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Erwin Rommel inspeccionando las defensas en Normandía, 1944

Campo Marshall Erwin Rommel inspeccionando las defensas de la playa en Normandía, 1944

Campo Marshall Erwin Rommel inspeccionando las defensas de la playa en Normandía, 1944

Adolph Hitler puso a Field Marshall Rommel a cargo de la muralla francesa del Atlántico y la defensa de Europa de una invasión de los aliados en 1944. Rommel llegó, examinó la situación e inmediatamente ordenó una mejora tremenda de las fortificaciones en todos los ingleses. Playas del canal. Tan tarde como era, el programa de Rommel de emplazar obstáculos de playa entre marea alta y baja alarmó tanto a los planificadores aliados que cambiaron el momento de los aterrizajes de marea alta a baja, lo que aumentó considerablemente la vulnerabilidad de los que hicieron el aterrizaje inicial, especialmente en Omaha Playa.

Al lidiar con la amenaza aerotransportada, Rommel ordenó postes de teléfono y postes de concreto, apodados ‘Espárragos Rommel’, colocados en los campos y prados de las áreas inmediatamente detrás de las áreas de aterrizaje más obvias. No es sorprendente que toda esta actividad haya llamado la atención de los comandantes aliados de mayor rango, lo que complica aún más la ya difícil tarea de planificar y luego realizar un exitoso desembarco anfibio en la costa de Francia.

Las medidas defensivas de Rommel se vieron frustradas por una disputa sobre una doctrina blindada. Von Geyr (comandante de Panzer Group West) y Rommel no estuvieron de acuerdo con el despliegue y el uso de las divisiones vitales de Panzer. Rommel reconoció que los Aliados poseerían superioridad aérea y podrían acosar sus movimientos desde el aire. Por lo tanto, propuso que las formaciones blindadas se desplegaran cerca de las playas de invasión. En sus palabras, era mejor tener una división Panzer frente a los invasores en el primer día, que tres divisiones Panzer tres días después, cuando los Aliados ya hubieran establecido una cabeza de playa firme. Von Geyr defendió la doctrina estándar de que las formaciones Panzer deberían concentrarse en una posición central alrededor de París y Rouen, y desplegarse en masa contra la cabeza de playa aliada principal cuando esto había sido identificado.

El argumento finalmente fue llevado ante Hitler para el arbitraje. Él impuso característicamente una solución de compromiso inviable. Sólo se le dieron tres divisiones Panzer a Rommel, muy pocas para cubrir todos los sectores amenazados. El resto, nominalmente bajo el control de Von Geyr, en realidad fue designado como “reserva de OKW”. Solo tres de estos se desplegaron lo suficientemente cerca para intervenir inmediatamente contra cualquier invasión del norte de Francia; Los otros cuatro se dispersaron en el sur de Francia y los Países Bajos. Hitler se reservó a sí mismo la autoridad para mover las divisiones en OKW Reserve, o comprometerlas a la acción. El 6 de junio, muchos comandantes de la división Panzer no pudieron moverse porque Hitler no había dado la autorización necesaria, y su personal se negó a despertarlo después de las noticias de la invasión.