Menú Cerrar

Empacando cráneos humanos, 1948

Desembalaje de cráneos humanos, 1948.

Empacando cráneos humanos, 1948.

Asistentes del Museo Hunterian del Colegio Real de Cirujanos empacando algunos de los 3,000 cráneos humanos almacenados en un cobertizo en Lincoln’s Inn Fields, Londres, antes de su traslado al Museo de Historia Natural, el 1 de julio de 1948. Los cráneos incluyen los de los chinos. Piratas, esquimales y maoríes. Cada uno de los cráneos tiene un número de serie / catálogo en la frente.

Muchas instituciones en el Reino Unido poseen una variedad de artículos culturales y restos humanos de países de todo el mundo. Las vastas colecciones provienen de siglos de exploración y el crecimiento del Imperio Británico a través de la colonización. La recolección de artículos culturales y restos humanos de otros países se ha documentado al menos desde el siglo XV. Para el período posterior al siglo XV, estos artículos, recolectados localmente, se utilizaron para estudiar las diferencias en las poblaciones humanas y el origen de la especie humana, y los artículos del extranjero se devolvieron solo si eran “especímenes raros o inusuales … por su valor de curiosidad así como para la investigación ”.

El siglo XIX marcó un aumento en la adquisición de restos humanos de varios países, predominantemente aquellos bajo control colonial. Estos fueron adquiridos con fines científicos, para estudiar la evolución y el origen de la especie humana, así como en respuesta a “un deseo de preservar los recuerdos de lo que se creía que eran razas que se desvanecían”. Estos restos fueron adquiridos de una variedad de fuentes, incluyendo transferencias de museos extranjeros y comercio con pueblos indígenas. Algunos restos fueron adquiridos sin el consentimiento de la población indígena en tiempos coloniales, cuando existía un equilibrio desigual de poder.

Desde la década de 1990, muchos países occidentales han implementado leyes para devolver los restos humanos de antiguas colonias o pueblos conquistados. La nueva legislación incluye la Ley de protección y repatriación de tumbas de los nativos americanos de 1990 en los EE. UU. Y la Ley de tejidos humanos de 2004 en el Reino Unido.

(Crédito de la foto: Museo Hunterian).