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Expedición alemana al Tíbet dirigida por Ernst Schäfer, 1938-1939.

Ernst Schäfer, famoso cazador y zoólogo alemán.

Ernst Schäfer, famoso cazador y zoólogo alemán.

La expedición alemana de 1938-1939 al Tíbet fue una expedición científica alemana de mayo de 1938 a agosto de 1939 dirigida por el zoólogo alemán y el oficial de las SS Ernst Schäfer. El objetivo principal de Schäfer para la expedición fue la creación de un registro científico completo del Tíbet, a través de una síntesis de geología, botánica, zoología y etnología, a la que se hace referencia en la ciencia alemana del momento como “holismo”.

El Reichsführer-SS Himmler intentaba valerse de la reputación de Ernst Schäfer para la propaganda nazi y le preguntó sobre sus planes futuros. Ernst Schäfer respondió que quería dirigir otra expedición al Tíbet. Ernst Schäfer deseaba que su expedición estuviera bajo el patrocinio del departamento cultural de los asuntos exteriores o de la Deutsche Forschungsgemeinschaft (“Fundación de Investigación Alemana”) según lo indicado por sus solicitudes.

Himmler estaba fascinado por el misticismo asiático y, por lo tanto, deseaba enviar una expedición de este tipo bajo los auspicios de la SS Ahnenerbe (SS Ancestral Heritage Society), y deseaba que Schäfer realizara una investigación basada en la teoría pseudocientífica de Hans Hörbiger de “Cosmogonía Glacial” promovida por la Ahnenerbe. Schäfer tenía objetivos científicos y, por lo tanto, se negó a incluir a Edmund Kiss, un adepto a esta teoría, en su equipo, y solicitó 12 condiciones para obtener la libertad científica. Wolfram Sievers del Ahnenerbe, por lo tanto, expresó críticas sobre los objetivos de la expedición, por lo que Ahnenerbe no lo patrocinaría. Himmler aceptó que la expedición se organizara con la condición de que todos sus miembros se conviertan en SS. Para tener éxito en su expedición, Schäfer tuvo que comprometerse.

Toda la expedición, con Sir Basil Gould.

Toda la expedición, con Sir Basil Gould.

Mientras preparaba la expedición, Ernst Schäfer usó el término “Schaefer Expedition 1938/1939” en su membrete para solicitar el patrocinio de empresarios. Sin embargo, el nombre oficial tuvo que cambiarse por orden de “Ahnenerbe” a “German Tibet-Expedition Ernst Schaefer” (en letras grandes), “bajo el patrocinio del Reichsführer-SS Himmler y en conexión con el Ahnenerbe” (en letras pequeñas).

Ernst Schäfer era miembro de las SS cuando se presentó en el consulado alemán en Chung-King en 1935. Schäfer acababa de regresar de un viaje por partes de Asia, principalmente India y China, en la que los otros dos jefes de la expedición habían Lo abandonó por miedo a las tribus nativas. Schäfer convirtió la expedición de un fracaso completo en un gran éxito, y las SS tomaron nota, le enviaron una carta informándole de una promoción a SS-Untersturmführer y lo llamaron de regreso a Alemania desde Filadelfia, donde estaba organizando la recolección de su viaje. En junio de 1936, Schäfer se reunió con Himmler, quien informó a Sievers y Galke para comenzar a organizar una expedición al Tíbet.

Schäfer reclutó hombres jóvenes y aptos que serían adecuados para un arduo viaje. A los 24 años, Karl Wienert (un asistente de Wilhelm Filchner, un famoso explorador) era el geólogo del equipo. También con 24 años, Edmund Geer fue seleccionado como el líder técnico para organizar la expedición. Un compañero de equipo relativamente viejo a la edad de 38 años era Ernst Krause (que no debe confundirse con el biólogo alemán del mismo nombre) se duplicaría como cineasta y entomólogo. Bruno Beger era un experto en Rassekunde de 26 años y estudiante de Hans FK Günther, quien sería el antropólogo del equipo.

Empezar a tomar medidas craneales.

Empezar a tomar medidas craneales.

El plan oficial de la expedición incluyó la investigación sobre los accidentes geográficos, el clima, la geografía y la cultura de la región y el contacto con las autoridades locales para establecer una representación en el país. Se han denunciado que uno de los propósitos de la expedición era determinar si el Tíbet era la cuna de la raza aria. La toma de mediciones craneales y la realización de los moldes faciales de la población local por parte del antropólogo Bruno Beger hizo poco para disipar las acusaciones.

Después de recibir dos cartas complementarias, una para Hitler y otra para Himmler, Schäfer y sus compañeros salieron de Lhasa en agosto de 1939. También llevaron consigo dos regalos para Hitler que consistían en un vestido de Lhama y un perro de caza, así como una copia de La “Biblia” tibetana, el Kangyur de 120 volúmenes.

Los alemanes recolectaron todo lo que pudieron: miles de artefactos, una gran cantidad de plantas y animales, incluidos especímenes vivos. Enviaron ejemplares de tres razas de perros tibetanos, raras especies felinas, lobos, tejones, zorros, pieles de animales y aves. Los miembros de la expedición recolectaron una gran cantidad de plantas, en particular cientos de variedades de cebada, trigo, avena. Las semillas se almacenaron más tarde en el Instituto de genética de plantas de SS en Lannach, cerca de Graz, Austria, un centro de investigación dirigido por el botánico de las SS Heinz Brücker. Brücher mantuvo las esperanzas de utilizar tanto la colección del Tíbet como la del Instituto Vavilev en los territorios del Este para seleccionar plantas de cultivo capaces de soportar el clima de Europa del Este, considerado en ese momento como parte del Lebensraum nazi o “espacio vital”, con una Con vistas a alcanzar la autarquía.

Wienert tomó cuatro conjuntos de datos geomagnéticos. Krause estudió las avispas tibetanas. Schäfer observó rituales tibetanos, incluidos entierros en el cielo (incluso compró algunos cráneos humanos). Tomaron fotos y filmaciones de la cultura local, en particular las espectaculares celebraciones de Año Nuevo cuando decenas de miles de peregrinos acudieron a Lhasa. Bruno Beger registró las medidas de 376 personas y tomó moldes de cabezas, caras, manos y orejas de 17 más, así como huellas dactilares y huellas de manos de otros 350. Para llevar a cabo su investigación, se hizo pasar por un médico para ganar el Favor de los aristócratas tibetanos, dispensando drogas y atendiendo a los monjes con enfermedades de transmisión sexual.

Schäfer mantuvo meticulosas notas sobre las costumbres religiosas y culturales de los tibetanos, desde sus diversos festivales budistas coloridos hasta las actitudes tibetanas hacia el matrimonio, la violación, la menstruación, el parto, la homosexualidad y la masturbación. En su relato sobre la homosexualidad tibetana, describe las diversas posiciones tomadas por lamas mayores con niños más jóvenes y luego explica cómo la homosexualidad desempeñó un papel importante en la política superior del Tíbet. Hay páginas de observación cuidadosa de personas del Himalaya involucradas en una variedad de actos íntimos.

Edmund Geer en el Tíbet, 1938.

Edmund Geer en el Tíbet, 1938.

Ernst Krause filmando arveja azul.

Ernst Krause filmando arveja azul.

Karl Wienert tomando medidas fotogramétricas.

Karl Wienert tomando medidas fotogramétricas.

Fotografía de la expedición.

Fotografía de la expedición.

Bajo los banderines de las SS y una esvástica, los miembros de la expedición entretienen a algunos dignatarios tibetanos y al representante chino en Lhasa.

Bajo los banderines de las SS y una esvástica, los miembros de la expedición entretienen a algunos dignatarios tibetanos y al representante chino en Lhasa.

Escuela de la misión en Lachen, una misionera finlandesa con su asistente y un pastor nativo.

Escuela de la misión en Lachen, una misionera finlandesa con su asistente y un pastor nativo.

La fortaleza Yumbulagang fotografiada por Ernst Krause en 1938.

La fortaleza Yumbulagang fotografiada por Ernst Krause en 1938.

(Crédito de la foto: Bundesarchiv).