Empacando cráneos humanos, 1948

Unpacking human skulls, 1948.

Empacando cráneos humanos, 1948.

Asistentes del Museo Hunterian del Real Colegio de Cirujanos empacando algunos de los 3, 000 cráneos humanos almacenados en un cobertizo en Lincoln & # 8217; s Inn Fields, Londres, antes de su traslado al Museo de Historia Natural, 1 de julio, 1948. Los cráneos incluyen los de piratas chinos, esquimales y maoríes. Cada uno de los cráneos tiene un número de serie / catálogo en la frente.

Muchas instituciones en el Reino Unido poseen una variedad de elementos culturales y restos humanos de países alrededor el mundo. Las vastas colecciones provienen de siglos de exploración y el crecimiento del Imperio Británico a través de la colonización. La recolección de elementos culturales y restos humanos de otros países se ha documentado al menos desde el siglo XV. Para el período posterior al siglo XV, estos artículos, recolectados localmente, se utilizaron para estudiar las diferencias en las poblaciones humanas y el origen de la especie humana, y los artículos del extranjero se devolvieron solo si eran “especímenes raros o inusuales … por su valor de curiosidad”. así como para la investigación ”.

El siglo XIX marcó un aumento en la adquisición de restos humanos de varios países, predominantemente aquellos bajo control colonial. Estos fueron adquiridos con fines científicos, para estudiar la evolución y el origen de la especie humana, así como en respuesta a “un deseo de preservar recuerdos de lo que se creía que eran razas en desaparición”. Estos restos fueron adquiridos de diversas fuentes, incluidas transferencias de museos extranjeros y comercio con pueblos indígenas. Algunos restos fueron adquiridos sin consentimiento de la población indígena en la época colonial cuando existía un desequilibrio de poder desigual.

Desde el 1990 s muchos países occidentales han implementado leyes para devolver los restos humanos de antiguas colonias o pueblos conquistados. La nueva legislación incluye la 1990 Ley de Protección y Repatriación de Tumbas de Nativos Americanos en los EE. UU., Y la 2004 Ley de Tejidos Humanos en Reino Unido.

(Crédito de la foto: Hunterian Museum).