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El trabajo infantil en América, 1908-1914

Ferris, un pequeño vendedor de periódicos de 7 años de edad, o "periodista", que no sabía lo suficiente como para hacer un cambio. Fotografiado en Mobile, Alabama, en octubre de 1914. Los periódicos que posee son copias de The Mobile Item, con el titular "Los alemanes son expulsados ​​de Ostende", que describen el final del asedio de Amberes en la Primera Guerra Mundial.

Ferris, un pequeño vendedor de periódicos de 7 años de edad, o “periodista”, que no sabía lo suficiente como para hacer un cambio. Fotografiado en Mobile, Alabama, en octubre de 1914. Los periódicos que posee son copias de The Mobile Item, con el titular “Los alemanes son expulsados ​​de Ostende”, que describen el final del asedio de Amberes en la Primera Guerra Mundial.

Lewis Hine, fotógrafo del Comité Nacional de Trabajo Infantil, capturó fotos de algunos de los niños que conformaron la fuerza laboral de EE. UU. Entre 1908 y 1924. Hine viajó a lo largo de los EE. UU., Documentando a los niños que trabajan en fábricas, campos y en casa. La misión del NCLC de promover “los derechos, la conciencia, la dignidad, el bienestar y la educación de los niños y jóvenes en relación con el trabajo y el trabajo”. Las fotos de este artículo, compiladas por la Biblioteca del Congreso, son el resultado del trabajo de Hine y del NCLC.

La era del crecimiento industrial transformó a la sociedad estadounidense creando una nueva clase de empresarios ricos y una clase media cómoda. El aumento en la industria resultó en un crecimiento entre la clase obrera. Esta fuerza laboral estaba formada por millones de inmigrantes recién llegados y un gran número de familias que migraban de las zonas rurales a las ciudades con la esperanza de seguridad laboral y prosperidad.

Una hilandera en la fábrica de algodón Globe en Augusta, Georgia, en enero de 1909. La supervisora ​​admitió que tenía un empleo regular.

Una hilandera en la fábrica de algodón Globe en Augusta, Georgia, en enero de 1909. La supervisora ​​admitió que tenía un empleo regular.

Con el sueño de una vida mejor, las familias rurales se mudaron a las ciudades para encontrar trabajo. Lamentablemente, la mayoría se sintieron decepcionados cuando llegaron y descubrieron que la verdad no era tan “rosa” como lo habían hecho creer. Los trabajos disponibles requerían largas horas y ofrecían poca paga. En la mayoría de las situaciones, todos los miembros de la familia capaces debían trabajar para simplemente mantener a la familia por encima del nivel de pobreza. Aquellos que trabajaban incluían niños de tres años.

Los niños pequeños que trabajan soportaron algunas de las condiciones más duras. Los días de trabajo a menudo serían de 10 a 14 horas con descansos mínimos durante el turno. Las fábricas que emplean niños a menudo eran lugares muy peligrosos que provocaban lesiones e incluso muertes. La maquinaria a menudo funcionaba tan rápido que pequeños dedos, brazos y piernas podían engancharse fácilmente. Más allá del equipo, el medio ambiente era una amenaza para los niños y las fábricas expulsaban gases y toxinas. Cuando es inhalado por los niños, estos pueden causar enfermedades, afecciones crónicas o enfermedades.

Los niños que trabajan en áreas rurales no estaban mucho mejor. La cosecha de cultivos a temperaturas extremas durante largas horas se consideró normal para estos niños. El trabajo en la agricultura era típicamente menos regulado que las tareas de fábrica. El trabajo agrícola a menudo no se consideraba peligroso o extraño para los niños, a pesar de que llevaban su peso y mucho más en productos y manejaban herramientas peligrosas.

En los Estados Unidos tomó muchos años prohibir el trabajo infantil. Para 1899, 28 estados habían aprobado leyes que regulan el trabajo infantil. Se hicieron muchos esfuerzos para aprobar una ley nacional de trabajo infantil. El Congreso de los Estados Unidos aprobó dos leyes, en 1918 y 1922, pero la Corte Suprema declaró ambas inconstitucionales. En 1924, el Congreso propuso una enmienda constitucional que prohibía el trabajo infantil, pero los estados no lo ratificaron. Luego, en 1938, el Congreso aprobó la Ley de normas laborales justas. Fijó una edad mínima de 16 años para el trabajo durante las horas escolares, 14 para ciertos trabajos después de la escuela y 18 para el trabajo peligroso. Hoy en día, todos los estados y el gobierno de los Estados Unidos tienen leyes que regulan el trabajo infantil. Estas leyes han curado los peores males de los niños que trabajan en fábricas.

Algunos de los mensajeros de Western Union en Hartford, Connecticut, están de servicio, noches alternas, hasta las 10 p.m.

Algunos de los mensajeros de Western Union en Hartford, Connecticut, están de servicio, noches alternas, hasta las 10 pm

Trabajadores de fábricas textiles en Newberry, Carolina del Sur, en diciembre de 1908.

Trabajadores de fábricas textiles en Newberry, Carolina del Sur, en diciembre de 1908.

Willie, uno de los jóvenes hilanderos de la fábrica de Quidwick Co. en Anthony, Rhode Island. Estaba tomando su descanso del mediodía en una caja de regalo este día en abril de 1909.

Willie, uno de los jóvenes hilanderos de la fábrica de Quidwick Co. en Anthony, Rhode Island. Estaba tomando su descanso del mediodía en una caja de regalo este día en abril de 1909.

Callie Campbell, de 11 años de edad, recoge de 75 a 125 libras de algodón al día y las carga 50 libras cuando el saco se llena.

Callie Campbell, de 11 años de edad, recoge de 75 a 125 libras de algodón al día y las carga 50 libras cuando el saco se llena. “No, no me gusta mucho”. Fotografiada en el condado de Potawotamie, Oklahoma. el 16 de octubre de 1916.

Shorpy Higginbotham, un

Shorpy Higginbotham, un “engrasador” en la zona de Bessie Mine, de Sloss-Sheffield Steel and Iron Co en Alabama. Dijo que tenía 14 años, pero es dudoso. Lleva dos grandes cubos de grasa y, a menudo, corre el peligro de ser atropellado por los vagones de carbón. Fotografiado en diciembre de 1910.

Minnie Carpenter, (izquierda) fotografiada en noviembre de 1908 en Loray Mill en Gastonia, Carolina del Norte. Minnie gana cincuenta centavos por un día de 10 horas como hilandero en el molino. La niña más joven trabaja irregularmente.

Minnie Carpenter, (izquierda) fotografiada en noviembre de 1908 en Loray Mill en Gastonia, Carolina del Norte. Minnie gana cincuenta centavos por un día de 10 horas como hilandero en el molino. La niña más joven trabaja irregularmente.

Un mensajero fumador de pipa que trabaja para Mackay Telegraph Company. Dijo que tenía quince años. Fotografiado en Waco, Texas en septiembre de 1913.

Un mensajero fumador de pipa que trabaja para Mackay Telegraph Company. Dijo que tenía quince años. Fotografiado en Waco, Texas en septiembre de 1913.

Pin-boys trabajan en Arcade Bowling Alley en Trenton, Nueva Jersey, el 20 de diciembre de 1909. Los chicos trabajaron hasta la medianoche y más tarde.

Pin-boys trabajan en Arcade Bowling Alley en Trenton, Nueva Jersey, el 20 de diciembre de 1909. Los chicos trabajaron hasta la medianoche y más tarde.

Un joven conductor en la mina Brown en Brown, Virginia Occidental, en septiembre de 1908. Había estado conduciendo animales de manada durante un año, trabajando de 7 a.m. a 5:30 p.m. diario. El dispositivo conectado a su tapa es una lámpara de tapa de mecha de aceite, que se enciende cuando el niño estaba trabajando en los túneles de la mina.

Un joven conductor en la mina Brown en Brown, Virginia Occidental, en septiembre de 1908. Había estado conduciendo animales de manada durante un año, trabajando de 7 am a 5:30 pm todos los días. El dispositivo conectado a su tapa es una lámpara de tapa de mecha de aceite, que se enciende cuando el niño estaba trabajando en los túneles de la mina.

Doffers jóvenes en Mollahan Mills en Newberry, Carolina del Sur, el 3 de diciembre de 1908. Un doffer es alguien que remueve, o

Doffers jóvenes en Mollahan Mills en Newberry, Carolina del Sur, el 3 de diciembre de 1908. Un doffer es alguien que quita, o “quita”, bobinas o husillos que sostienen algodón hilado o lana de un marco giratorio y luego los reemplaza por otros vacíos.

El trabajo infantil en América, 1908-1914

“¡Fuego! ¡Fuego! ¡Quiero encender el fuego! ”. Un niño italiano en la calle Salem, el sábado por la mañana, se ofreció a hacer fuego para el pueblo judío el sábado, en Boston, Massachusetts, en octubre de 1909.

Dos trabajadores jóvenes, un ambulante y un looper, en Loudon Hosiery Mills en Loudon, Tennessee, en diciembre de 1910.

Dos trabajadores jóvenes, un ambulante y un looper, en Loudon Hosiery Mills en Loudon, Tennessee, en diciembre de 1910.

Algunos de los noticieros de Newark, New Jersey, en diciembre de 1909.

Algunos de los noticieros de Newark, New Jersey, en diciembre de 1909.

Un típico mensajero de bicicletas de Birmingham, Alabama, en octubre de 1914.

Un típico mensajero de bicicletas de Birmingham, Alabama, en octubre de 1914.

Un joven molino herido. Giles Edmund Newsom, fotografiado el 23 de octubre de 1912. Giles se lesionó mientras trabajaba en Sanders Spinning Mill en Bessemer City, Carolina del Norte, el 21 de agosto de 1912. Una pieza de maquinaria cayó sobre su pie, golpeando su dedo del pie. Esto hizo que cayera sobre una máquina de hilar y su mano se metió en engranajes sin protección, aplastando y arrancando dos dedos. Le dijo al abogado investigador que tenía 11 años cuando sucedió. Él y su hermano menor trabajaron en el molino varios meses antes del accidente. Su padre, R.L. Newsom, trató de llegar a un acuerdo con la compañía cuando descubrió que el niño recibiría el dinero y no los padres. Su madre intentó culpar a los niños por conseguir trabajo por su cuenta, pero les dejó trabajar varios meses. Su tia dijo

Un joven molino herido. Giles Edmund Newsom, fotografiado el 23 de octubre de 1912. Giles se lesionó mientras trabajaba en Sanders Spinning Mill en Bessemer City, Carolina del Norte, el 21 de agosto de 1912. Una pieza de maquinaria cayó sobre su pie, golpeando su dedo del pie. Esto hizo que cayera sobre una máquina de hilar y su mano se metió en engranajes sin protección, aplastando y arrancando dos dedos. Le dijo al abogado investigador que tenía 11 años cuando sucedió. Él y su hermano menor trabajaron en el molino varios meses antes del accidente. Su padre, RL Newsom, trató de llegar a un acuerdo con la compañía cuando descubrió que el niño recibiría el dinero y no los padres. Su madre intentó culpar a los niños por conseguir trabajo por su cuenta, pero les dejó trabajar varios meses. Su tía dijo: “Ahora él está en el punto en que podría ser de alguna ayuda para su madre, y entonces esto sucede y ya no puede trabajar más como si fuera su hija”.

Bibb Mill No. 1 en Macon, Georgia, el 19 de enero de 1909. Algunos trabajadores jóvenes eran tan pequeños que tuvieron que trepar en el marco giratorio para reparar los hilos rotos y devolver las bobinas vacías.

Bibb Mill No. 1 en Macon, Georgia, el 19 de enero de 1909. Algunos trabajadores jóvenes eran tan pequeños que tuvieron que trepar en el marco giratorio para reparar los hilos rotos y devolver las bobinas vacías.

Vance, un niño trampero de 15 años, se sienta junto a una puerta grande en la mina de carbón de Virginia Occidental en septiembre de 1908. Vance ha estado atrapado durante varios años, recibiendo 75 centavos por día durante 10 horas de trabajo. Todo lo que hace es abrir y cerrar esta puerta. La mayor parte del tiempo él se queda aquí parado, esperando que vengan los autos. Debido a la intensa oscuridad en la mina, los jeroglíficos en la puerta no fueron visibles hasta que se desarrolló su placa fotográfica.

Vance, un niño trampero de 15 años, se sienta junto a una puerta grande en la mina de carbón de Virginia Occidental en septiembre de 1908. Vance ha estado atrapado durante varios años, recibiendo 75 centavos por día durante 10 horas de trabajo. Todo lo que hace es abrir y cerrar esta puerta. La mayor parte del tiempo él se queda aquí parado, esperando que vengan los autos. Debido a la intensa oscuridad en la mina, los jeroglíficos en la puerta no fueron visibles hasta que se desarrolló su placa fotográfica.

Louis Birch, de 12 años, vendedor de periódicos, se encuentra en la esquina de 4th y Pine St en Wilmington, Delaware, en mayo de 1910. Louis acababa de comenzar a vender y ganaba 10 centavos por día. Su padre había fallecido. Louis, por su propia voluntad, se dedicó a vender periódicos para ayudar a mantener a su madre viuda. Louis se queda afuera hasta las 12:30 cada noche y acompaña a su hermano, Stanley, que es un mensajero, en todas las llamadas porque Stanley tiene miedo de salir a la calle solo por la noche.

Louis Birch, de 12 años, vendedor de periódicos, se encuentra en la esquina de 4th y Pine St en Wilmington, Delaware, en mayo de 1910. Louis acababa de comenzar a vender y ganaba 10 centavos por día. Su padre había fallecido. Louis, por su propia voluntad, se dedicó a vender periódicos para ayudar a mantener a su madre viuda. Louis se queda afuera hasta las 12:30 cada noche y acompaña a su hermano, Stanley, que es un mensajero, en todas las llamadas porque Stanley tiene miedo de salir a la calle solo por la noche.

Ethel Shumate ha estado fumando cigarrillos en una fábrica de Danville Virginia durante seis meses. Ella dijo que tenía trece años, pero es dudoso. Fotografiado en junio de 1911.

Ethel Shumate ha estado fumando cigarrillos en una fábrica de Danville Virginia durante seis meses. Ella dijo que tenía trece años, pero es dudoso. Fotografiado en junio de 1911.

Hora del mediodía en una fábrica de muebles de Indianápolis, en un día de agosto de 1908.

Hora del mediodía en una fábrica de muebles de Indianápolis, en un día de agosto de 1908.

El fotógrafo encontró a la familia Arnao, niños y todos, trabajando en la granja Hichens en Cannon, Delaware, el 28 de mayo de 1910. Sus hijos tienen 3, 6 y 9 años.

El fotógrafo encontró a la familia Arnao, niños y todos, trabajando en la granja Hichens en Cannon, Delaware, el 28 de mayo de 1910. Sus hijos tienen 3, 6 y 9 años.

Hora de mediodía en Ewen Breaker, Pennsylvania Coal Co., en South Pittston, Pennsylvania, en enero de 1911.

Hora de mediodía en Ewen Breaker, Pennsylvania Coal Co., en South Pittston, Pennsylvania, en enero de 1911.

Un periodista descalzo de Indianápolis en agosto de 1908.

Un periodista descalzo de Indianápolis en agosto de 1908.

Un hilandero de 10 años en Rhodes Mfg. Co. da un vistazo momentáneo al mundo exterior. Ella dijo que había estado trabajando allí durante más de un año. Fotografiado en Lincolnton, Carolina del Norte, en noviembre de 1908.

Un hilandero de 10 años en Rhodes Mfg. Co. da un vistazo momentáneo al mundo exterior. Ella dijo que había estado trabajando allí durante más de un año. Fotografiado en Lincolnton, Carolina del Norte, en noviembre de 1908.

Dos de los muchachos en el turno de la noche en More-Jones Glass Co., en Bridgeton, Nueva Jersey, en noviembre de 1909.

Dos de los muchachos en el turno de la noche en More-Jones Glass Co., en Bridgeton, Nueva Jersey, en noviembre de 1909.

Un joven periodista dormido en un conjunto de escaleras con sus papeles, en Jersey City, Nueva Jersey, en noviembre de 1912.

Un joven periodista dormido en un conjunto de escaleras con sus papeles, en Jersey City, Nueva Jersey, en noviembre de 1912.

(Crédito de la foto: Lewis Hine / Biblioteca del Congreso).