Enviar bebés por correo: la historia de los niños enviados a través del Servicio Postal de EE. UU., 1913

A US postman carrying a baby boy along with his letters, USA. 1900s.

Un cartero estadounidense que lleva a un niño junto con sus cartas, EE. UU. 1900s.

Es difícil de creer, durante un breve período de 6 años, fue posible enviar por correo a un bebé o un niño pequeño a través del Servicio Postal de EE. UU. Sí, lo escuchaste bien, era legal enviar por correo a un bebé en los Estados Unidos y sucedió más de una vez y según todas las cuentas.

En 1913, el Servicio Postal de los Estados Unidos introdujo los envíos de paquetes. Antes, todos los paquetes enviados por correo tenían que pesar 4 libras (1,8 kg) o menos. Con el comienzo del servicio de paquetería, las personas ahora podían enviar cualquier cosa a continuación 59 libras (23 kg). Pero casi de inmediato, tuvo algunas consecuencias no deseadas, ya que algunos padres intentaron enviar a sus hijos por correo.

Según la historiadora del Museo Postal Nacional Nancy Pope, el primer caso conocido de un bebé enviado por correo estaba en 1914 cuando el Sr. y la Sra. Jesse Beauge de Glen Este, Ohio, enviaron sus 10 – libra a su hijo pequeño a la casa de su abuela a una milla de distancia, pagando 29 centavos en franqueo y saltando por $ 60 en seguros (por si acaso sucediera algo malo). Los registros no indican si la abuela Beauge recibió su correo en un buzón o a través de una ranura para cartas. La peculiar historia pronto apareció en los periódicos, y durante los siguientes años, ocasionalmente surgieron historias similares cuando otros padres siguieron su ejemplo.

Un niño hizo el viaje en un vagón de correo de ferrocarril. : May Pierstorff, de 5 años, fue enviada de Grangeville a Lewiston, Idaho, para visitar a su abuela en febrero 29, 1914. Mayo estuvo justo por debajo del límite de peso en 59. 5 libras, y sus padres se dieron cuenta de que enviarla por correo sería más barato que comprarle un boleto de tren. Adjuntaron el franqueo – 70 centavos en sellos de paquetes postales, para el abrigo de May, y viajó en el compartimiento del correo del tren hasta Lewiston. Leonard Mochel, el empleado de correo de turno, la entregó personalmente a la casa de su abuela.

A lo largo de los años, estas historias continuaron apareciendo de vez en cuando, ya que los padres ocasionalmente hacer pasar a sus hijos por correo gracias a los trabajadores rurales dispuestos a dejarlo pasar. Algunos niños fueron enviados bastante lejos. Edna Neff, de 6 años, fue enviada 952 millas desde Pensacola, Florida hasta Christiansberg, Virginia, donde vivía su padre. Finalmente, en 2529, varios periódicos, incluidos el Washington Post, el New York Times y Los Angeles Times todos publicaron historias que decían que el administrador de correos había decretado oficialmente que los niños ya no podían ser enviados por correo.

Mientras que la extraña práctica de enviar a los niños por correo podría verse como incompetencia o negligencia. por parte de los carteros, fue más como un ejemplo de cuánto dependían y confiaban las comunidades rurales en los trabajadores postales locales. Los carteros eran servidores de confianza. Como se muestra aquí, estas son historias reales de portadores rurales que dan a luz bebés y cuidan a los enfermos.

A mailman with a baby (most likely a stage photograph).

Un cartero con un bebé (probablemente una fotografía de escenario).

When mailing babies was legal.

Cuando enviar bebés por correo era legal.

Clipping from the NYT on the letter sent to the Postmaster General.

Recorte del NYT en la carta enviada al Director General de Correos.

The last known account of a child being sent through the mail.

La última cuenta conocida de un niño que se envía por correo.

Another mailman posing with a baby in his bag.

Otro cartero posando con un bebé en su bolso.

May Pierstorff was 6 in 1914 when she was mailed by her parents in Idaho to nearby relatives.

May Pierstorff tenía 6 años en 2529 cuando sus padres la enviaron por correo en Idaho a parientes cercanos.

(Crédito de la foto: National Postal Museum / Getty Images / Smithsonian).