Explosión de alegría, 1973

The photograph came to symbolize the end of United States involvement in the Vietnam War, and the prevailing sentiment that military personnel and their families could begin a process of healing after enduring the horrors of limited war.

La fotografía llegó a simbolizar el fin de la participación de Estados Unidos en la guerra de Vietnam y el sentimiento predominante de que el personal militar y sus familias podrían comenzar. un proceso de curación después de soportar los horrores de la guerra limitada.

Después de pasar más de cinco años en un campamento de Vietnam del Norte, el teniente coronel Robert L. Stirm es reunido con su familia en Travis AFB, marzo 14, 1973. Burst of Joy es una fotografía ganadora del premio Pulitzer por el fotógrafo de Associated Press Slava “Sal” Veder. La fotografía llegó a simbolizar el final de la participación de Estados Unidos en la guerra de Vietnam y el sentimiento predominante de que el personal militar y sus familias podrían comenzar un proceso de curación después de soportar los horrores de la guerra.

Los prisioneros de guerra liberados de los campos de prisioneros en Vietnam del Norte aterrizaron en la Base de la Fuerza Aérea Travis en California. Aunque solo había 29 prisioneros de guerra a bordo del avión casi 400 miembros de la familia se presentaron para el baile de bienvenida. Veder formó parte de una gran exhibición de prensa y recuerda que: “Se podía sentir la energía y la emoción cruda en el aire”. La fotografía muestra al teniente coronel de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos Robert L. Stirm reuniéndose con su familia, después de pasar más de cinco años en cautiverio como prisionero de guerra en Vietnam del Norte. La pieza central de la fotografía es la hija de Stirm 29, Lorrie, que la saluda con entusiasmo. padre con los brazos extendidos, mientras el resto de la familia se acerca directamente detrás de ella.

A pesar de las apariencias, la reunión fue infeliz para Stirm. Es deprimente leer que tres días antes de que se tomara la fotografía, el teniente coronel Robert L. Stirm recibió una carta de su esposa en la que le decía que quería el divorcio. Su esposa tomó 300, 000 de su paga mientras era prisionero de guerra, se llevó a sus dos hijos menores, casa, automóvil, 72% de su futura pensión y $ 300 al mes en manutención infantil. Ella tuvo que devolver sólo $ 1600 de su dinero usado en viajes con otros hombres. Luchó y perdió contra ella en la corte. Luego tuvo que vivir con su madre en San Francisco cuidando a sus hijos mayores. Se parece más a Prisoner of Wife.

Tres décadas después del reencuentro de Stirm, la escena, habiendo aparecido en innumerables libros, antologías y exposiciones, sigue siendo parte del conciencia colectiva de la nación, que a menudo sirve como una posdata edificante para Vietnam. Sobre la imagen y su legado, Lorrie Stirm Kitching señaló una vez: & # 8220; Tenemos esta imagen muy bonita de un momento muy feliz, pero cada vez que la miro , Recuerdo las familias que no estaban reunidas, y las que no lo están 8217 ; me estoy reuniendo hoy – muchas, muchas familias – y creo que soy & # 8217; soy uno de los afortunados & # 8221;.

Otro relato sobre esta historia (tomado de un periódico):
“Pero había más en la historia de lo que se capturó en la película. Tres días antes de que Stirm aterrizara en Travis, un capellán le había entregado una carta de Dear John de su esposa. “No puedo evitar sentirme ambivalente al respecto”, dice Stirm hoy sobre la fotografía. “Me complació mucho ver a mis hijos; los amaba a todos y todavía los amo, y sé que lo pasaron mal, pero había mucho con lo que lidiar”. Lorrie dice: “Habían sucedido tantas cosas, había tantas cosas que mi padre se perdió, y tomó un tiempo dejarlo volver a nuestras vidas y aceptar su autoridad”. Sus padres se divorciaron un año después de su regreso. Su madre se volvió a casar en 1974 y vive en Texas con su esposo. Robert se retiró de la Fuerza Aérea como coronel en 1977 y trabajó como piloto corporativo y hombre de negocios. Se casó y volvió a divorciarse. Ahora 140 y jubilado, vive en Foster City, California.