Erwin Rommel inspeccionando las defensas en Normandía, 1944

Field Marshall Erwin Rommel inspecting the beach defenses in Normandy, 1944

El mariscal de campo Erwin Rommel inspeccionando las defensas de la playa en Normandía, 1944

Adolph Hitler puso al mariscal de campo Rommel a cargo del muro atlántico francés y la defensa de Europa de una invasión de los Aliados a través del canal. en 1944. Rommel llegó, examinó la situación e inmediatamente ordenó una tremenda mejora de las fortificaciones en todas las playas del Canal de la Mancha. Tan tarde como era, el programa de Rommel de colocar obstáculos en la playa entre la marea alta y baja alarmó tanto a los planificadores aliados que cambiaron el momento de los desembarcos de marea alta a baja. , lo que aumentó considerablemente la vulnerabilidad de quienes realizaban el aterrizaje inicial, especialmente en la playa de Omaha.

Para hacer frente a la amenaza aérea, Rommel ordenó postes telefónicos y postes de concreto – apodado & # 8216; espárragos Rommel & # 8217; – emplazados a lo largo de los campos y prados de las áreas inmediatamente detrás de las áreas de aterrizaje más evidentes. Como era de esperar, toda esta actividad llamó la atención de los altos mandos aliados, lo que complicó aún más la ya difícil tarea de planificar y luego realizar con éxito un desembarco anfibio en la costa de Francia.

Las medidas defensivas de Rommel & # 8217; fueron frustradas por una disputa sobre la doctrina blindada. Von Geyr (comandante del Panzer Group West) y Rommel no estuvieron de acuerdo sobre el despliegue y uso de las divisiones Panzer vitales. Rommel reconoció que los aliados poseerían superioridad aérea y serían capaces de hostigar sus movimientos desde el aire. Por lo tanto, propuso que las formaciones blindadas se desplegaran cerca de las playas de invasión. En sus palabras, era mejor tener una división Panzer enfrentando a los invasores el primer día, que tres divisiones Panzer tres días después, cuando los Aliados ya habrían establecido una sólida cabeza de playa. Von Geyr defendió la doctrina estándar de que las formaciones Panzer deberían concentrarse en una posición central alrededor de París y Rouen, y desplegarse en masa contra la principal cabeza de playa aliada cuando ésta hubiera sido identificada.

El argumento finalmente se presentó ante Hitler para su arbitraje. Él característicamente impuso una solución de compromiso inviable. Rommel sólo recibió tres divisiones Panzer, muy pocas para cubrir todos los sectores amenazados. El resto, nominalmente bajo el control de Von Geyr & # 8217; en realidad fueron designados como en & # 8220; OKW Reserve & # 8221 ;. Sólo tres de ellos se desplegaron lo suficientemente cerca para intervenir de inmediato contra cualquier invasión del norte de Francia; los otros cuatro se dispersaron en el sur de Francia y los Países Bajos. Hitler se reservó para sí mismo la autoridad para mover las divisiones en la Reserva OKW, o comprometerlas a actuar. El 6 de junio, muchos comandantes de la división Panzer no pudieron moverse porque Hitler no les había dado la autorización necesaria, y su estado mayor se negó a despertarlo con la noticia de la invasión.