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Estación de metro de Balham después de un ataque aéreo alemán, 1940

En la noche del 14 de octubre de 1940, una bomba penetró la carretera y explotó en la estación de metro de Balham, matando a 68 personas. Un autobús n. ° 88 que viajaba en condiciones de apagón cayó en el cráter.

En la noche del 14 de octubre de 1940, una bomba penetró la carretera y explotó en la estación de metro de Balham, matando a 68 personas. Un autobús n. ° 88 que viajaba en condiciones de apagón cayó en el cráter.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la estación de metro de Balham fue una de las muchas estaciones de metro profundas designadas para ser utilizadas como un refugio civil para ataques aéreos. A las 20:02 del 14 de octubre de 1940, una bomba de fragmentación de 1400 kg que perforaba la semi-armadura cayó sobre la carretera sobre el extremo norte de los túneles de la plataforma, creando un gran cráter en el que se estrelló un autobús de dos pisos, aunque no se mató a nadie a bordo. . El espectáculo dramático del autobús atrapado se convertiría en un emblema de los peligros del Blitz, una serie de fotografías aparecidas en publicaciones de todo el mundo.

El túnel de la plataforma hacia el norte se derrumbó parcialmente y se llenó con tierra y agua de las tuberías de agua fracturadas y las alcantarillas de arriba, que también fluían a través de los pasajes cruzados hacia el túnel de la plataforma hacia el sur, con las inundaciones y los escombros alcanzando a 91 metros de Clapham South. Las puertas a prueba de agua diseñadas para mantener tales inundaciones fuera, en cambio, mantuvieron esta. Las luces se fusionaron, sumándose al caos. La estación fue una escena de pánico, y aunque más de 400 lograron escapar, 65 o por alguna cuenta 68 personas murieron en el desastre, la mayoría de ellas se ahogaron.

Las noticias sobre el evento se mantuvieron en secreto lo más posible, y el gobierno temió que la muerte espantosa de tantas personas fuera un gran golpe de propaganda y posiblemente ahuyentara a los civiles al usar el refugio subterráneo. Sin embargo, se corrió el rumor de las muertes y el trabajo para abrir la estación duró hasta enero de 1941, y los últimos cadáveres se encontraron a fines de diciembre. El clima frío y los recuerdos de quienes murieron impidieron que muchas personas lo usaran como refugio a partir de entonces.

En octubre de 2000 se colocó una placa conmemorativa en conmemoración de este evento en la sala de boletos de la estación. Afirmó que se perdieron 64 vidas, que diferían del registro de CWGC en ese momento, y de otras fuentes. El 14 de octubre de 2010, se reemplazó con una nueva placa conmemorativa que no indica el número de víctimas mortales.

Un autobús en el cráter de la bomba causado por un ataque aéreo alemán en Balham en el sur de Londres.

Un autobús en el cráter de la bomba causado por un ataque aéreo alemán en Balham en el sur de Londres.

Las secciones de la vía del tranvía también son visibles entre los escombros. Trabajadores y otros están parados alrededor del borde del cráter.

Las secciones de la vía del tranvía también son visibles entre los escombros. Trabajadores y otros están parados alrededor del borde del cráter.

Esta vista muestra un pasaje cruzado en la estación, casi lleno de escombros.

Esta vista muestra un pasaje cruzado en la estación, casi lleno de escombros.

La gente todavía se está moviendo a lo largo de la acera de abajo cuando el autobús de dos pisos se retira del cráter de la bomba.

La gente todavía se está moviendo a lo largo de la acera de abajo cuando el autobús de dos pisos se retira del cráter de la bomba.