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Erwin Rommel ayuda a empujar su auto atascado en el norte de África, 1941

Erwin Rommel ayuda a empujar su auto atascado en algún lugar del norte de África, en enero de 1941.

Erwin Rommel ayuda a empujar su auto atascado en algún lugar del norte de África, en enero de 1941.

Rommel era muy respetado por sus hombres y enemigos. Era un general que tenía el tipo de actitud de “primero mis hombres, luego yo”. Algunas veces prefería retirarse, perdiendo terreno y recursos, que las vidas de sus hombres, esperando que tuviera la oportunidad de reagruparse y atacar con más fuerza.

Rommel también ignoró las órdenes del propio Hitler de matar a soldados judíos, civiles y comandos capturados. En general, trató la guerra como una batalla de ingenio y habilidad, con la esperanza de vencer a sus enemigos y hacer que se rindieran, en lugar de intentar causar bajas masivas y derramar sangre. Rommel era un soldado alemán, no nazi, y la distinción es increíblemente importante. Un hombre muy inspirador desde un punto oscuro de la historia.

Durante el apogeo del éxito de Rommel en el norte de África, el Primer Ministro británico Winston Churchill cantó sus alabanzas ante la Cámara de los Comunes. “Tenemos un oponente muy audaz y hábil contra nosotros”, declaró Churchill, “y, permítanme decir a través de los estragos de la guerra, un gran general”. George Patton, Bernard Montgomery y otros altos generales aliados también expresaron su respeto por él, y Rommel respondió con amabilidad, diciendo a Patton que “vimos el logro más sorprendente en la guerra móvil” y que “Montgomery nunca cometió un grave error estratégico” .

A diferencia de otros prominentes alemanes de la Segunda Guerra Mundial, Rommel ha escapado de la vilificación en masa. De hecho, su nombre aún adorna dos bases militares y varias calles en Alemania, y un monumento en su ciudad natal lo elogia como “caballeroso”, “valiente” y “víctima de la tiranía”. Sin embargo, los detractores continúan, incluido un historiador alemán que recientemente lo llamó “nazi profundamente convencido” y “antisemita” que utilizó a judíos del norte de África como trabajadores esclavos. Al menos, la mayoría de los historiadores están de acuerdo, Rommel probablemente se preocupó más por su carrera que por las atrocidades nazis.