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El Wuppertaler Schwebebahn, el ferrocarril eléctrico elevado más antiguo, 1913

El ferrocarril de la suspensión de Wuppertal, ubicado sobre el río Wupper en la ciudad alemana de Wuppertal, fotografiado el 8 de enero de 1913.

El ferrocarril de la suspensión de Wuppertal, ubicado sobre el río Wupper en la ciudad alemana de Wuppertal, fotografiado el 8 de enero de 1913.

El 8 de enero de 1913, un fotógrafo de Wuppertal, Barmen (Alemania), capturó esta imagen del singular tren de suspensión que atraviesa la ciudad, con automóviles colgando sobre el río Wupper. El sistema ferroviario de 13 km conocido como Wuppertaler Schwebebahn acababa de completarse 12 años antes y fue utilizado por los locales. En 1925, la compañía afirmó que había transportado a casi 20 millones de pasajeros.

La historia de The Wuppertaler Schwebebahn comienza en 1887 cuando las ciudades de Elberfeld y Barmen formaron una comisión para la construcción de un ferrocarril elevado o Hochbahn. En 1894 eligieron el sistema del ingeniero Eugen Langen de Colonia, y en 1896 la orden fue autorizada por la ciudad de Düsseldorf. La construcción del actual ferrocarril de suspensión de Wuppertal comenzó en 1898, supervisada por el maestro de obras del gobierno, Wilhelm Feldmann. El 24 de octubre de 1900, el emperador Wilhelm II participó en una prueba de monorraíl.

En 1901 entró en funcionamiento el ferrocarril. Se utilizaron alrededor de 19,200 toneladas (18,900 toneladas largas; 21,200 toneladas cortas) de acero para producir el bastidor de soporte y las estaciones ferroviarias. La construcción costó 16 millones de marcos de oro. El ferrocarril se cerró debido a daños severos durante la Segunda Guerra Mundial, pero se reabrió en 1946.

El Schwebebahn también es famoso por un incidente en 1950, cuando un joven elefante de circo llamado Tuffi fue conducido como un truco. Al parecer, Tuffi no era fanático de la vía férrea, lo que provocó un alboroto a bordo que la llevó a caer por una ventana y cayó 12 metros hasta el río. Tuffi sobrevivió con solo un rasguño, viviendo hasta la edad de 43 años.

(Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso).