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Esta unidad de combate japonés-estadounidense fue una de las más condecoradas de la Segunda Guerra Mundial, 1943-1945.

El soldado Tsuneo Shiroma, de la 522ª batería de artillería de campo B, en una trinchera durante la invasión aliada de Italia. 1943.

El soldado Tsuneo Shiroma, de la 522ª batería de artillería de campo B, en una trinchera durante la invasión aliada de Italia. 1943.

Después de que los japoneses atacaron Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, muchos estadounidenses desconfiaban y temían a los japoneses-estadounidenses que vivían en los Estados Unidos. El gobierno federal tomó la decisión sin precedentes de ordenar a unos 110,000 extranjeros japoneses y ciudadanos estadounidenses de ascendencia japonesa que viven a lo largo del Oeste Costa fuera de sus hogares y en diez campos de internamiento en el interior. Además, todos los hombres japoneses-americanos en edad de reclutamiento, excepto aquellos que ya estaban en las fuerzas armadas, fueron clasificados como 4-C, extranjeros enemigos, prohibidos para servir a su país.

Luego, a principios de 1943, Washington revirtió su política sobre el servicio militar. El gobierno japonés había estado haciendo una propaganda efectiva en Asia a partir del internamiento de los estadounidenses de origen japonés en los Estados Unidos; Los campos parecían confirmar su descripción de la guerra como un conflicto racial. Para responder a la propaganda japonesa, y bajo la presión de organizaciones de libertades civiles y japonesas, el presidente Roosevelt autorizó el reclutamiento de hombres japoneses-estadounidenses en las Fuerzas Armadas de los EE. UU.

Ahora se permitía a los estadounidenses de origen japonés que formaran un equipo especial de infantería segregada: la unidad se llamaría Equipo de combate de regimiento de infantería número 442. En Hawái, donde los estadounidenses de origen japonés nunca habían estado encerrados, el reclutamiento superó todas las expectativas. Cuando el Ejército convocó a 1.500 voluntarios, 10.000 acudieron a las oficinas de reclutamiento.

Soldados de la 442 saludan la bandera en Camp Shelby, Mississippi. Junio ​​de 1943.

Soldados de la 442 saludan la bandera en Camp Shelby, Mississippi. Junio ​​de 1943.

Pero no todos los japoneses estadounidenses estaban ansiosos por servir a un gobierno que había obligado a muchos de ellos y sus familias a internarse en campos de internamiento. Algunos en los campamentos se negaron a cooperar con el proyecto hasta que se restablecieran sus derechos. Muchos se opusieron al cuestionario de lealtad que se vieron obligados a firmar, que les pidió que renunciaran a la lealtad al emperador japonés, una disposición que muchos encontraron insultante. Otros pensaron que la nueva unidad sería un “escuadrón suicida” destinado solo para salvar las vidas de los militares blancos. Aún así, unos 2,100 hombres en los campamentos se adelantaron para la nueva unidad estadounidense de todos los japoneses.

Muchos líderes militares se mostraron reacios a tener japoneses americanos en las fuerzas armadas. El personal del general Eisenhower había rechazado inicialmente la idea de las tropas japonesas-estadounidenses, pero el general Mark Clark, comandante del Quinto Ejército en Italia, había dicho que él “tomaría a cualquiera que luchara”.

En junio de 1944, los hombres que firmaron con el 442 se encontrarían en Italia, luchando junto con el 100.o Batallón de Infantería, la unidad probada en la batalla compuesta principalmente por japoneses estadounidenses de Hawai. El centésimo se había formado en 1942, antes de que se impusiera la prohibición del reclutamiento de japoneses estadounidenses, y habían visto acción en el norte de África e Italia. Durante meses, los hombres del centésimo se habían distinguido en repetidos ataques a las líneas alemanas mientras los aliados luchaban hacia el norte en Italia. La centésima había perdido a más de 950 hombres, tantos que llegaron a llamarse el “Batallón del Corazón Púrpura”. La caída de Roma en junio de 1944 había aumentado la moral aliada, pero no había terminado la guerra en Italia, y se necesitaban nuevas tropas para luchar contra los alemanes. A medida que la campaña en Italia continuaba en el otoño, a los recién llegados de la 442 y los sobrevivientes de combate de la 100 se les pedirá que encabecen la campaña del Quinto Ejército hacia el norte desde Roma.

1943.

1943.

El 442 luchó tan bien y tan duro en el camino hacia la “Línea Gótica” alemana que cuando el General Clark llevó a sus hombres a la importante ciudad portuaria de Livorno a la vista de las cámaras que lo acompañaban a todas partes, insistió en que los estadounidenses de origen japonés marcharan Justo detrás de su jeep. “¡Fueron excelentes!”, Dijo el general George Marshall. “Ellos mostraron un valor raro y un tremendo espíritu de lucha. Todos los querían “.

En septiembre, el 442 se trasladó de la batalla en curso en Italia y se apresuró a Francia. Una vez considerado como un “problema” por el ejército, la 442a ahora se veía como un solucionador de problemas. Pero las batallas que soportarían en las montañas de los Vosgos en Francia serían su mayor desafío, aunque solo sea porque las órdenes de un general incompetente los enviarían a situaciones imposibles en las que soportarían pérdidas terribles. El 29 de octubre de 1944, el 442 fue llamado a rescatar al llamado “Batallón Perdido”: 275 hombres del 141º Regimiento que habían sido rodeados por alemanes debido a las órdenes imprudentes de su General. La 442a perdió a 400 hombres que rescataron a los 230 hombres del Batallón Perdido que habían sobrevivido a su terrible experiencia y se aseguraron su reputación de extraordinaria valentía y valor. Al final de la guerra, el “Batallón del Corazón Púrpura” había sufrido 9,486 bajas. Más de 600 hicieron el sacrificio definitivo.

Los japoneses estadounidenses también ayudarían a ganar la guerra en el Pacífico, como intérpretes y traductores en la guerra contra Japón. Sirvieron en el Servicio de Inteligencia Militar, interceptando comunicaciones secretas japonesas, a menudo haciendo traducciones rápidas de los mensajes del campo de batalla y órdenes de oficiales japoneses. En Okinawa y Saipan, los militares japoneses-estadounidenses pudieron convencer a algunos soldados japoneses de que se rindieran, e intentaron razonar con civiles aterrorizados a quienes los japoneses habían dicho que esperaran horribles atrocidades a manos de los estadounidenses que llegaban.

Con el tiempo, los soldados estadounidenses de origen japonés serían reconocidos por su valentía y sacrificio. Después de cincuenta y cinco años, veinte miembros de la 442ª finalmente obtendrían la Medalla de Honor, el premio más alto de nuestra nación por su valor. Nadie podría volver a cuestionar la lealtad de los estadounidenses de origen japonés o dudar de sus contribuciones para ganar la guerra.

Los soldados distribuyen caramelos y cigarrillos donados por una empresa de piña hawaiana. 1943.

Los soldados distribuyen caramelos y cigarrillos donados por una empresa de piña hawaiana. 1943.

Los soldados reciben entrenamiento en armamento pesado. 1943.

Los soldados reciben entrenamiento en armamento pesado. 1943.

Los soldados del 442 se entrenan para construir y atacar a través de un puente de pontones. Julio de 1943.

Los soldados del 442 se entrenan para construir y atacar a través de un puente de pontones. Julio de 1943.

Los soldados disfrutan de la música ukelele mientras esperan órdenes. 1943.

Los soldados disfrutan de la música ukelele mientras esperan órdenes. 1943.

El soldado Jack Y. Oato compra $ 2,500 en bonos de guerra a su comandante de la compañía. Junio ​​de 1943.

El soldado Jack Y. Oato compra $ 2,500 en bonos de guerra a su comandante de la compañía. Junio ​​de 1943.

El privado Harry Hamada hace un baile de hula con acompañamiento musical. Junio ​​de 1943.

El privado Harry Hamada hace un baile de hula con acompañamiento musical. Junio ​​de 1943.

Los soldados de la 442a bailan con mujeres japonesas-americanas del Centro de Reubicación Jerome y Rohwer en Camp Shelby, Mississippi. 1943.

Los soldados de la 442a bailan con mujeres japonesas-americanas del Centro de Reubicación Jerome y Rohwer en Camp Shelby, Mississippi. 1943.

1943.

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Soldados del 442 tiempo de matar en Camp Shelby, Mississippi. Junio ​​de 1943.

Soldados del 442 tiempo de matar en Camp Shelby, Mississippi. Junio ​​de 1943.

Miembros de la 442 en la marcha en el Sector Chambois, Francia. 1944.

Miembros de la 442 en la marcha en el Sector Chambois, Francia. 1944.

Shiro Yamato y Ginchi Masumotoya se lavan los uniformes en sus cascos detrás de las líneas durante la invasión de Italia. Octubre de 1943.

Shiro Yamato y Ginchi Masumotoya se lavan los uniformes en sus cascos detrás de las líneas durante la invasión de Italia. Octubre de 1943.

Una unidad de la 442 en las líneas del frente cerca de St. Die, Francia. 13 de noviembre de 1944.

Una unidad de la 442 en las líneas del frente cerca de St. Die, Francia. 13 de noviembre de 1944.

Un soldado del equipo de combate de regimiento 442a ocupa un puesto cerca de St. Die, Francia, armado con un lanzacohetes antitanques. 17 de noviembre de 1944.

Un soldado del equipo de combate de regimiento 442a ocupa un puesto cerca de St. Die, Francia, armado con un lanzacohetes antitanques. 17 de noviembre de 1944.

Soldados lanzan morteros contra francotiradores alemanes en Italia. 25 de agosto de 1944.

Soldados lanzan morteros contra francotiradores alemanes en Italia. 25 de agosto de 1944.

Soldado conduce un jeep remolcando un remolque de suministros en la Francia rural. Octubre de 1944.

Soldado conduce un jeep remolcando un remolque de suministros en la Francia rural. Octubre de 1944.

Los soldados disparan proyectiles de 105 mm en las posiciones alemanas para apoyar un ataque de infantería en Francia. 18 de octubre de 1944.

Los soldados disparan proyectiles de 105 mm en las posiciones alemanas para apoyar un ataque de infantería en Francia. 18 de octubre de 1944.

Soldados disparan conchas de mortero a las tropas alemanas en Francia. 1 de octubre de 1944.

Soldados disparan conchas de mortero a las tropas alemanas en Francia. 1 de octubre de 1944.

Soldados de la 442a carrera para cubrirse durante un ataque de artillería alemana en Italia. 4 de abril de 1945.

Soldados de la 442a carrera para cubrirse durante un ataque de artillería alemana en Italia. 4 de abril de 1945.

Los soldados sirven un nido de ametralladora en el este de Francia. 1 de septiembre de 1944.

Los soldados sirven un nido de ametralladora en el este de Francia. 1 de septiembre de 1944.

Un soldado de la 442a limpia el cañón de un mortero de 81 mm cerca de St. Die, Francia. 17 de noviembre de 1944.

Un soldado de la 442a limpia el cañón de un mortero de 81 mm cerca de St. Die, Francia. 17 de noviembre de 1944.

Un líder de escuadrón de la 442a vigila a las tropas alemanas en Francia. Noviembre de 1944.

Un líder de escuadrón de la 442a vigila a las tropas alemanas en Francia. Noviembre de 1944.

(Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso).