podrían destinarse fueron para perseguir a muchos de los científicos del Proyecto Manhattan por el resto de sus vidas.

El éxito de la prueba Trinity significó que ambos tipos de bombas (el diseño de uranio, sin probar pero que se creía confiable) y el diseño de plutonio, que acababan de probarse con éxito, ahora estaban disponibles para su uso en la guerra contra Japón. Little Boy, la bomba de uranio, fue arrojada primero en Hiroshima el 6 de agosto, mientras que el arma de plutonio, Fat Man, siguió tres días después en Nagasaki, el 9 de agosto. En unos días, Japón se ofreció a rendirse.

Los observadores militares estadounidenses observan la explosión durante la Operación Crossroads Baker, una prueba nuclear realizada en el atolón Bikini el 25 de julio de 1946. Esta fue la quinta explosión nuclear de la historia, después de otras dos pruebas y las dos bombas lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki.

Los observadores militares estadounidenses observan la explosión durante la Operación Crossroads Baker, una prueba nuclear realizada en el atolón Bikini el 25 de julio de 1946. Esta fue la quinta explosión nuclear de la historia, después de otras dos pruebas y las dos bombas lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki.

Una enorme columna de agua se eleva desde el mar cuando los Estados Unidos detonan una bomba atómica en el atolón Bikini en el Pacífico en la primera prueba submarina del dispositivo, el 25 de julio de 1946. La explosión y la enorme ola de agua que siguió inmediatamente abrumaron a varios. Naves abandonadas, que formaban parte de la flota ficticia de antiguos buques de guerra del sitio.

Una enorme columna de agua se eleva desde el mar cuando los Estados Unidos detonan una bomba atómica en el atolón Bikini en el Pacífico en la primera prueba submarina del dispositivo, el 25 de julio de 1946. La explosión y la enorme ola de agua que siguió inmediatamente abrumaron a varios. Naves abandonadas, que formaban parte de la flota ficticia de antiguos buques de guerra del sitio.

Una enorme nube de hongo se eleva sobre el atolón de Bikini en las Islas Marshall el 25 de julio de 1946, después de una explosión de prueba atómica, parte de la Operación Encrucijada de los militares de los Estados Unidos. Los puntos oscuros en el primer plano son naves que se colocaron cerca del sitio de la explosión para probar lo que haría una bomba atómica a una flota de buques de guerra.

Una enorme nube de hongo se eleva sobre el atolón de Bikini en las Islas Marshall el 25 de julio de 1946, después de una explosión de prueba atómica, parte de la Operación Encrucijada del ejército estadounidense. Los puntos oscuros en el primer plano son naves que se colocaron cerca del sitio de la explosión para probar lo que haría una bomba atómica a una flota de buques de guerra.

El 16 de noviembre de 1952, un bombardero B-36H lanzó una bomba nuclear en un punto al norte de la isla Runit en el atolón de Enewetak, lo que resultó en una explosión de 500 kilotones, como parte de un código de prueba llamado Ivy.

El 16 de noviembre de 1952, un bombardero B-36H lanzó una bomba nuclear en un punto al norte de la isla Runit en el atolón de Enewetak, lo que resultó en una explosión de 500 kilotones, como parte de un código de prueba llamado Ivy.

La Operación Invernadero se llevó a cabo en la primavera de 1951, y consistió en cuatro explosiones en los Terrenos de Prueba del Pacífico en el Océano Pacífico. Esta foto es de la tercera prueba, George, el 9 de mayo de 1951: la primera prueba de bomba termonuclear, que arrojó 225 kilotones.

La Operación Invernadero se llevó a cabo en la primavera de 1951 y consistió en cuatro explosiones en los Terrenos de Prueba del Pacífico en el Océano Pacífico. Esta foto es de la tercera prueba, George, el 9 de mayo de 1951: la primera prueba de bomba termonuclear, que arrojó 225 kilotones.

Los "trucos de cuerdas" se ven en esta imagen de una explosión nuclear tomada a menos de un milisegundo después de la detonación. Durante la Operación Tumbler-Snapper en 1952, este dispositivo de prueba nuclear fue suspendido a 300 pies sobre el suelo del desierto de Nevada y anclado mediante cables de amarre. A medida que la bola de plasma se expandía, la energía que irradiaba sobrecalentaba y vaporizaba los cables justo por delante de la bola de fuego, dando como resultado los efectos de "espiga".

Los “trucos de cuerdas” se ven en esta imagen de una explosión nuclear tomada a menos de un milisegundo después de la detonación. Durante la Operación Tumbler-Snapper en 1952, este dispositivo de prueba nuclear fue suspendido a 300 pies sobre el suelo del desierto de Nevada y anclado mediante cables de amarre. A medida que la bola de plasma se expandía, la energía que irradiaba sobrecalentaba y vaporizaba los cables justo por delante de la bola de fuego, dando como resultado los efectos de “espiga”.

Los maniquíes que representan a una familia estadounidense típica pronto experimentarán la furia de una explosión atómica con el poder de 40,000 toneladas de TNT en Yucca Flat, Nevada, el 24 de abril de 1955. La prueba se realiza para determinar las posibilidades de supervivencia de un atómico ataque. Visible a través de la ventana se encuentra la torre a 4,700 pies de distancia, en la cual ocurrirá la detonación.

Los maniquíes que representan a una familia estadounidense típica pronto experimentarán la furia de una explosión atómica con el poder de 40,000 toneladas de TNT en Yucca Flat, Nevada, el 24 de abril de 1955. La prueba se realiza para determinar las posibilidades de supervivencia de un atómico ataque. Visible a través de la ventana se encuentra la torre a 4,700 pies de distancia, en la cual ocurrirá la detonación.

En la Operación Doorstep, realizada durante la prueba de la bomba nuclear Operación Upshot-Knothole, los maniquíes están sentados en una mesa en el comedor de la Casa No. 2, asistiendo a una "cena" organizada por funcionarios de la Defensa Civil que están probando los efectos de una Explosión atómica en casas y ocupantes el 15 de marzo de 1953.

(1 de 2) En la Operación Doorstep, realizada durante la prueba de la bomba nuclear Operación Upshot-Knothole, los maniquíes están sentados en una mesa en el comedor de la Casa No. 2, asistiendo a una “cena” organizada por funcionarios de la Defensa Civil que están probando los efectos de una explosión atómica en casas y ocupantes el 15 de marzo de 1953.

(2 de 2) Después de la explosión, los maniquíes se desparramaron por la habitación, su "cena" fue interrumpida violentamente por una explosión atómica el 17 de marzo de 1953.

(2 de 2) Después de la explosión, los maniquíes se desparramaron por la habitación, su “cena” fue interrumpida violentamente por una explosión atómica el 17 de marzo de 1953.

(1 de 2) Estirado en una cama, en un dormitorio de arriba de la Casa No. 2, hay un maniquí listo para probar los efectos de una explosión atómica en el campo de pruebas atómicas cerca de Las Vegas, Nevada, el 15 de marzo de 1953. a una milla y media de distancia se encuentra una torre de acero de 300 pies sobre la cual detonará la bomba. El propósito de la explosión de prueba es mostrar a los funcionarios de la Defensa Civil lo que sucedería en una ciudad estadounidense si fuera sometida a un ataque atómico.

(1 de 2) Estirado en una cama, en un dormitorio de arriba de la Casa No. 2, hay un maniquí listo para probar los efectos de una explosión atómica en el campo de pruebas atómicas cerca de Las Vegas, Nevada, el 15 de marzo de 1953. a una milla y media de distancia se encuentra una torre de acero de 300 pies sobre la cual detonará la bomba. El propósito de la explosión de prueba es mostrar a los funcionarios de la Defensa Civil lo que sucedería en una ciudad estadounidense si fuera sometida a un ataque atómico.

(2 de 2) Después de la explosión, faltan una habitación dañada, una ventana y mantas, como resultado de una prueba durante una explosión atómica el 17 de marzo de 1953.

(2 de 2) Después de la explosión, faltan una habitación dañada, una ventana y mantas, como resultado de una prueba durante una explosión atómica el 17 de marzo de 1953.

(1 de 2) Maniquíes que representan a una familia estadounidense típica reunidos en una sala de estar, aparecen fotografiados el 15 de marzo de 1953 en la Casa No. 2, a la espera de una explosión de prueba atómica en Nevada Proving Grounds.

(1 de 2) Maniquíes que representan a una familia estadounidense típica reunidos en una sala de estar, aparecen fotografiados el 15 de marzo de 1953 en la Casa No. 2, a la espera de una explosión de prueba atómica en Nevada Proving Grounds.

(2 de 2) Después de la explosión, una sala de estar dañada, miembros de la familia del maniquí se lanzaron o desaparecieron después de una explosión atómica el 17 de marzo de 1953.

(2 de 2) Después de la explosión, una sala de estar dañada, miembros de la familia del maniquí se lanzaron o desaparecieron después de una explosión atómica el 17 de marzo de 1953.

Durante la prueba de Plumbbob en el Sitio de Pruebas de Nevada el 30 de agosto de 1957, el disparo Franklin Prime se detonó desde un globo en Yucca Flat a una altura de 750 pies.

Durante la prueba de Plumbbob en el Sitio de Pruebas de Nevada el 30 de agosto de 1957, el disparo Franklin Prime se detonó desde un globo en Yucca Flat a una altura de 750 pies.

La explosión de prueba de una bomba de hidrógeno durante la Operación Redwing sobre el atolón de Bikini el 20 de mayo de 1956.