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Espectadores que trepan sobre los muebles para ver la firma del Tratado de Versalles, 1919.

Militares y políticos se subieron a los muebles para observar la firma del Tratado de Versalles tras la Primera Guerra Mundial el 28 de junio de 1919.

Militares y políticos se subieron a los muebles para observar la firma del Tratado de Versalles tras la Primera Guerra Mundial el 28 de junio de 1919.

El 28 de junio de 1919, el tratado de paz que puso fin a la Primera Guerra Mundial fue firmado por Alemania y los aliados en el Palacio de Versalles, cerca de París. Los intereses aliados estuvieron representados por los “tres grandes”: el primer ministro británico, David Lloyd George, el primer ministro francés, George Clemenceau, y el presidente de los Estados Unidos, Woodrow Wilson. La Gran Guerra había devastado Europa. Las vastas áreas del noroeste de Europa se redujeron a paisajes lunares; Pueblos y ciudades francesas y belgas habían desaparecido sin dejar rastro. El conflicto diezmó a la población masculina de Europa. Ambas partes sufrieron bajas en una escala casi incomprensible. Francia había sufrido más de 1,4 millones de muertos y más de 4 millones de heridos. En total, 8,5 millones de hombres habían perecido.

Según el tratado, Alemania fue despojada del 13 por ciento de su territorio y del diez por ciento de su población; Los territorios fronterizos de Alsacia y Lorena fueron devueltos a Francia. Alemania perdió todas sus colonias, el 75 por ciento de sus depósitos de mineral de hierro y el 26 por ciento de su carbón y potasa. El tamaño del ejército y la marina se redujo drásticamente, y se prohibieron una fuerza aérea y submarinos. Los alemanes también tenían que aceptar oficialmente la “culpa de la guerra” y pagar las reparaciones.

La cuenta de Sir James Headlam-Morley en la firma:

“Había muy poca ceremonia o dignidad. Todos los plenipotenciarios entraron casualmente con la multitud … Cuando estaban todos sentados, trajeron a los delegados alemanes; pasaron cerca de mí; se parecían a los prisioneros que se llevaban a la cárcel … Los alemanes firmaron primero y luego todos los demás delegados … Cuando terminó la firma, se cerró la sesión, y los alemanes fueron escoltados nuevamente como prisioneros que habían recibido su sentencia. Nadie se levantó ni se fijó en ellos, y no hubo ninguna sugerencia de que, habiéndose firmado la paz, se comenzara a cambiar de actitud. Mirando hacia atrás, la impresión general me parece, desde un punto de vista político, desastrosa … De hecho, lo que realmente se estaba haciendo no era simplemente hacer las paces con Alemania, sino firmar el Pacto de la Liga de Naciones, pero de esto nadie parecía pensar … Sólo faltaba por completo la nota necesaria de reconciliación, de esperanza, de un cambio de opinión ”.

El resultado de estos objetivos en competencia y en ocasiones conflictivos entre los vencedores fue un compromiso que no dejó a nadie contento: Alemania no fue ni pacificada ni conciliada, ni se debilitó permanentemente. Los problemas que surgieron del tratado conducirían a los Tratados de Locarno, que mejoraron las relaciones entre Alemania y las otras potencias europeas, y a la renegociación del sistema de reparación resultante en el Plan Dawes, el Plan Young y el aplazamiento indefinido de las reparaciones. en la conferencia de lausana de 1932.