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Estatua en el centro de Stalingrado después de los ataques aéreos nazis, 1942.

La estatua de seis niños bailando alrededor de un cocodrilo se hizo famosa en todo el mundo debido a varias fotos que un fotógrafo soviético tomó después de los devastadores bombardeos del ejército alemán.

La estatua de seis niños bailando alrededor de un cocodrilo se hizo famosa en todo el mundo debido a varias fotos que un fotógrafo soviético tomó después de los devastadores bombardeos del ejército alemán.

Una foto de la fuente tomada por Emmanuil Yevzerikhin el 23 de agosto de 1942, transmitió la devastación de la Batalla de Stalingrado al yuxtaponer una escena pastoral de niños bailando alrededor de un cocodrilo juguetón y los edificios incendiados de la ciudad al fondo. El día en que se tomó la fotografía, unos 40,000 civiles perdieron la vida a causa de los ataques aéreos nazis, según estadísticas oficiales. La Batalla de Stalingrado fue una de las batallas más sangrientas de la historia, con una combinación de bajas militares y civiles de casi 2 millones.

La imagen más famosa del Evzerikhin es una escena sombría de una fuente en el centro de Stalingrado. El tema de esta imagen clásica de niños bailando el khorovod , una danza circular común en Rusia, alguna vez pudo haber proyectado la inocencia y la vida normal en el centro de Stalingrado. La fuente de los niños se encontraba en la plaza, justo frente a la estación principal de tren de Stalingrado, y saludaba a los visitantes que llegaban con el mensaje de un futuro exuberante. La fotografía de Evzerikhin dio vuelta esa imagen de inocencia y convirtió la fuente en un comentario sobre la guerra. Al fondo hay una ciudad ahora en llamas y llena de escombros, devastada por meses de bombardeos. La plaza de la ciudad, una vez llena de peatones, está vacía. Lo que domina el centro del cuadro son los “niños” que participan en actividades de tiempo libre, pero parece que los únicos niños que han sobrevivido a la guerra están hechos de concreto y colocados alrededor de una fuente. En la visión apocalíptica de Evzerinkhin, la vida tal como la conocemos ha terminado.

Oficialmente llamado Khorovod para niños, literalmente “Baile redondo para niños”, la fuente se instaló inicialmente en 1939 y se basó en un poema de cuento de hadas de Korney Chukovsky (1882-1969). La fuente fue restaurada después de la Segunda Guerra Mundial y fue removida en la década de 1950. Se ha instalado una réplica en el sitio original, para el 23 de agosto de 2013, para el 71 aniversario de la Batalla de Stalingrado.

Dos réplicas de la fuente se instalaron en 2013 en diferentes ubicaciones en Volgogrado, una de ellas cerca de la misma estación de tren. Un ataque terrorista en diciembre de 2013, una vez más, colocó la fuente contra la escena de destrucción, que recuerda la foto de tiempos de guerra.