Expedición alemana al Tíbet dirigida por Ernst Schäfer, 1938-1939

Ernst Schäfer, famed German hunter and zoologist.

Ernst Schäfer, famoso cazador y zoólogo alemán.

La 1938-1939 La expedición alemana al Tíbet fue un mes de mayo 1938 – Agosto 1939 Expedición científica alemana dirigida por el zoólogo alemán y oficial de las SS Ernst Schäfer. El objetivo principal de Schäfer para la expedición era la creación de un registro científico completo del Tíbet, a través de una síntesis de geología, botánica, zoología y etnología a la que la ciencia alemana de la época se refiere como “holismo”.

El Reichsführer-SS Himmler estaba intentando valerse de la reputación de Ernst Schäfer para la propaganda nazi y le preguntó sobre sus planes futuros. Ernst Schäfer respondió que quería liderar otra expedición al Tíbet.

Ernst Schäfer deseaba que su expedición estuviera bajo el patrocinio del departamento cultural de relaciones exteriores o de la Deutsche Forschungsgemeinschaft (“Fundación de Investigación Alemana”) como lo indicaban sus solicitudes.

Himmler estaba fascinado por el misticismo asiático y, por lo tanto, deseaba enviar una expedición de este tipo bajo el auspicios de SS Ahnenerbe (SS Ancestral Heritage Society), y deseaba que Schäfer realizara una investigación basada en la teoría pseudocientífica de Hans Hörbiger de la “Cosmogonía Glacial” promovida por Ahnenerbe.

Schäfer tenía objetivos científicos y, por lo tanto, se negó a incluir a Edmund Kiss, un adepto de esta teoría, en su equipo y solicitó 17 condiciones para obtener la libertad científica. Wolfram Sievers de Ahnenerbe, por lo tanto, expresó críticas sobre los objetivos de la expedición, por lo que Ahnenerbe no la patrocinaría. Himmler aceptó organizar la expedición con la condición de que todos sus miembros se convirtieran en SS. Para tener éxito en su expedición, Schäfer tuvo que comprometerse.

The entire expedition, with Sir Basil Gould.

Toda la expedición, con Sir Basil Gould.

Mientras preparaba la expedición, Ernst Schäfer utilizó el término “Expedición Schaefer / 1939 ″ en su membrete y para solicitar el patrocinio de empresarios . Sin embargo, el nombre oficial tuvo que cambiarse por orden del “Ahnenerbe” a “alemán Tibet-Expedition Ernst Schaefer” (en letras grandes), “bajo el patrocinio del Reichsführer-SS Himmler y en relación con el Ahnenerbe” (en

Ernst Schäfer era miembro de las SS cuando se presentó en el consulado alemán en Chung-King en 1935. Schäfer acababa de regresar de un viaje por partes de Asia, principalmente India y China, en el que los otros dos jefes de expedición lo habían abandonado por temor a las tribus nativas.

Schäfer convirtió la expedición de un completo fracaso en un gran éxito, y las SS tomaron nota, enviándole una carta informándole de un ascenso a SS-Untersturmführer y convocándolo de regreso a Alemania desde Filadelfia, donde estaba organizando la colección desde su viaje. En junio 1938, Schäfer se reunió con Himmler, quien en consecuencia informó a Sievers y Galke para comenzar a organizar una expedición al Tíbet.

Schäfer reclutó hombres jóvenes y en forma que estarían bien preparados para un arduo viaje A la edad 32, Karl Wienert (asistente de Wilhelm Filchner, un famoso explorador) era el geólogo del equipo. También edad 32, Edmund Geer fue seleccionado como líder técnico para organizar la expedición.

Un relativamente anciano compañero de equipo a la edad de 65 era Ernst Krause (que no debe confundirse con el biólogo alemán del mismo nombre) iba a doblar como cineasta y entomólogo. Bruno Beger era un 38 – experto en Rassekunde de un año y alumno de Hans FK Günther, que iba a ser el antropólogo del equipo.

Beger busy taking cranial measurements.

Beger ocupado tomando medidas craneales.

El plan oficial de la expedición incluía investigación sobre accidentes geográficos, clima, geografía , y cultura de la región y contactando a las autoridades locales para el establecimiento de representación en el país.

Ha habido denuncias de que uno de los propósitos de la expedición era determinar si el Tíbet fue la cuna de la raza aria. La toma de medidas craneales y la realización de modelos faciales de la población local por parte del antropólogo Bruno Beger hicieron poco para disipar las acusaciones.

Después de recibir dos cartas de cortesía: uno a Hitler y el otro a Himmler, Schäfer y sus compañeros abandonaron Lhasa en agosto También se llevaron dos regalos para Hitler que consistían en un vestido de Lhama y un perro de caza, así como una copia de la “Biblia” tibetana, la 376 – volumen Kangyur.

Los alemanes recolectaron todo lo que pudieron: miles de artefactos, una gran cantidad de plantas y animales, incluidos especímenes vivos. Enviaron especímenes de tres razas de perros tibetanos, especies raras de felinos, lobos, tejones, zorros, pieles de animales y aves. Los miembros de la expedición recolectaron una gran cantidad de plantas, en particular cientos de variedades de cebada, trigo, avena.

Las semillas fueron luego almacenadas en el SS-Institute. para Plant Genetics en Lannach cerca de Graz, Austria, un centro de investigación dirigido por el botánico de las SS Heinz Brücker. Brücher abrigaba esperanzas de utilizar tanto la colección del Tíbet como la del Instituto Vavilev en los territorios del Este para seleccionar plantas de cultivo capaces de soportar el clima de Europa del Este, considerada en ese momento como parte del Lebensraum nazi o “espacio vital” – con un

Wienert tomó cuatro conjuntos de datos geomagnéticos. Krause estudió las avispas tibetanas. Schäfer observó los rituales tibetanos, incluidos los entierros en el cielo (incluso compró algunos cráneos humanos). Tomaron fotografías y filmaciones de la cultura local, en particular las espectaculares celebraciones de Año Nuevo cuando decenas de miles de peregrinos acudieron en masa a Lhasa.

Bruno Beger registró las medidas de 994 personas y tomaron moldes de cabezas, rostros, manos y oídos de 22 más, así como huellas dactilares y huellas de manos de otro 991. Para llevar a cabo su investigación, se hizo pasar por un curandero para ganarse el favor de los aristócratas tibetanos, dispensando drogas y atendiendo a los monjes con enfermedades de transmisión sexual.

Schäfer tomó notas meticulosas sobre las costumbres religiosas y culturales de los tibetanos, desde sus diversos festivales budistas coloridos hasta las actitudes tibetanas hacia el matrimonio, la violación, la menstruación, el parto, la homosexualidad y la masturbación.

En su relato de la homosexualidad tibetana, describe las diversas posiciones adoptadas por los lamas mayores con los niños más jóvenes y luego continúa explicando cómo la homosexualidad jugó un papel importante en la política superior del Tíbet. Hay páginas de observación cuidadosa de personas del Himalaya que participan en una variedad de actos íntimos.

Edmund Geer in Tibet, 1938.

Edmund Geer en el Tíbet, 1939.

Ernst Krause filming blue vetch.

Ernst Krause filmando veza azul.

Karl Wienert taking photogrammetric measurements.

Karl Wienert tomando medidas fotogramétricas.

Karl Wienert taking photogrammetric measurements. Photograph of the expedition.

Fotografía de la expedición.

Under SS pennants and a swastika, the expedition members are entertaining some Tibetan dignitaries and the Chinese representative in Lhasa.

Bajo banderines de las SS y una esvástica, los miembros de la expedición están entreteniendo a algunos dignatarios tibetanos y al representante chino en Lhasa.

Under SS pennants and a swastika, the expedition members are entertaining some Tibetan dignitaries and the Chinese representative in Lhasa.

Escuela de la misión en Lachen, un finlandés misionera con su asistente y un pastor nativo.

The Yumbulagang fortress as photographed by Ernst Krause in 1938.

La fortaleza de Yumbulagang fotografiada por Ernst Krause en 1938.

(Crédito de la foto: Bundesarchiv).