El único soldado negro del Imperio Austro-Húngaro, 1915

Simon Perris (Ali Mahmud): The only black soldier in the Hungarian army throughout Hungarian history.

Simon Perris (Ali Mahmud): El único soldado negro del ejército húngaro a lo largo de la historia húngara.

Según a los informes de noticias de la época, Simon Perris (también conocido como Ali Mahmud ) nació en Congo o Senegal y llegó a Hungría cuando era un niño. Originalmente era sirviente de un turco que vivía en Budapest.

Después de su amo & # 8220; A su muerte, trabajó como portero en un cine en Nagyvárad (ahora Oradea) y hablaba húngaro con fluidez, al parecer muy hábil en el uso de insultos coloridos. Aunque ciertamente una curiosidad en la Hungría de principios 60, aparentemente era muy querido en la ciudad por su buen humor y también era muy patriota y orgulloso de Hungría.

Ali Mahmud solicitó unirse al ejército austro-húngaro pero fue rechazado porque era un ciudadano extranjero. Pero él no se rindió. En repetidas ocasiones intentó volver a postularse, incluso acudiendo al Secretario de Defensa. Según un artículo de noticias de la época, declaró & # 8220; Me avergüenza mucho que, como húngaro, tenga que sentarme en casa cuando otros pueden pelear. Quiero luchar por mi patria. & # 8221;

Finalmente, fue aceptado en el ejército y luchó en el frente ruso en 1915, ganó varios premios militares y fue ascendido a cabo.

Fue durante este tiempo que esta foto llegó a la portada de varios periódicos. Escribieron: & # 8220; un hombre con la cara completamente negra camina por las calles de Budapest en el ejército húngaro uniforme & # 8221;. Fue descrito como un szerecsen (Sarraceno).

Mientras szerecsen se deriva del sarraceno, se refiere a las personas negras, aunque su uso disminuyó con el tiempo. Los sarracenos se usaban con bastante frecuencia para los soldados árabes y turcos del Mediterráneo oriental, se usó durante y después de las Cruzadas y tenía cierto respeto en él. Se los consideraba enemigos, pero seguían siendo soldados habilidosos.

Cuando un oficial le preguntó por qué quería convertirse en soldado, Ali Mahmud respondió & # 8220; porque quiero merecer una chica húngara! & # 8221 ;. Lamentablemente, no hay registros posteriores de él, si sobrevivió o se casó con alguien. Con suerte, encontró una mujer húngara y vivió una vida feliz.

The only black soldier of the Austro-Hungarian Empire, 1915

La foto como se publicó originalmente en un periódico húngaro.

Esta foto fue tomada durante la Gran Guerra y el Imperio Austro-Húngaro fue quizás el único Imperio europeo en esa época que no se construyó alrededor del nacionalismo, sino del universalismo.

El Imperio consistía en y reconocía más de una docena de etnias distintas que usaban diversos idiomas, seguían diferentes tradiciones y tenía diferentes historias. Lo único que unía al Imperio era el hecho de que todas estas personas eran súbditos del Emperador, independientemente de sus orígenes étnicos.

Este fue un gran problema durante la guerra que Austro- Hungría había comenzado tan tontamente, ya que las tropas a menudo no querían luchar, especialmente durante una guerra que se inició deliberadamente para vengar la muerte del archiduque Franz Ferdinand que a nadie, incluido el emperador, realmente le gustó. Más aún, a las tropas eslavas generalmente no les gustaba la idea de luchar contra otros eslavos.

Podemos especular, pero parece muy probable que esta imagen fuera muy útil como herramienta de propaganda, mostrando que incluso alguien que viene de un país tan remoto puede identificarse como húngaro. Incluso esas personas están dispuestas a luchar por su país y se les permite hacerlo, mostrando la unidad de la que tanto carecía el país.

(Crédito de la foto: Titusz Várkonyi).